Por qué la generosidad es buena para tu salud

¿Por qué la generosidad es buena para su salud?

Todos los días, nos enfrentamos con opciones sobre cómo gastar nuestro dinero. Ya sea que esté pensando en levantar la cuenta en un almuerzo grupal o cuando una organización benéfica llama pidiendo una donación, nos enfrentamos a la decisión de comportarnos generosamente o no.

La investigación sugiere que gastar dinero en otros puede mejorar la felicidad, pero ¿también puede mejorar tu salud física?

Existe cierta evidencia de que donar tiempo puede mejorar la salud física, pero nadie ha analizado si donar dinero tiene el mismo efecto.

Entonces mis colegas y yo en la Universidad de Columbia Británica decidimos conducir un experimento para averiguar si gastar dinero en otros podría disminuir la presión arterial, lo que se publicarán en la revista Health Psychology en diciembre.

La gente útil podría ser más saludable

Un estudio de 1999 que examina si el voluntariado tuvo un efecto sobre la mortalidad proporcionado evidencia inicial para una asociación entre ayudar a los demás y la salud física. En el estudio, los adultos de la edad de 55 y mayores informaron cuántas organizaciones ayudaron, cuántas horas pasaron como voluntarios y luego se sometieron a un examen físico.

Los investigadores controlaron varios factores, incluida la salud de los participantes cuando comenzó el estudio y su apoyo social disponible. Después de cinco años, los adultos que informaron haber brindado más ayuda a otras personas tenían 44% más de probabilidades de estar vivos.

En un estudio más reciente, los investigadores midieron la presión arterial y el voluntariado una vez al inicio del estudio y nuevamente cuatro años después. Encontraron evidencia de que los adultos mayores que se ofrecieron como voluntarios por lo menos cuatro horas por semana en los meses 12 antes de la medición de la presión arterial inicial fueron menos probabilidades de desarrollar presión arterial alta cuatro años después.

Estudios adicionales sugieren que el voluntariado se asocia con una mayor salud física, en parte porque el voluntariado ayuda a amortiguador contra el estrés y previene contra declinaciones en la salud funcional, tales como la disminución de la velocidad de marcha y la fuerza física.

Entonces, ¿ser útil ayuda a mejorar la salud?

Puede parecer simple: ayudar es bueno para su salud. Pero hasta ahora, la mayoría de las investigaciones que estudian los beneficios para la salud de ayudar han sido correlacionadas. Estos estudios no pueden determinar si ayudar a otros realmente causas mejoras en la salud física o simplemente está relacionado con ella.

Además, la mayoría de las investigaciones se han centrado en los beneficios para la salud del voluntariado. Al final, la gente piensa en el tiempo y el dinero de maneras muy diferentes. Por ejemplo, mientras pensando en el tiempo lleva a la gente a priorizar las conexiones sociales, Pensando en el dinero puede llevar a la gente distanciarse de otros.

Aún no está claro si los beneficios de la generosidad se extienden a la donación de dinero. Nuestra Ultimo trabajo proporciona la primera evidencia empírica de que esta decisión también podría tener implicaciones clínicamente relevantes para la salud física.

Puede gastar dinero en otros reducen la presión arterial?

Le dimos a 128 adultos mayores (edades 65-85) US $ 40 por semana durante tres semanas. La mitad de nuestros participantes fueron asignados aleatoriamente para gastar el dinero en ellos mismos y la mitad se les dijo que gastaran en otros. Les dijimos a los participantes que gastaran su pago de $ 40 todo en un día y que guardaran los recibos de las compras que habían hecho.

Medimos la presión sanguínea de los participantes antes, durante y después de que pasaron los pagos del estudio. Elegimos examinar la presión arterial en este estudio porque podemos medirla de manera confiable en el laboratorio, y debido a que la presión arterial alta es un resultado de salud significativo, tener presión arterial crónicamente elevada (hipertensión) es responsable de 7.5 millones de muertes prematuras cada año.

¿Qué encontramos? Entre los participantes que fueron diagnosticados previamente con la presión arterial alta (N = 73), gastar dinero en otras redujo significativamente la presión arterial durante el transcurso del estudio. Fundamentalmente, la magnitud de estos efectos era comparable a los beneficios de las intervenciones, tales como la medicación antihipertensiva y el ejercicio.

Los participantes que fueron diagnosticados previamente con presión arterial alta y que fueron asignados a gastar dinero en sí mismos, no mostraron cambios en la presión arterial durante el estudio. Como se esperaba, para las personas que no tenían presión arterial alta, no había beneficio de gastar dinero en otros.

A quien gastar dinero en asuntos

Curiosamente, hemos encontrado evidencia tentativa de que la forma en la gente gasta su dinero importaba para la promoción de los beneficios de la generosidad económica. La gente parecía más se benefician de gastar dinero en otras personas se sentían más cerca de. Este hallazgo es consistente con estudios previos de nuestro laboratorio que muestra que las personas derivar la mayor satisfacción de gastar dinero en otros cuando derrochan en amigos cercanos y familiares.

Por ejemplo, el primer participante en nuestro estudio fue un veterano de guerra. Él donó sus pagos a una escuela construida en honor de un amigo con el que había servido en la Guerra de Vietnam. Otra participante donó sus pagos a una organización benéfica que había ayudado a su nieta a sobrevivir la anorexia.

Por supuesto, todavía hay mucho por aprender sobre cuándo y para quién surgen los beneficios de la generosidad financiera.

Por ejemplo, no sabemos mucho sobre cómo o cuánto debe gastar la gente en otros para disfrutar de beneficios de salud duraderos. De hecho, la investigación sugiere que el los beneficios positivos de las nuevas circunstancias pueden desaparecer rápidamente. Por lo tanto, para mantener los beneficios para la salud de la generosidad financiera, podría ser necesario involucrarse en actos novedosos de generosidad financiera, al mismo tiempo que se prioriza a las personas a las que está más cerca.

Y la generosidad financiera puede no siempre beneficiar a la salud. Extracto de la investigación en cuidando, generosidad económica podría proporcionar beneficios sólo cuando no conlleva gastos personales abrumadoras. Después de leer este artículo, es probable que debe pensar dos veces antes de donar sus ahorros de toda la vida a la caridad, porque el estrés de ayudar tan extensamente podría menoscabar cualquier beneficio potencial.

Aunque se necesita más investigación para replicar estos resultados, nuestros hallazgos iniciales proporcionan algunas de las pruebas más sólidas hasta la fecha de que las decisiones diarias relacionadas con la participación en la generosidad financiera pueden tener beneficios causales para la salud física.

Caminar hacia una mejor salud (y felicidad) puede ser tan simple como gastar generosamente su próximo $ 20.

Sobre el AutorLa conversación

williams ashleyAshley Whillans, estudiante de doctorado en Psicología Social y de la Salud, Universidad de British Columbia. Sus intereses están enraizados en poner a la ciencia a trabajar para resolver problemas del mundo real dentro de las organizaciones, las empresas y el gobierno.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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