No es de extrañar que el aislamiento sea tan agotador. Todas esas pequeñas decisiones adicionales están gravando nuestros cerebros

No es de extrañar que el aislamiento sea tan agotador. Todas esas pequeñas decisiones adicionales están gravando nuestros cerebros Shutterstock

La ansiedad, la depresión, la soledad y el estrés son afectando nuestros patrones de sueño y que cansados ​​nos sentimos.

Pero podemos estar cansados ​​por otra razón. Todas esas pequeñas decisiones que tomamos todos los días se multiplican y cobran su precio.

¿Es seguro comer leche? ¿Debo descargar la aplicación COVIDSafe? ¿Está bien usar mi pijama en una reunión de Zoom?

Todos estos tipos de decisiones se suman a las familiares y cotidianas. ¿Qué debo tomar para el desayuno? ¿Qué voy a llevar? ¿Debo molestar a los niños para que se laven los dientes?

Entonces, ¿qué está pasando?

Estamos aumentando nuestra carga cognitiva

Una forma de pensar sobre estas decisiones adicionales que estamos tomando de forma aislada es en términos de "carga cognitiva". Estamos tratando de pensar en demasiadas cosas a la vez, y nuestros cerebros solo pueden hacer frente a una cantidad finita de información.

Los investigadores han estado investigando nuestra capacidad limitada de cognición o atención durante décadas.


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Investigación temprana describió un "cuello de botella" a través del cual pasa la información. Nos vemos obligados a asistir selectivamente a una parte de toda la información disponible para nuestros sentidos en un momento dado.

Estas ideas se convirtieron en investigaciones sobre "memoria de trabajo": Hay límites en la cantidad de acciones u operaciones mentales que podemos llevar a cabo. Piense en recordar un número de teléfono o cuenta bancaria. A la mayoría de las personas les resulta muy difícil recordar más de unos pocos a la vez.

Y puede afectar cómo tomamos decisiones

Para medir los efectos de la carga cognitiva en la toma de decisiones, los investigadores varían la cantidad de información que se les da a las personas y luego observan los efectos.

En uno estudio, les pedimos a los participantes que pronosticaran una secuencia de eventos simples (si un cuadrado verde o rojo aparecería en la parte superior o inferior de una pantalla) mientras realizaban un seguimiento de una secuencia de números entre los cuadrados.

Piense en este aumento en la carga cognitiva como un poco como tratar de recordar un número de teléfono mientras compila su lista de compras.

Cuando la carga cognitiva no es demasiado grande, las personas pueden "dividirse y conquistar" con éxito (prestando atención primero a una tarea).

En nuestro estudio, los participantes que tuvieron que aprender la secuencia y controlar los números hicieron tantas predicciones exitosas, en promedio, como aquellos que solo tuvieron que aprender la secuencia.

Presumiblemente dividieron su atención entre hacer un seguimiento de la secuencia simple y ensayar los números.

Cada vez más decisiones cobran su precio

Pero cuando las tareas se vuelven más exigentes, la toma de decisiones puede comenzar a deteriorarse.

En otro estudio, Investigadores suizos utilizaron la tarea de monitoreo para examinar el impacto de la carga cognitiva en las elecciones de riesgo. Pidieron a los participantes que eligieran entre pares de apuestas, como:

A) 42% de posibilidades de $ 14 y 58% de posibilidades de $ 85, o

B) 8% de probabilidad de $ 24 o 92% de probabilidad de $ 44.

Los participantes tomaron estas decisiones con su atención centrada únicamente en las apuestas y, en otra parte del experimento, al tiempo que realizaban un seguimiento de las secuencias de letras que se les reproducían a través de auriculares.

El hallazgo clave no fue que el aumento de la carga cognitiva hizo que las personas fueran inherentemente más propensas al riesgo (tienden a elegir A) o reacias al riesgo (B), sino que simplemente las hizo más inconsistentes en sus elecciones. El aumento de la carga cognitiva los hizo cambiar.

No es de extrañar que el aislamiento sea tan agotador. Todas esas pequeñas decisiones adicionales están gravando nuestros cerebros ¿La ensalada de frutas o el pastel? Bueno, depende en parte de tu carga cognitiva. Shutterstock

Es un poco como elegir la ensalada de frutas sobre el pastel en circunstancias normales, pero cambiar al pastel cuando estás cognitivamente sobrecargado.

No es porque una mayor carga cognitiva cause un cambio genuino en su preferencia por alimentos poco saludables. Sus decisiones se vuelven "más ruidosas" o inconsistentes cuando tiene más en mente.

'Hacer dos cosas a la vez es no hacer ninguna'

Esta sabiduría proverbial (atribuida al esclavo romano Publilius Syrus) suena cierto, con la advertencia de que a veces podemos hacer más de una cosa si son decisiones familiares y bien practicadas.

Pero en el contexto actual de negocios no tan habituales, hay muchas decisiones nuevas que nunca pensamos que tendríamos que tomar (¿es seguro caminar en el parque cuando está ocupado?).

Este territorio desconocido significa que debemos tomar el tiempo para adaptarnos y reconocer nuestras limitaciones cognitivas.

Aunque parezca que todas esas pequeñas decisiones se están acumulando, tal vez no sea solo su número. La causa raíz de esta carga cognitiva adicional podría ser la corriente subterránea de incertidumbre adicional que rodea estas decisiones novedosas.

Para algunos de nosotros, la pandemia ha desplazado un montón de decisiones (¿tengo tiempo para llegar a la parada de autobús?). Pero los que los han reemplazado están teñidos con el ansiedad en torno al costo final que nosotros, o los miembros de la familia, podríamos pagar si tomamos la decisión equivocada.

Por lo tanto, no es de extrañar que estas nuevas decisiones estén pasando factura.

¿Entonces Que puedo hacer?

A menos que haya tenido una amplia experiencia con la situación, o las tareas que está tratando de hacer son simples, entonces agregar carga es probable que el líder tome decisiones más pobres, inconsistentes o "más ruidosas".

La pandemia nos ha arrojado a un territorio muy desconocido, con una serie de nuevas decisiones emocionalmente teñidas que enfrentar.

El consejo simple es reconocer esta nueva complejidad y no sentir que tiene que hacer todo de una vez. Y "divide y vencerás" separando tus decisiones y dándoles a cada uno la atención que se merece, y tú.La conversación

Sobre el Autor

Ben Newell, Profesor de Psicología Cognitiva, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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