Cómo vencer la ansiedad del coronavirus al volver al trabajo

Cómo vencer la ansiedad del coronavirus al volver al trabajo Drazen Zigic / Shutterstock

Al comienzo de la pandemia de coronavirus, los niveles de ansiedad de las personas se dispararon. Llegaron informes diarios sobre el número de nuevas muertes, hubo un caos global y hubo que persuadir a las personas para que se quedaran adentro. Y aunque esto fue difícil, de alguna manera logramos salir adelante. Poco a poco nos acostumbramos a nuestras nuevas vidas encerradas, y nuestra ansiedad comenzó a disminuir.

Pero justo cuando nos estábamos estableciendo en una nueva realidad y rutina, el gobierno del Reino Unido recientemente anunció nuevas medidas para levantar el bloqueo. Naturalmente, esto ha causado pánico y comienzan a surgir informes sobre cómo la salud mental de las personas nuevamente está siendo afectado. A muchas personas les preocupa si es seguro volver al trabajo o enviar a sus hijos a la escuela.

Esta ansiedad está relacionada principalmente con la incertidumbre. No sabemos qué deparará el futuro y esto puede mantenernos despiertos por la noche. Puede desencadenar preocupación excesiva e incontrolablee incluso puede provocar síntomas físicos, como falta de aliento y palpitaciones del corazón.

Para las personas con un trastorno de ansiedad o depresión preexistente, la pandemia de coronavirus es una receta para el desastre. Volver a la sociedad puede desencadenar o revivir condiciones pasadas, como ansiedad por la salud o desorden obsesivo compulsivo (TOC). Se nos aconseja que nos lavemos las manos con frecuencia y que nos mantengamos alejados de los demás en todo momento, pero hay un momento en que los comportamientos de seguridad comienzan a transformarse en trastornos mentales.

A veces pensamos que preocuparse tiene un propósito útil, que nos hace estar atentos y preparados. Creemos que puede ayudarnos a llegar a una mejor solución al ser proactivos ante una situación. Pero preocuparse incluso por un corto período de tiempo nos predispone aún más preocupante. Y antes de darnos cuenta, estamos atrapados en un círculo vicioso del que no podemos escapar.

Es un mito que preocuparse nos ayuda a llegar a una mejor solución. Solo nos hace sentir ansiosos y estresados, especialmente si la preocupación se vuelve crónica. Solo saber esto puede ayudarnos a dar pasos útiles hacia adelante, porque podemos dejar de lado esos pensamientos ansiosos. Y la mayoría de nuestras preocupaciones no se harán realidad de todos modos. Cuando los investigadores de la Penn State University pidieron a las personas que rastrearan sus ansiedades y las volvieran a visitar en un momento posterior, vieron que el 91% de las preocupaciones de los participantes no se hizo realidad.

Renunciar al control

A veces, sin embargo, esto es más fácil decirlo que hacerlo. A veces es muy difícil dejar de preocuparse. A veces no podemos dejar de limpiar y comenzar a realizar comportamientos repetitivos que pueden convertirse en TOC. La forma en que a menudo comienza el TOC es con ideas repetitivas y fijas. Las personas leen noticias sobre coronavirus y comienzan a preocuparse de que puedan infectarse si vuelven a salir.


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Para aliviar esta ansiedad, comienzan a comportarse, como lavarse las manos de forma repetitiva y excesiva, para evitar el temido resultado. Cuando hacen esto, están tratando de tomar el control de la situación. Pero cuanto más se entregan a sus obsesiones, más irónicamente comienzan a perder el control. Se vuelven incapaces de controlar sus pensamientos y pierden poder sobre sus acciones. En este punto, el TOC tiene una fortaleza sobre la persona y no puede salir.

Una forma de evitar que esto suceda es hacer lo que pueda para protegerse: lávese las manos por solo la cantidad recomendada y usar una máscara, y luego dejar que las fichas caigan donde puedan. Y date cuenta de que no importa lo que hagas, a veces es imposible protegerte por completo. Dejar ir el control es, paradójicamente, una forma de recuperarlo.

Esto puede ayudarnos a ver las cosas más claramente y con una mentalidad más tranquila. También nos ayuda a tomar mejores decisiones. Y si le preocupa que se levanten las restricciones y tenga que volver a tomar un tubo lleno de gente, recuerde que cualquier ansiedad que sienta cuando esté en ese tubo disminuirá. Es temporal y te recuperarás de él. Esta es la naturaleza de la ansiedad, y la investigación ha demostrado esto una y otra vez.

Domina tu vida

Otra buena manera de mantener su salud mental durante este tiempo de cambio constante e incertidumbre es introducir una agenda positiva en su rutina diaria. ¿Cómo haces eso? Al programar actividades positivas en su vida y monitorearlas. Esto puede incluir caminatas cortas en parques, probar una nueva receta o cualquier otra cosa que pueda disfrutar. También es importante hacer un seguimiento de ti mismo para asegurarte de que estás haciendo tales actividades de manera consistente.

Cuando nos tomamos el tiempo para participar en actividades agradables, la investigación muestra que no solo comenzamos a sentir placer, sino a ganamos "dominio". Cuando dominas, comienzas a sentirte satisfecho, a tener un sentido de logro y control. Si sufres de depresión, esta técnica es particularmente útil: es como una grúa que puede ayudarte a salir de un estado bajo. Y sabemos que el mal humor es algo mucha gente ha estado sintiendo durante esta pandemia.

Pero el camino hacia el dominio puede ser aterrador para algunas personas. Programar cosas en su vida que lo hagan sentir feliz puede ser aterrador, especialmente si la depresión ha sido parte de su vida durante mucho tiempo.

La montaña rusa de emociones que hemos estado experimentando durante esta pandemia también podría hacernos cautelosos de ser demasiado felices demasiado rápido. Es posible que tenga pensamientos supersticiosos de que, si se siente bien, sucederá algo malo. Es posible que te preocupe que no dure o que te lastimes. ¿No es mejor tener bajas expectativas, no emocionarse demasiado y mantener una posición de "pesimismo defensivo"?

La investigación nos dice que la respuesta es no. Porque cuando no esperamos y aspiramos a la felicidad, nuestras vidas se convierten en una línea plana. ¿Y no es mejor experimentar una vida con altibajos, como una ola con crestas y valles? Abrazar la vida puede tener un impacto significativo en nuestra salud mental y nos coloca en un camino hacia el bienestar, incluso durante una pandemia.La conversación

Sobre el Autor

Olivia Remes, Investigador de salud mental, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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