La violencia armada ha provocado problemas de confianza duraderos para muchos estadounidenses

La violencia armada ha provocado problemas de confianza duraderos para muchos estadounidenses
Los dolientes están junto al ataúd con Brandon Hendricks-Ellison en su funeral el 15 de julio de 2020. La estrella del baloncesto de 17 años fue una de las últimas víctimas de la violencia armada en la ciudad de Nueva York.
(Foto AP / Mark Lennihan)

La violencia con armas de fuego en Estados Unidos afecta no solo a los muertos, heridos o presentes durante los disparos, sino que la investigación sugiere que también puede sabotear el bienestar social y psicológico de todos los estadounidenses.

La violencia con armas de fuego está muy extendida en los Estados Unidos. Mas que medio millón de estadounidenses han sido asesinados por aquellos que blandían armas de fuego durante las últimas cuatro décadas.

Muchos más sufren lesiones físicas o psicológicas por armas de fuego. Un centro de investigación Pew la encuesta informa que, en general, uno de cada cuatro estadounidenses (23 por ciento) dice que alguien ha usado un arma para amenazarlos o intimidarlos a ellos oa sus familias. Esto incluye un tercio de los afroamericanos (32 por ciento).

A lo largo de sus vidas, casi todos los estadounidenses de todos los grupos raciales y étnicos es probable que conozcan a una víctima de violencia armada en su red social.

Pero no se ha prestado mucha atención académica a los impactos sociales y psicológicos de la violencia armada en los estadounidenses y la sociedad estadounidense.

El padre de un estudiante de secundaria asesinado durante un tiroteo masivo en una escuela en Florida (la violencia con armas de fuego ha provocado problemas de confianza duraderos para muchos estadounidenses)El padre de un estudiante de secundaria asesinado durante un tiroteo masivo en una escuela en Florida habla durante una conferencia de prensa con líderes cívicos y religiosos en agosto de 2019. (AP Photo / Wilfredo Lee)

My la investigación reciente muestra que tal violencia con armas de fuego generalizada, tanto fatal como no fatal, tiene un efecto perjudicial en la confianza de los estadounidenses entre sí. Esa erosión de la confianza es a menudo duradero y tiene un mayor impacto en los afroamericanos.


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La alta probabilidad de que todos los estadounidenses fueran amenazados o disparados con armas desde la década de 1960 hasta la de 1990 también podría ser una explicación plausible para el declive de medio siglo en la confianza en las instituciones públicas en los Estados Unidos

Confianza generalizada y por qué es importante

La confianza de las personas en otros que no conocen personalmente, o la confianza generalizada, refleja su expectativa de buena voluntad e intención benigna de la mayoría de la gente.

La confianza importa. Los que confían en otras personas están mejor económicamente, tienen un nivel socioeconómico más alto, están más satisfechos con su vida, generalmente son más felices, tienen mejor salud e incluso tienden a vivir más tiempo.

La confianza también puede explicar por qué algunas sociedades funcionan mejor, son más ricas, más seguras, más cohesionadas y más democráticas.

La sociedad estadounidense se enfrenta actualmente a una crisis de confianza. Mientras que en el vecino Canadá, más del 58 por ciento de canadienses dicen que se puede confiar en la mayoría de las personas, solo en 33 por ciento de estadounidenses informan que tienen confianza en sus conciudadanos.

La proporción cayó casi la mitad desde 1960, cuando el 59 por ciento de los ciudadanos estadounidenses dijo que se puede confiar en la mayoría de las personas.

Porcentaje de estadounidenses que dicen que se puede confiar en la mayoría de las personas, desde 1972 hasta 2018. (La violencia con armas de fuego ha provocado problemas de confianza duraderos para muchos estadounidenses)Porcentaje de estadounidenses que dicen que se puede confiar en la mayoría de las personas, desde 1972 hasta 2018. Encuesta social general de EE. UU., 1972-2018.

¿De dónde viene la confianza? Algunos estudiosos creen que la gente confía porque así es como se crían. Otros sugieren que la confianza depende de experiencias sociales contemporáneas y contextos.

Victimización por armas y confianza

La investigación sobre cómo la victimización por armas de fuego afecta la confianza proporciona una forma de probar este debate de larga data.

Para hacerlo, necesitamos datos a nivel micro de las personas sobre sus propias experiencias personales de violencia con armas de fuego, pero rara vez se pueden encontrar. Esto se debe en parte a lo que se conoce como Enmienda Dickey en los Estados Unidos, que se promulgó en 1996 para prohibir la financiación federal para la investigación de la violencia armada.

Los únicos datos que puedo encontrar son de la Encuesta social general de EE. UU.. La encuesta incluyó preguntas durante 15 años, en sus encuestas de 1973-1994, en las que se preguntaba a una muestra representativa a nivel nacional de estadounidenses si habían experimentado victimización por armas de fuego. Las preguntas incluyeron: "¿Alguna vez le han amenazado con un arma o le han disparado?" Si es así, las encuestas preguntaron, ¿cuándo sucedió, cuando los encuestados eran niños o adultos?

Desafortunadamente, estas preguntas se suspendieron en 1996 y en adelante, probablemente debido a la Enmienda Dickey.

Si bien los datos son relativamente antiguos, los hallazgos de la investigación podrían ser muy relevantes en la actualidad. Esto es especialmente cierto en los últimos años desde que los delitos con armas de fuego están en aumento.

Mi análisis de los datos de las Encuestas sociales generales muestra que aquellos que habían experimentado ser amenazados por un arma o haber sufrido una herida de bala eran significativamente menos propensos a decir que se puede confiar en la mayoría de las personas, decir que las personas son útiles y decir que las personas son justos:

Efecto de la victimización personal por armas de fuego en la confianza. (La violencia con armas de fuego ha provocado problemas de confianza duraderos para muchos estadounidenses)Efecto de la victimización personal por armas de fuego en la confianza. Encuestas sociales generales de EE. UU., 1972-2018

La victimización por armas de fuego podría haber ocurrido en la infancia, en la edad adulta o repetidamente durante la niñez y la edad adulta. Podría afectar la confianza de manera diferente cuando ocurrió en diferentes períodos de la vida. En términos de la magnitud del impacto, por ejemplo, la victimización repetida por armas de fuego tuvo el efecto más fuerte, seguida de la victimización en la edad adulta y luego la victimización infantil. Vea abajo:

Las personas que luego alcanzan un estatus socioeconómico más alto están en mejores condiciones de recuperarse del impacto psicológico de la victimización infantil por armas de fuego.

Este hallazgo sugiere que la confianza evoluciona según las nuevas experiencias de vida.

La brecha entre blanco y negro en la confianza

Comparado con los blancos, Los afroamericanos son menos propensos para decir que pueden confiar en los demás.

Los negros también mucho más probable experimentar victimización por armas de fuego. Los datos de la Encuesta Social General muestran que los estadounidenses negros tienen alrededor de un 60 por ciento más de probabilidades de experimentar victimización por armas de fuego que los estadounidenses blancos.

El racismo sistémico de larga data también ha hecho que los afroamericanos sean menos propensos a salir adelante en términos de logros socioeconómicos. Considerado en conjunto, esto podría ayudar a explicar por qué la brecha de confianza entre los estadounidenses blancos y negros apenas ha cambiado en décadas.

Círculo vicioso

La preponderancia de la victimización personal por armas de fuego suele ser una desventaja del vecindario. Cuando las comunidades tienen un mayor porcentaje de personas que fueron víctimas de armas de fuego, su retirada de la vida comunitaria, su mayor sentido de impotencia y su confianza erosionada en sus conciudadanos pueden afectar a todos los que viven en estos vecindarios y ciudades.

El profesor de Harvard Robert Putnam ha señalado durante mucho tiempo que los lugares con poca confianza pueden quedar atrapados en una "círculo vicioso en el que los bajos niveles de confianza y cohesión conducen a niveles más altos de delincuencia, lo que conduce a niveles aún más bajos de confianza y cohesión ".

Mi análisis muestra que los lugares con porcentajes más altos de personas que fueron víctimas de armas de fuego hacen que se sientan menos confiados y, con el tiempo, la confianza se erosiona aún más porque viven en vecindarios con niveles más altos de violencia armada.

Pero para comprender completamente cómo la violencia armada afecta la vida cotidiana de los estadounidenses, es necesario recopilar más datos y realizar más investigaciones, especialmente a medida que el país continúa lidiando con el flagelo cada vez mayor de la violencia que involucra armas de fuego.La conversación

Sobre el Autor

Cary Wu, profesora asistente, Departamento de Sociología, Universidad de York, Canadá

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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