¿Tememos una pandemia o estamos experimentando una pandemia de miedo?

¿Tememos una pandemia o estamos experimentando una pandemia de miedo? Estudiantes de secundaria camboyanos se alinean para desinfectar sus manos para evitar el coronavirus en Phnom Penh, Camboya. Foto AP / Heng Sinith

El brote de coronavirus en China plantea preguntas importantes sobre qué tan bien los gobiernos manejan los últimos patógenos para saltar la barrera de las especies e infectar a los humanos.

El virus, conocido como 2019-nCoV, ahora se ha diagnosticado en personas en varios países más allá de China. El virus fuente sospechada es murciélagos.

El coronavirus es transmisible entre humanos, alimentando los temores de que podría convertirse en la próxima gran pandemia global. Como la Organización Mundial de la Salud declara una emergencia global, también aviva una pandemia de miedo.

En un distrito escolar canadiense, una petición de los padres pidió que los niños cuyas familias visitaron China permanezcan fuera de la escuela durante 17 días. (Las estimaciones actuales ponen el período de incubación del virus entre dos días y dos semanas..) La solicitud fue denegada, con la advertencia de que el virus no es chino (simplemente se originó en China) y que la petición era discriminatoria.

¿Tememos una pandemia o estamos experimentando una pandemia de miedo? Un peatón usa una máscara protectora en Toronto después de que se confirmara oficialmente el primer caso presunto de coronavirus en Canadá. LA PRENSA CANADIENSE / Frank Gunn

La inusual decisión del gobierno chino de poner en cuarentena a millones de personas e imponer prohibiciones de viaje (ya que otros países la replicaron) también sorprendió a muchos especialistas en enfermedades infecciosas. Queda por ver si tales acciones son medidas preventivas sabias o reacciones exageradas costosas. no está claro qué tan contagioso y virulento es el coronavirus.

Podría mutar u obtener un punto de apoyo en los países de ingresos bajos o medios que carecen de la vigilancia de la salud pública y las capacidades de control de infecciones para manejar los brotes de manera efectiva. Esta incertidumbre alimenta temores que son fácilmente alimentados por las redes sociales, donde la diferencia entre la falsedad y el hecho permanece borrosa y los prejuicios se fomentan fácilmente.


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Riesgo para la economía.

Los acontecimientos que se desarrollan son tan sociológicos como biológicos, con la política y la economía igualmente en juego. La semi-cuarentena de China ya es vista como una pose un riesgo para la economía global eso podría tener más impactos negativos en la salud que aquellos que probablemente sean causados ​​por el virus en sí.

Tanto el SARS como el ébola expresaron su preocupación sobre qué tan bien los estados y sus acuerdos de gobernanza global pueden responder a las pandemias. Desde entonces, la situación ha cambiado a nivel mundial (la OMS estableció nuevas regulaciones sanitarias internacionales, ahora invocadas a medida que el virus se propaga) y en Canadá con la creación de la Agencia de Salud Pública de Canadá en 2004.

La respuesta internacional a este coronavirus también demuestra una mejora considerable, con un flujo rápido de información y la notificación de casos por parte de las autoridades chinas. Pero los desafíos de gobernanza persisten, junto con una creciente conciencia de la importancia de lo que se conoce como One Health enfoque de brotes pandémicos.

Una estrategia de One Health reconoce que la salud de los humanos está estrechamente vinculada a la de los animales y sus entornos. En la práctica, recurre a expertos de las ciencias de la salud humana, animal y ambiental, junto con aquellos de las humanidades y las ciencias sociales, para construir una infraestructura de respuesta que enfatice intercambio de información y coordinación de acciones en múltiples sectores.

Gobierno mejorado

Como expertos en salud pública, actualmente estamos ayudando a crear una nueva red transdisciplinaria de One Health, conocida como Global 1HN, que se centra en mejorar la gobernanza de las enfermedades infecciosas y la resistencia a los antimicrobianos a nivel local, nacional y mundial.

La gobernanza efectiva de One Health se basa en tres acciones relacionadas: mejora de la vigilancia (detección), respuesta (coordinación y colaboración entre sectores y niveles) y equidad (un enfoque en los más vulnerables). Se necesita mejorar en las tres áreas.

Con la excepción de la vigilancia de la influenza, pocos sistemas de vigilancia de enfermedades están integrando efectivamente información sobre casos humanos y animales. Esto los hace menos capaces de detectar emergencias enfermedades zoonóticas - infecciones transmitidas naturalmente entre personas y animales, y para controlar su evolución.

Unos mejores sistemas de vigilancia integrados podrían resultar en la detección temprana de patógenos. que cruzan la barrera de las especies. Una respuesta temprana puede retrasar la propagación inicial del patógeno y conducir a una mejor información sobre cómo los miembros del público pueden protegerse a sí mismos (y a sus animales) de la infección. Tanto el riesgo de pandemia como el miedo a la pandemia se reducen.

¿Tememos una pandemia o estamos experimentando una pandemia de miedo? Activistas de derechos de los animales de Corea del Sur organizan una manifestación para exigir al gobierno chino que limite el consumo de animales salvajes por parte de su gente en Seúl. Los letreros dicen 'Causas del coronavirus de Wuhan, deja de comer animales salvajes'. Kang Min-ji / Yonhap vía AP

La coordinación entre sectores y niveles de gobierno sigue siendo problemática para las enfermedades zoonóticas y las enfermedades infecciosas en general. Las comunidades afectadas rara vez o están suficientemente comprometidas.

En el brote de ébola en África occidental (2013-16), La falta de comunicación efectiva con las comunidades llevó a la desconfianza de las agencias intervinientes.. La falta de comprensión de las diferentes culturas de la comunidad, a su vez, impidió que los trabajadores de salud pública promovieran prácticas de entierro más seguras. Antropología, el estudio cuidadoso de las normas y prácticas culturales, ahora se considera crítico para una intervención efectiva de epidemia / pandemia.

Los desafíos de coordinación también surgen a niveles más altos debido a la falta de mecanismos institucionales. Esto fue evidente en la respuesta de Canadá al SARS en 2002, donde la fragmentación de los mandatos departamentales del gobierno debilitó la respuesta efectiva. La situación ha mejorado en Canadá desde el SARS.

Salud pública, sanidad animal, agricultura.

También se han realizado progresos para integrar vigilancia y gobernanza a nivel mundial en los tres organismos internacionales responsables de la salud pública, la sanidad animal y la agricultura.

Pero sin un consenso aún sobre cómo gobernar globalmente los brotes zoonóticos, todavía hay un margen considerable para mejoras que se basan en los principios de One Health.

Hasta ahora, ha habido poca preocupación acerca de cómo los brotes afectan más a las naciones más vulnerables. Cualquier respuesta de política pandémica debe promover la equidad en salud e incorporar el acuerdo internacional de las Naciones Unidas acordado Objetivos de desarrollo sostenible de "no dejar a nadie atrás"."

Esto también requiere una comprensión de los precursores sociopolíticos y económicos del riesgo zoonótico. La minería y la tala de propiedad extranjera jugaron un papel en el brote de ébola en África occidentalPor ejemplo, al aumentar la exposición humana a los murciélagos de frutas infectados y al empeorar los conflictos civiles, al tiempo que se enriquecen las empresas globales y sus inversores.

Al separar el impacto que los factores históricos, políticos y económicos profundamente integrados tienen sobre la enfermedad zoonótica, queda clara la importancia de las ciencias sociales en un enfoque de One Health.

Todo esto muestra que cualquier respuesta efectiva a brotes como 2019-nCoV requiere una respuesta de One Health. Nuestra naciente red Global 1HN con sede en Canadá, que comprende una gama transdisciplinaria de experiencia en One Health, está trabajando en estrecha colaboración con socios de políticas federales y otras redes a nivel mundial para utilizar la experiencia existente y generar nuevos conocimientos en apoyo de una gobernanza más efectiva del riesgo de enfermedades infecciosas. .

Así como el alcance y el peligro eventuales del coronavirus siguen siendo desconocidos, también lo es el éxito de iniciativas como la nuestra. Pero el objetivo es claro: ni miedo a las pandemias ni pandemia a los miedos. Ambos son eminentemente alcanzables.La conversación

Acerca de los autores

Arne Ruckert, profesor a tiempo parcial, determinantes sociales de la salud, L'Université d'Ottawa / Universidad de Ottawa; Hélène Carabin, Cátedra de investigación de Canadá y profesora titular, Epidemiología y One Health, Universidad de Montrealy Ronald Labonte, profesor y distinguido presidente de investigación, Globalización y equidad en salud, L'Université d'Ottawa / Universidad de Ottawa

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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