¿Cuál es el punto de dolor?

¿Cuál es el punto de dolor? Pexels

Duelo es una experiencia casi todos pasarán por en algún momento de su vida. Y es algo sobre lo que a menudo no tenemos control.

No son solo humanos tampoco. Hay muchas pruebas, aunque anecdóticas, de que otros mamíferos, particularmente primates, manténgase cerca de sus familiares o bebés muertos, incluso llevándolos por un tiempo antes de caer en un período de depresión.

En términos de evolución, si el dolor no fuera útil, se habría criado durante mucho tiempo de nuestra especie. La verdadera pregunta entonces no es por qué nos afligimos, más ¿para qué sirve?

Etapas de dolor

La gente a menudo habla de "etapas de duelo". El modelo de "cinco etapas" es el más conocido, con el etapas siendo la negación, la ira, el regateo, la depresión y la aceptación, aunque en realidad se escribieron para describir la aceptación de la muerte en lugar del duelo.

Para muchos que trabajan en el área del duelo de consejería, las etapas del duelo son poco más que de interés histórico ahora, dado que las etapas se consideran demasiado rígidas y no lo suficientemente individualizadas, el dolor no viene en etapas fijas y cada uno siente las cosas de manera diferente.

De hecho, la mayor parte de lo que entendemos hoy sobre el dolor se debe al psicólogo John Bowlby's. teoría de apego. Esencialmente, la teoría del apego se centra en la "conexión psicológica entre los seres humanos".

La teoría analiza la calidad de los lazos íntimos que establecemos durante el transcurso de nuestras vidas, con un enfoque específico en las relaciones entre padres e hijos. Y parece que el dolor es la otra cara de estos apegos tan cercanos que nosotros, como humanos, somos capaces de formar.


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Todos los padres conocen la protesta desgarradora cuando su bebé se queda solo. Si regresan rápidamente, se restablece la paz. Bowlby concluyó que este comportamiento evolucionó para mantener al bebé cerca de los padres y a salvo de los depredadores.

Si, por alguna razón, el padre no puede regresar, Bowlby notó que después de una prolongada protesta, el niño se volvió retraído y desesperado. Colin Murray Parkes, gurú de la teoría e investigación del duelo, y un colega de Bowlby's, notaron la similitud entre este comportamiento y el dolor.

Ciencia del dolor

Como un consejero de duelo e investigador Esto es algo que veo en mis clientes. Inicialmente gritan en protesta, pero a medida que pasa el tiempo, comienzan a desesperarse, al darse cuenta de que su ser querido se ha ido para siempre.

El duelo tampoco es solo una experiencia mental. También tiene un efecto fisiológico, ya que puede elevar los niveles de hormona del estrés cortisol. Esto puede explicar por qué muchos de mis clientes experimentan reacciones de estrés en forma de ataques de pánico, especialmente si intentan reprimir sus emociones.

¿Cuál es el punto de dolor? El duelo es una respuesta natural a la pérdida. Shutterstock / 1000 palabras

Las técnicas modernas en neurociencia nos permiten ver el dolor en tiempo real. En las imágenes de resonancia magnética, una región del cerebro llamada núcleo accumbens, que se ilumina cuando hablamos con cariño de nuestros seres queridos, también brilla ante nuestro dolor por perderlos.

Estos centros de recompensa en nuestro cerebro que nos hacen felices juntos, nos mantienen unidos al entristecernos cuando estamos separados. En este sentido, biólogos evolutivos He sugerido que la fase de protesta de la pena dura lo suficiente como para que busquemos a nuestro ser querido, pero es lo suficientemente corta como para separarnos cuando se pierde la esperanza.

La fase de desesperación, una forma de depresión, sigue, y puede servir para separarnos de la que hemos perdido. Nos salva de una búsqueda infructuosa y agotadora de energía. Y con el tiempo, el desapego emocional nos permite buscar un nuevo compañero de cría. También se ha sugerido que tanto la protesta como la desesperación pueden funcionar para fomentar la cohesión familiar y tribal y un sentido de identidad compartida a través del acto de pena compartida.

Un mundo cambiado

La mayoría de las personas asocian el dolor con la pérdida de alguien que aman, pero en realidad las personas pueden afligirse por todo tipo de razones. En esencia, saber qué esperar y sentirse seguros y estables es importante para nuestra supervivencia, por lo que cuando ocurre una pérdida en nuestras vidas, nuestro mundo cambia y se pone patas arriba.

En el trabajo de duelo y trauma, esto se conoce como "teoría supuesta del mundo". Ante la muerte y el trauma, estas creencias se hacen añicos y la desorientación e incluso el pánico pueden entrar en la vida de los afectados.

La vida se divide en dos mitades: antes de la pérdida y después de la pérdida. Lamentamos la pérdida de lo seguro y lo familiar, y parece que las cosas nunca volverán a ser lo mismo. La pérdida de un ser querido desencadena tanto el dolor de la separación como la pérdida de nuestro supuesto mundo en el que formaron parte.

Pero con el tiempo, nos adaptamos a nuestro nuevo mundo. Nosotros volver a aprender el mundo cambiado por nuestra pérdida. De hecho, uno de los privilegios de trabajar con el dolor es observar cómo tantos clientes aprenden y crecen a partir de la experiencia y emergen de su dolor mejor equipados para lidiar con pérdidas futuras.La conversación

Sobre el Autor

John Frederick Wilson, investigador honorario, Director de la Clínica de Asesoramiento y Salud Mental de Servicios de Duelo, York St John University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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