Cómo las redes sociales pueden dañar la imagen corporal

Cómo las redes sociales pueden dañar la imagen corporal

Las redes sociales son una forma maravillosa de conectarse con los demás, compartir experiencias y opiniones y expresar ideas. Pero puede tener un lado oscuro para la imagen corporal, que requiere un enfoque crítico y reflexivo para contrarrestarlo.

Las personas que tienen problemas de imagen corporal se sienten preocupadas, angustiadas e infelices por su apariencia, peso o forma. Pueden estar preocupados por ser demasiado grandes, demasiado pequeños, no lo suficientemente curvos, o no lo suficientemente musculosos.

La insatisfacción corporal de este tipo causa una gran angustia y puede ocasionar graves problemas psicológicos y físicos. En consecuencia, la insatisfacción corporal se ha identificado como un serio problema de salud pública.

Ver fotos en revistas y en la televisión que muestran mujeres delgadas y atractivas o hombres musculosos y delgados ha demostrado ser insatisfacción con el cuerpo. Una nueva investigación está mirando los efectos del uso de las redes sociales como Instagram, Facebook y Pinterest. Esto muestra que las personas que usan con frecuencia las redes sociales también tienen problemas con la imagen corporal.

Las redes sociales pueden ser un entorno de imagen corporal peligroso

Las redes sociales pueden ser tóxicas para la imagen corporal. Es altamente visual e interactivo, y la apariencia es fundamental para el éxito.

La recopilación de "Me gusta" y seguidores proporciona un marcador inmediato de logros y popularidad. Estos se alimentan directamente en sentido de autoestima de los usuarios.

La naturaleza interactiva ya veces anónima de las redes sociales significa que los comentarios son instantáneos y no filtrados. Comentarios negativos y críticas abundan. Esto crea una mayor presión sobre la apariencia y la competencia para superar a los compañeros.


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El uso de las redes sociales a menudo gira en torno a la apariencia. Las personas pasan una gran cantidad de tiempo comprobando su apariencia en comparación con los demás (amigos, compañeros y celebridades) y pasan mucho tiempo hablando sobre la apariencia. Esto podría ser un chat e interacciones sobre tratar de perder peso o aumentar el músculo.

Pero también ocurren interacciones más sutiles, incluyendo cosas como recibir cumplidos sobre la apariencia que refuerzan la importancia de la imagen corporal en la forma en que se te juzga como persona. Estas "conversaciones de apariencia" y "comparaciones de apariencias" juegan un papel importante en la desarrollo de problemas de imagen corporal.

La forma en que las personas se presentan en las redes sociales también puede contribuir a los problemas de la imagen corporal. La gente a menudo se esfuerza por presentarse de la mejor manera, especialmente en relación con su aspecto.

No es inusual que las personas pasen una gran cantidad de tiempo pensando en su próxima oportunidad de "autofoto" y planificando la pose correcta para capturar su yo mejor y más atractivo. La gente a menudo edita o agrega filtros a sus selfies, toma muchos selfies antes de elegir uno para publicar, y se preocupa por las reacciones de los demás.

Cuanto mayor sea el esfuerzo y la preocupación en torno a la creación y publicación de los selfies más atractivos, el mayores preocupaciones sobre la imagen del cuerpo.

Las personas pueden quedar atrapadas en un mundo vicioso. Esperan ansiosamente los "gustos" y los comentarios de los demás, y luego se sienten heridos y decepcionados si la respuesta deseada no llega. Entonces se sienten aún más angustiados y ansiosos por su apariencia.

La importancia de la alfabetización mediática (social)

Aunque el entorno de las redes sociales puede causar dificultades para las preocupaciones de la imagen corporal, no todas las personas se ven afectadas de esta manera. No está del todo claro por qué este es el caso, pero la investigación con medios tradicionales ofrece algunas pistas.

La investigación reciente muestra Las adolescentes que adoptan un enfoque crítico para ver imágenes de aspecto ideal en los medios tradicionales están protegidas contra un efecto negativo en la imagen corporal. Este enfoque crítico para entender los medios se llama alfabetización mediática.

Esto incluye cuestionar la veracidad de una imagen de los medios, cuestionar si una imagen ha sido manipulada para obtener un efecto particular y evaluar cuáles son los motivos detrás de la forma en que se ha presentado una imagen.

Cuando las niñas toman este enfoque crítico, su imagen corporal se ve menos afectada al ver los medios de presentación tradicionales. Las ganancias obtenidas en los programas tradicionales de prevención de alfabetización mediática también pueden aplicarse a las redes sociales.

La "alfabetización en las redes sociales" no solo incluye una comprensión de los mensajes detrás de la publicidad en los medios comerciales que se ven en las redes sociales, sino que se centra en la forma en que las personas interactúan en las redes sociales.

Esto incluye una comprensión sobre cómo los amigos, pares y celebridades usan las redes sociales. También se trata de comprender el hecho de que las personas seleccionan o modifican cuidadosamente las imágenes de ellos mismos para presentar la mejor imagen de ellos mismos y de su mundo.

Se podría anticipar que mientras más personas entiendan el mundo de las redes sociales, es menos probable que hagan comparaciones con las imágenes que ven en las redes sociales, que luego interpretarán de manera negativa.

Si este es el caso, es probable que la alfabetización en las redes sociales a través de programas escolares o campañas de mercadeo social tenga un efecto protector en relación con la imagen corporal.

Sobre el Autor

La conversaciónSusan J Paxton, Profesora de la Facultad de Psicología y Salud Pública, La Trobe University

Siân McLean, investigador, La Trobe University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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