En el fuego cruzado: bilingüe en Québec

En el fuego cruzado: bilingüe en Québec

Cuando tenía cinco años, mis padres me colocaron en la escuela de inglés a pesar de que debía asistir a la escuela francesa. Yo era el único francocanadiense en mi clase de jardín de infantes, pero nadie parecía notar esa pequeña discrepancia porque, afortunadamente para mí, aprendí inglés muy rápido y no tenía acento francés. Básicamente, encajo perfectamente y nadie me preguntó qué estaba haciendo en una escuela de inglés.

En casa, hablamos francés sin preguntar porque mi padre insistió en ello. En la escuela, mi hermano y yo podíamos hablar tanto inglés como quisiéramos, pero en casa, era francés.

En el fuego cruzado de nosotros contra ellos

Cuanto más envejecía, más me daba cuenta de la gran cantidad de odio que existía entre los ingleses y los franceses en mi entorno. En la escuela, todo lo que escuché fueron bromas sobre los "estúpidos Frenchies" o "Poutine heads" o "froggies". Cuando estaba con mis amigos franceses fuera de la escuela, todo lo que escuché fueron insultos sobre los ingleses, que eran los "cabezas cuadradas", los "colonos", los "colmilludos" y los "amantes de la reina". Los insultos nunca se detuvieron.

A lo largo de la escuela primaria, me acostumbré a estar en el fuego cruzado de dos campos opuestos. Cuando un amigo francés insultaba a mi amigo inglés, levantaba la mano, daba un paso adelante y me lanzaba a mi propia versión del discurso "Tengo un sueño" de Martin Luther King, que generalmente comenzaba con las palabras: "Todos somos amigos aquí, ¿verdad? ¿Por qué estamos luchando?

Se hizo evidente rápidamente que iba a estar atascado en el medio de esta guerra del lenguaje para toda la vida a menos que decidiera mudarme a otra parte del mundo, lo que eventualmente hicieron algunos amigos ingleses. Perdí a mi mejor amiga cuando tenía ocho años, Pamela, cuando sus padres decidieron que ya habían tenido suficiente discriminación con el idioma. Se reubicaron en Ontario, donde Pamela aún vive hoy con su esposo y sus hijos.

En la escuela secundaria, fui testigo de peleas terribles entre mi escuela de inglés y la escuela secundaria francesa contigua a la nuestra. Durante la hora del almuerzo, era común ver a los niños pegándose unos a otros, tirándose unos a otros en las paredes, golpeándose unos a otros con palos o bates de béisbol, e incluso sacando cuchillos y apuñalándose unos a otros.

Los autos de policía fueron una escena habitual durante estos años de adolescencia, y me di cuenta de que ya no podía levantar la mano y pronunciar mi elocuente discurso de paz: "Todos somos amigos aquí, ¿no? ¿Por qué estamos peleando? "En esta arena, los adolescentes eran mucho más viciosos y violentos, y no les importaban mis modos pacíficos.

¿Pero por qué?

Un día, cuando un muchacho de mi escuela de inglés regresó de golpear a un "idiota Poutine Head", me atreví a preguntarle por qué estaba golpeando a los niños franceses. Me miró como si estuviera loco y respondió: "¡Porque mataron a mis antepasados, es por eso! ¿Por qué más? "

Me senté por un rato, lanzando su respuesta una y otra vez en mi cabeza. ¿Era esa la razón de tanto odio en mi provincia? ¿Porque hace cientos de años, nuestros antepasados ​​peleaban por la tierra y tenían diferentes banderas reales? ¿Porque un Rey había enviado más refuerzo militar que otro? ¿Porque una nación había aplastado a otra en una batalla épica histórica? ¿Era esa una buena razón para seguir pegándose unos a otros, porque nuestros antepasados ​​se habían vencido?

Sombrío, miré la tierra que dividía a nuestras escuelas secundarias y me di cuenta de que siempre habría racismo si los gobiernos lo alentaran en lugar de aplastarlo. Llegué a la conclusión de que el problema no era este chico de mi escuela de inglés, sino que el problema provenía de algo mucho más grande y aterrador que ese chico. Proviene de sus padres y de nuestro gobierno, lo que fomenta el racismo, el odio, la ira y la violencia.

De pie por lo que es correcto

A los catorce años, me senté con esta epifanía y lágrimas brotaron en mis ojos. Estaba desanimado y desalentado. Entonces decidí disipar, tanto como pude hacerlo, esta oscuridad a mi alrededor a través de pequeñas acciones y palabras. Tomé la decisión de actuar como un faro de luz a pesar de poner mi vida en peligro a veces. Ya no dejaría pasar desapercibidos los actos de racismo y violencia.

Hice lo mejor que pude en los años siguientes para enfrentar el odio que se desarrollaba frente a mí. A menudo, me pongo físicamente entre dos adolescentes que se amenazan con violencia, y mi presencia calmaría las cosas, al menos temporalmente. Una vez tuve que arrojarme sobre un chico francés para evitar que golpeara a un chico inglés, y me golpeó un poco.

En la mayoría de los casos, pude calmar los campos opuestos simplemente gritando en voz alta y pisoteando mis pies. Una chica alta, delgada y rubia con una voz en pleno auge puede cambiar las cosas, créeme. Agregue algunas perforaciones corporales en la mezcla y el pelo llamativo, ella puede cosechar respeto y un poco de miedo también.

¿Qué viene después?

Actualmente, en la provincia de Québec, los hablantes de inglés y francés se siguen insultando. Lo ves en tiendas, en carteles, en escuelas, en pequeñas empresas o grandes empresas. Lo ves en lemas que usan algunos adolescentes o en videos que circulan. Hemos mejorado en algunas áreas y retrocedido por completo en otras.

Cuando enciendo mi televisor actualmente, veo el mismo problema en los Estados Unidos. Escucho los mismos insultos que dicen los adultos en posiciones de poder, mostrando el ejemplo incorrecto a niños y adolescentes en todo el país.

Solo puedo negar con la cabeza y repetirme mi discurso de paz que solía darles a los adolescentes en mi escuela secundaria inglesa: "Todos somos amigos aquí, ¿no? ¿Por qué estamos peleando? "Luego miro fijamente la tierra que divide dos campos opuestos y espero que no se construya ningún muro para empeorar las cosas.

© 2016. Nora Caron. Todos los derechos reservados.

Sobre el Autor

Nora CaronNora Caron tiene una maestría en literatura inglesa del Renacimiento y habla cuatro idiomas. Después de luchar en el sistema académico, se dio cuenta de que su verdadera vocación era ayudar a las personas a vivir desde sus corazones y explorar el mundo a través de los ojos de su espíritu. Nora ha estudiado con varios maestros espirituales y sanadores desde 2003 y practica medicina energética, así como Tai Chi y Qi Gong. En septiembre 2014, su libro "Viaje al corazón", recibió la Medalla de Plata del Premio Living Now Book a la Mejor Ficción Inspirada. Visite su sitio web en: www.noracaron.com

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