Por qué necesitamos una 'vacuna' para la salud mental

Por qué necesitamos una 'vacuna' para la salud mental
La evidencia preliminar sugiere que las personas más jóvenes corren el mayor riesgo de sufrir malos resultados de salud mental a causa de la pandemia de COVID-19.
(Canva)

Las personas más jóvenes tienen un riesgo menor de sufrir resultados de salud graves si desarrollan COVID-19 y, por lo tanto, no son un grupo prioritario para el lanzamiento de la vacuna. Sin embargo, una ola pandémica silenciosa de salud mental está en plena vigencia, y esta vez se dirige a los grupos de edad más jóvenes.

Es bien sabido que los grupos de mayor edad (mayores de 60 años) se encuentran en mayor riesgo de enfermedad grave y muerte si desarrollan COVID-19. Como tal, varias regiones son Implementar vacunas según la edad., con prioridad para los adultos mayores.

El impacto de la pandemia en la salud mental por edad

La pandemia impacto en la salud mental en toda nuestra sociedad probablemente sobrevivirá a COVID-19. Como psicólogos clínicos e investigadores de trauma, nuestro equipo está interesado en comprender los factores de riesgo y resiliencia para la salud mental durante el COVID-19. En términos de grupos de alto riesgo desde una perspectiva de salud mental, la evidencia preliminar sugiere que las tendencias de edad se invierten, donde las personas más jóvenes tienen el mayor riesgo de resultados deficientes de salud mental.

Nuestros estudio reciente publicado en el Canadian Journal of Psychiatry examinó los primeros síntomas de ansiedad durante la pandemia. En cerca de 50,000 canadienses de varios grupos de edad, mostramos esta tendencia.

Hubo niveles clínicamente significativos de ansiedad en el 36 por ciento de los canadienses más jóvenes (de 15 a 34 años), seguidos por el 27.1 por ciento de las personas de 35 a 54 años y, finalmente, el 14.5 por ciento de los de 55 años o más. Las personas más jóvenes también tenían más preocupaciones por el COVID-19 en comparación con los grupos de mayor edad.

Estas primeras tendencias de diferencias relacionadas con la edad en los síntomas de salud mental también se han demostrado en otros estudios, tanto Estudios específicos de COVID-19 e investigación pre-COVID-19. Por supuesto, nuestra investigación previa ha demostrado que los adultos mayores tienen tasas más bajas de trastornos mentales comunes, como ansiedad y depresión.

Una teoría es que los adultos mayores tienen fortalezas cognitivas y conductuales avanzadas que les permiten tener una mayor regulación de las emociones. Estas fortalezas se desarrollan con el tiempo como resultado de cambios de perspectiva relacionados con la edad.


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Desde este punto de vista, los adultos mayores pueden tener un “anticuerpo” aprendido contra los impactos de COVID-19 en la salud mental. No obstante, a pesar de estas aparentes fortalezas en los grupos de mayor edad, los síntomas de salud mental son elevados en todas las edades en comparación con los tiempos anteriores al COVID.

'Vacunación' de salud mental pandémica

Al igual que con el desarrollo de la vacuna para reducir los impactos de la pandemia en la salud física, también debemos considerar cómo abordar los impactos en la salud mental. Si tuviéramos una “vacuna” de salud mental, ¿cómo sería? Basándonos en la investigación relacionada con traumas colectivos o masivos (traumas que afectan a grandes grupos de personas), somos los más adecuados para apuntar a la prevención secundaria.

La prevención secundaria significa reducir los efectos de una enfermedad cuando la enfermedad ya está presente en su forma temprana. Esencialmente, significa evitar que empeore. En el contexto de la salud mental, esto significaría abordar los síntomas de salud mental de manera temprana para disminuir los efectos importantes a largo plazo.

Investigación de intervención temprana sugiere que las terapias cognitivo-conductuales (TCC) pueden ser especialmente eficaces para reducir el riesgo de empeoramiento de los problemas de salud mental. Puede ser apropiado implementar una "vacuna CBT" para aquellos que muestran síntomas elevados tempranos. De ser así, las personas más jóvenes serían un grupo de alto riesgo al que apuntar para la prevención prioritaria.

Las personas más jóvenes tienen tasas más altas de ansiedad y otros problemas de salud mental. También hay evidencia temprana para sugerir que cuando hay síntomas de salud mental, las personas más jóvenes pueden tener peores resultados que los grupos de mayor edad (similar a los peores resultados físicos actuales que vemos cuando los adultos mayores desarrollan COVID-19), pero esta investigación es mixta.

Lo que sí sabemos es que los problemas de salud mental, especialmente cuando son duraderos, pueden tener un impacto importante en la calidad de vida, el funcionamiento diario y la salud física, incluida la aparición de enfermedades y la muerte, para todas las edades. Los problemas de larga data pueden resultar en la pérdida de empleo y son costosos para nuestro sistema de atención médica.

La salud mental debe ser una prioridad en todas las edades, pero puede ser especialmente importante en las personas más jóvenes. Necesitamos involucrarnos en esfuerzos similares para aplicar una “vacuna” de salud mental ampliamente accesible como lo estamos haciendo para la vacuna COVID-19 si realmente queremos tener todos los elementos de esta pandemia bajo control.

Desafortunadamente, para muchos, recibir tratamientos científicamente respaldados por un profesional de salud mental calificado es un lujo. Los servicios son de difícil acceso, especialmente durante este tiempo cuando la necesidad es mayor. A largo plazo, debemos seguir invirtiendo en profesionales de la salud mental para satisfacer las necesidades de servicio de la población.

La dosis inicial es digital

Debido a la oferta limitada de profesionales de salud mental calificados, un buen lugar para comenzar puede ser ofrecer programas de TCC en línea ampliamente accesibles y respaldados científicamente. Esto eliminaría decisiones difíciles con respecto a priorizar el acceso a la atención.

Aunque las personas reconocen la necesidad actual de apoyos para la salud mental, ha habido confusión con respecto a los recursos disponibles. La aceptación también ha sido de baja a moderada para los programas de salud mental en línea financiados con fondos públicos. en un estudio canadiense representativo a nivel nacional realizada a fines de mayo, solo el dos por ciento de los canadienses informó que usaba recursos virtuales de salud mental.

Programas financiados con fondos públicos como Bienestar Juntos y AbilitiCBT también están limitados por la duración y frecuencia de uso disponible, y hay poca información científica sobre cómo comprender cómo estos programas específicos para una pandemia pueden reducir los síntomas de salud mental y quién podría beneficiarse más. Los programas CBT basados ​​en Internet o aplicaciones varían ampliamente en términos de contenido, nivel de participación y qué tan efectivos son. en un publicación reciente sobre avances digitales en salud mental, los autores afirman con precisión:

"Aplaudimos las inversiones en servicios virtuales de salud mental por parte de los gobiernos y la industria, pero advertimos que se necesita un enfoque reflexivo para dirigir esos recursos a realizar todo su potencial."

Proporcionar programas autoguiados en línea efectivos podría mantener los casos de salud mental más leves fuera de la cola para el tratamiento individual con un profesional de la salud mental. Esto crearía mayores oportunidades para que los casos más complejos y graves reciban tratamientos individuales intensivos. Varios programas en línea existentes que se enfocan en síntomas específicos de salud mental están respaldados por un gran número de ensayos clínicos como Por este camino.

Sin embargo, en ocasiones son costosos y es un desafío para los consumidores saber qué programas están respaldados científicamente y son efectivos, especialmente con el aumento masivo de programas y aplicaciones en línea en la última década. La responsabilidad no debería recaer en los consumidores para averiguarlo. Piénselo de esta manera: nunca le pediríamos a las personas que averigüen qué vacuna o tratamiento COVID-19 es mejor. Los profesionales de la salud hacen recomendaciones claras basadas en ensayos clínicos existentes bien diseñados.

La pandemia de COVID-19 es despiadada y se ha dirigido a todos los ámbitos de la vida. Afectó de manera desproporcionada a las generaciones mayores en sus efectos físicos iniciales. Es probable que afecte de manera desproporcionada a las generaciones más jóvenes en sus efectos sostenidos sobre la salud mental. Tenemos que empezar a hablar sobre la vacuna contra la salud mental.

Acerca de los autoresLa conversación

Renée El-Gabalawy, profesora adjunta y psicóloga clínica, Universidad de Manitoba y Jordana Sommer, candidata a doctorado en psicología clínica e investigadora asociada, Universidad de Manitoba

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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