¿Los buenos samaritanos humanos se han vuelto racistas y carecen de empatía?

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"Es muy sorprendente y decepcionante encontrar tasas tan bajas de personas que se ayudan entre sí y que los pacientes afroamericanos y los de los condados más pobres tienen que esperar más tiempo para recibir ayuda", dice Erin York Cornwell.

Las personas que tienen una emergencia médica en un lugar público no necesariamente dependen de la bondad de los extraños, informan los sociólogos.

Solo el 2.5% de personas, o 1 en 39, recibieron ayuda de desconocidos antes de que llegara el personal médico de emergencia, según un estudio en el Revista Americana de Salud Pública.

Para los afroamericanos, estos lúgubres hallazgos solo empeoran. Los afroamericanos tenían menos de la mitad de probabilidades que los caucásicos de recibir ayuda de un transeúnte, independientemente del tipo de síntomas o enfermedad que padecían: solo el porcentaje de 1.8, o menos de 1 en 55 afroamericanos, recibió asistencia. Para los caucásicos, el número correspondiente fue 4.2 por ciento o 1 en 24.

Las personas en los condados de bajos ingresos y densamente pobladas también tenían menos probabilidades de obtener ayuda, dicen los investigadores. Por el contrario, aquellos en condados menos densamente poblados con niveles socioeconómicos promedio fueron más propensos a recibir asistencia.

"Es muy sorprendente y decepcionante encontrar tasas tan bajas de personas que se ayudan entre sí y que los pacientes afroamericanos y los de los condados más pobres tienen que esperar más para recibir ayuda", dice la autora principal Erin York Cornwell, profesora asistente de sociología en la Universidad de Cornell. . York Cornwell escribió el estudio con Alex Currit, un estudiante de doctorado en sociología.

York Cornwell señala que los tipos de apoyo que los espectadores podrían ofrecer requieren poco o ningún entrenamiento, y podría incluir ofrecer un vaso de agua, cubrir a alguien con una manta, presionar una herida o ayudar con medicamentos.

"Encontramos evidencia de que los espectadores pueden brindar ayuda en una amplia gama de escenarios, pero las tasas de asistencia son increíblemente bajas", dice.

En el documento, York Cornwell y Currit analizaron los datos de casi pacientes con 22,500 del conjunto de datos del Sistema de Información de Servicios Médicos de Emergencia (NEMSIS) de 2011, que vinculó a las características de los condados donde ocurrieron los incidentes.

Los datos provienen de proveedores de servicios médicos de emergencia, que completan un formulario después de cada llamada de ambulancia. El formulario incluye una indicación de qué tipo de ayuda, en su caso, los pacientes recibieron de los transeúntes antes de que el personal médico llegara a la escena. Debido a la escasa representación de los latinos en los datos, los investigadores se enfocaron en afroamericanos y caucásicos.

York Cornwell cree que las disparidades en la recepción de ayuda podrían derivarse de las diferencias en el contexto social de los vecindarios donde ocurrieron las emergencias. La investigación sociológica sugiere que la desventaja socioeconómica dentro de un área determina la forma en que las personas se relacionan entre sí. Por ejemplo, los vecindarios que tienen un alto grado de pobreza e inestabilidad residencial tienden a tener menos instituciones sociales, como sinagogas, iglesias y organizaciones comunitarias, y esto puede dificultar que los residentes se conozcan entre sí.

"Cuando tienes un entorno de vecindario donde la gente no se conoce, donde la gente desconfía de los extraños en la calle y alguien necesita ayuda en ese momento, es más probable que las personas simplemente aparten la vista o sigan caminando sin prestar un mano ", dice ella.

Los sociólogos han utilizado esta teoría para explicar las disparidades en el desarrollo de enfermedades relacionadas con el estrés a largo plazo. Pero York Cornwell está aplicando la teoría a momentos breves y urgentes en los que las personas pueden usar la ayuda pero no la obtienen; con el tiempo esos momentos podrían sumarse y contribuir a las disparidades de salud entre los grupos raciales, dice ella.

"Las disparidades en la salud a través de la raza son persistentes y crecientes en muchos casos. Realmente no tenemos una buena comprensión de las razones por las que vemos grandes disparidades. Estos procesos cotidianos podrían ser un contribuyente importante ", dice York Cornwell.

Acerca de los autores

El Instituto de Ciencias Sociales de Cornell, donde York Cornwell es miembro de la facultad, contribuyó con su apoyo.

fuente: Cornell University

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