Las personas que a menudo pierden la empatía con una lesión cerebral pueden recuperarla

Las personas que a menudo pierden la empatía con una lesión cerebral pueden recuperarla Comprender las señales faciales de otra persona es un componente de la empatía. Pressmaster / Shutterstock.com

La mayoría de las personas puede determinar fácilmente cuándo un ser querido se siente triste o ansioso. Este reconocimiento a menudo hará que la persona ofrezca un gesto reconfortante o incluso que tenga un contagioso emocional reacción, causando que ellos también se sientan tristes o ansiosos, también.

Estas acciones importantes se conocen como reconocimiento de emociones y empatía, y son fundamentales para establecer conexiones y relaciones emocionales humanas.

Pero imagínese despertarse una mañana y su ser querido perdió la capacidad de reconocer y empatizar con sus sentimientos. Durante las últimas dos décadas, los investigadores han demostrado que este es un resultado común para las personas que han sufrido una lesión cerebral traumática. La incapacidad de reconocer y empatizarse Las emociones de los demás después de una lesión cerebral tienen un impacto contundente en la familia y los amigos y han provocado investigaciones que conducen a tratamientos prometedores.

Comencé a estudiar el reconocimiento de emociones y la empatía en 2005, y así es exactamente como la esposa de mi primer participante en la investigación describió lo que sucedió con su esposo que tuvo un accidente automovilístico y sufrió una lesión cerebral traumática o TBI. Una vez que fue un socio muy cariñoso que respondió a todas sus necesidades emocionales, ahora no pudo reconocer su tristeza ni consolarla cuando perdió a su padre. Por el contrario, él no podía sentir el contagio emocional de su alegría cuando recibió reconocimiento en el trabajo. Esta vez una pareja muy fuerte se divorció después.

Choques, explosiones y caídas que afectan a millones de personas.

Las personas que a menudo pierden la empatía con una lesión cerebral pueden recuperarlaLas caídas son una causa común de lesión cerebral traumática, pero los choques de automóviles y motocicletas también son causas importantes. Andre Marcelo Santa Maria / Shutterstock.com

A TBI es cuando una fuerza física externa conduce a una interrupción en la función cerebral. Las caídas y los accidentes automovilísticos son las causas más comunes, pero el daño también se debe a muchas otras lesiones, incluidas las lesiones por explosiones que con frecuencia sufren los militares en servicio activo.

En 2014, casi 3 millones de estadounidenses recibió algún tipo de atención médica o falleció a causa de un incidente relacionado con un TBI. Los problemas con la atención, la memoria, la planificación, el razonamiento o la resolución de problemas son comunes. Pero a menudo más problemáticos son los frecuentes cambios emocionales y de comportamiento, como el aumento de la ira y la agresión. Los cambios emocionales y de comportamiento se han relacionado con problemas que reconocen las emociones de los demás y la incapacidad de compartir los sentimientos de los demás.


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Tasas de prevalencia de problemas con el reconocimiento de emociones y disminución de la empatía después de la lesión cerebral son 39% y 60%, respectivamente.

Esto es bastante preocupante para las personas con TBI y sus familiares, ya que este deterioro se ha relacionado con un peor relaciones sociales después de TBI.

El primer paso de la empatía.

Las personas que a menudo pierden la empatía con una lesión cerebral pueden recuperarlaUn niño responde a la mirada de dolor de una niña. fizkes / Shutterstock.com

Ha sido una larga teoría que una persona debe reconocer las emociones de los demás para empatizar con ellos.

Sin embargo, a pesar de la sólida justificación teórica, los experimentos científicos han tenido problemas para encontrar un fuerte apoyo para esta creencia, en personas con y sin daño cerebral.

Cuando observé cómo se realizaron los estudios anteriores, vi defectos de diseño claros. Muchos de los estudios anteriores evaluaron el reconocimiento de las emociones y la empatía de forma aislada. La empatía se medía típicamente con cuestionarios subjetivos no relacionados. Por lo tanto, no es demasiado sorprendente que se haya encontrado poca relación entre dos pruebas no relacionadas.

Por ejemplo, los investigadores administrarían una prueba de reconocimiento de emociones, como imágenes de expresiones faciales. Los investigadores luego les darían a los participantes un cuestionario sobre sus tendencias empáticas generales. Pero los investigadores no probaron cómo se sentía la persona con TBI en respuesta a las expresiones faciales que tenían que identificar. Por ejemplo, ¿se sentían tristes cuando miraban a una persona triste? Al no medir los sentimientos de una persona en respuesta a la expresión emocional en la imagen, los investigadores no estaban midiendo una respuesta empática directa a los sentimientos de otra persona.

Un segundo paso para la empatía.

Debido a las limitaciones de estudios anteriores, mi colega, Dr. Barbra Zupan, y decidí adoptar un enfoque diferente. En nuestro publicación reciente, mostramos temas con y sin clips de películas emocionales de TBI y les pedimos que identificaran cómo se sentía el personaje en el clip y cómo se sintieron mientras veían el clip.

Dado que una respuesta emocional compartida es un elemento de empatía, cuando los participantes sintieron la misma emoción que identificaron el personaje que se siente, definimos eso como una respuesta empática. No les exigimos que reconocieran con precisión la emoción del personaje para que fuera clasificada como una respuesta empática. El uso de este enfoque nos permitió medir la relación directa entre reconocer la emoción de otra persona y tener una respuesta empática compartida. Si hiciéramos un reconocimiento preciso de las emociones como requisito para que se nos considere una respuesta empática, no podríamos haber medido esta relación.

Tuvimos varios hallazgos interesantes. Basado en investigaciones anteriores que muestran empatía deteriorada después de la TBI, esperábamos que el porcentaje de respuestas empáticas fuera bastante bajo en nuestros participantes con TBI. Si bien los participantes con TBI no tuvieron tantas respuestas empáticas como sus compañeros no lesionados de edad y género (79%), respondieron empáticamente 67% del tiempo.

Además, encontramos que el reconocimiento preciso de las emociones de los personajes estaba asociado con un mayor número de respuestas empáticas. Las respuestas de empatía de los participantes con TBI se duplicaron con creces cuando identificaron con precisión la emoción del personaje, en comparación con una emoción mal reconocida (71% vs. 32%, respectivamente).

Creemos que es importante tener en cuenta que el reconocimiento correcto de la emoción no fue suficiente para que se produjera una respuesta empática en cualquiera de los grupos. Es decir, los participantes no siempre respondieron empáticamente cuando reconocieron correctamente la emoción.

Nuestros hallazgos también sugieren que los participantes con TBI tuvieron más dificultades para reconocer y empatizar con las emociones tristes y temerosas, en comparación con las emociones felices. Esto fue indicado por su menor reconocimiento y respuestas empáticas cuando los personajes actuaban tristes y con miedo. Esto significa que cuando los seres queridos necesitan más consuelo, cuando se sienten temerosos o tristes, es poco probable que lo obtengan de un compañero con TBI.

Ayudando a aquellos con TBI

Creemos que estos hallazgos tienen importantes implicaciones clínicas.

Primero, los médicos que tratan a personas con TBI deben planificar evaluar el reconocimiento de emociones y la empatía en sus pacientes y aprender cómo tratar estas discapacidades. Entrevistar a pacientes con TBI y los miembros de su familia puede ayudar a pintar una imagen de cómo ha cambiado una persona en comparación con su propia lesión previa y lograr objetivos de rehabilitación. Existen Enfoques basados ​​en la evidencia y herramientas de tratamiento gratuitas., diseñados por nuestro grupo, que ahora han sido considerados. normas de práctica Para mejorar las habilidades de reconocimiento de emociones.

Al entrenar el reconocimiento de emociones después de una TBI, los clínicos también deben discutir con el paciente las formas en que pueden responder de manera empática a sus seres queridos. Investigación más reciente de otro grupo en los Países Bajos muestra que esta combinación, tanto el reconocimiento como la respuesta empática, es efectiva y debe involucrar al miembro de la familia como parte del tratamiento.

Además, los clínicos deben considerar educar a los sobrevivientes de TBI y sus familias sobre estos cambios comunes después de TBI, por qué sucede, qué pueden esperar en términos de cambios en el comportamiento y notificarles que podría mejorar con el tratamiento.

Finalmente, los miembros de la familia pueden ser dirigidos a ser más explícitos acerca de sus emociones y lo que les gustaría de su ser querido con una lesión cerebral. Juntos, estos esfuerzos podrían mejorar los resultados después de una TBI y minimizar las tensiones de relaciones comunes experimentadas después de una lesión cerebral.La conversación

Sobre el Autor

Dawn Neumann, Profesora Asociada de Medicina Física y Rehabilitación, IUPUI

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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