Por qué tocamos madera para tener suerte

Por qué tocamos madera para tener suerte

¿Alguna vez dijo algo como: "Nunca he recibido una multa por exceso de velocidad", y luego, por suerte, golpeó sus nudillos en una mesa de madera o en el marco de la puerta?

Los estadounidenses acompañan esta acción diciendo: "Toca madera". En Gran Bretaña, es "Toque madera". Tocan madera en Turquía, También.

Como profesor de folklore - el estudio de "la cultura expresiva de la vida cotidiana", como mi definición corta favorita lo pone - A menudo me preguntan por qué la gente toca madera.

La respuesta es complicada

La explicación común para tocar madera afirma que el ritual es un remanente de los días paganos de Europa, un llamamiento a los espíritus que habitan los árboles para evitar la mala suerte o una expresión de gratitud por la buena fortuna.

De acuerdo con Diccionario de Cerveza de Frase y Fábula, "Tradicionalmente, ciertos árboles, como el roble, el fresno, el avellano, el espino y el sauce, tenían un significado sagrado y, por lo tanto, poderes protectores".

Además, según la teoría, los reformadores cristianos en Europa pueden haber transformado deliberadamente esta creencia pagana en una cristiana más aceptable al introducir la idea de que la "madera" en "tocar madera" se refería a la madera de la cruz de la crucifixión de Jesús.

Sin embargo, ninguna evidencia tangible respalda estas historias de origen.


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El diccionario inglés de Oxford traza la frase “Tocar madera” solo a principios del siglo XIX, ubicando sus orígenes en un juego de etiquetas para niños británico llamado Tiggy-touch-wood, en el que los niños podían hacerse “exentos ... de la captura [al] tocar madera”.

Por supuesto, gran parte del folklore se aprende informalmente, de boca en boca o con el comportamiento habitual. Por lo tanto, es posible, incluso probable, que la frase y el ritual sean anteriores a su primera aparición impresa.

Entonces, ¿por qué todavía tocamos madera?

Apuesto a que pocas personas, si es que hay alguna, piensan hoy, después de decir algo que podría traer mala suerte, "¡Será mejor que pida ayuda a los espíritus de los árboles!"

Todavía tocan, para evitar consecuencias negativas.

Eso pone a tocar madera en una categoría con otros "rituales de conversión" como echar sal sobre el hombro: acciones que la gente realiza, casi automáticamente, para "deshacer" cualquier mala suerte que acaba de crear.

El antropólogo Bronislaw Malinowski tiene una teoría sobre tales acciones, llamada "teoría del ritual de ansiedad. " Afirma que la ansiedad creada por la incertidumbre lleva a las personas a recurrir a la magia y al ritual para obtener una sensación de control.

Tocar madera puede parecer trivial, pero es una pequeña forma en que las personas calman sus miedos en una vida llena de ansiedades.

Sobre el Autor

Rosemary V. Hathaway, profesora asociada de inglés, Universidad de West Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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