Miedo, ansiedad, pánico: el cerebro necesita un cierto nivel de hormonas del estrés para funcionar en su apogeo

Miedo, ansiedad, pánico: el cerebro necesita un cierto nivel de hormonas del estrés para funcionar en su apogeo
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El aumento de la capacidad mental permitió a los mamíferos detectar falsas alarmas y evitar movilizaciones innecesarias. Sin embargo, si las hormonas del estrés han desactivado la función reflexiva, ya no somos intuitivamente conscientes de qué tipo de procesamiento mental está ocurriendo, lo que significa que la imaginación puede confundirse con la realidad. Podemos creer que nuestros peores temores se están cumpliendo. Y si no vemos forma de escapar, experimentamos pánico.

Además de crear un impulso de huir, la liberación de hormonas del estrés, desencadenada por la amígdala, activa una capacidad de toma de decisiones llamada función ejecutiva. Cuando se activa, la función ejecutiva inhibe la necesidad de correr, identifica a qué reacciona la amígdala, determina si la amenaza es real y busca una estrategia que, al evitar correr o pelear innecesariamente, conserve energía y reduzca el riesgo de lesiones o muerte.

Cuando la función ejecutiva identifica una amenaza, si puede comprometerse con un plan para hacer frente a la amenaza, le indica a la amígdala que detenga la liberación de hormonas del estrés y continúa con su plan. Si la función ejecutiva no puede identificar una amenaza, indica a la amígdala que deje de liberar hormonas del estrés y deja caer el asunto.

El problema con la función ejecutiva es que la amígdala reacciona de la misma manera a las amenazas imaginarias que a las amenazas reales. El trabajo de diferenciar entre los dos se lleva a cabo por función reflexiva, un subsistema de función ejecutiva que mira hacia adentro para detectar qué tipo de procesamiento mental está ocurriendo.

Cuando estamos tranquilos, la función reflexiva no tiene problemas para determinar qué es real y qué es imaginario. Pero las hormonas del estrés pueden hacer colapsar la función reflexiva, especialmente si no está bien desarrollada. En ese caso, una amenaza imaginaria puede ser experimentada como una amenaza real.

En un elevador, por ejemplo, pensar "¿Qué pasa si el elevador se atasca?" Desencadena la liberación de hormonas del estrés. Si esas hormonas incapacitan nuestra función reflexiva, experimentamos la situación imaginada de estar atrapado como si realmente estuviera sucediendo. Del mismo modo, la imaginación de un ataque cardíaco puede experimentarse como un ataque cardíaco real. En un lugar alto, la idea de caer se siente como caer. Una experiencia imaginada, si se confunde como real, puede provocar terror y pánico.

La diferencia entre ansiedad y pánico

El cerebro necesita un cierto nivel de hormonas del estrés para funcionar en su apogeo. Cuando nos despertamos por primera vez, nuestro pensamiento es nebuloso. Nos arrastramos de la cama y nos ponemos en marcha. Pronto nuestro reloj biológico, tal vez con la ayuda de una taza de café, nos hará pensar más claramente.


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Pero si sucede algo impactante, los niveles de la hormona del estrés pueden aumentar demasiado para la función cognitiva máxima. Aunque estamos completamente despiertos, nuestro pensamiento de alto nivel no es mejor que cuando nos despertamos por primera vez.

La ansiedad no es pánico. ¿Cual es la diferencia? Cuando somos conscientes de que lo que imaginamos puede suceder, eso es ansiedad. Pero si experimentamos una avalancha de hormonas del estrés lo suficientemente potentes como para causar fallas en la función reflexiva, entonces lo que imaginamos se convierte en nuestra realidad. Creemos que lo que tememos realmente está sucediendo. Si también creemos que no podemos escapar, entramos en pánico.

Por ejemplo, si hiperventilamos, imaginar que podríamos sofocarnos puede ponernos ansiosos. Si la imaginación se hace cargo, creemos que estamos sofocante. Si creemos que no podemos escapar de esta experiencia, el sistema de movilización no puede regularnos y el sistema de inmovilización se hace cargo. Eso es pánico.

Pensamientos fuera de control

Todos nosotros tenemos pensamientos fuera de control a veces. Si nos preocupa que nos volvamos locos, eso es ansiedad. Pero si los pensamientos fuera de control liberan suficientes hormonas del estrés, la función reflexiva se derrumba, la imaginación se hace cargo y creemos que estamos volviéndose loco. Si no podemos salir de esta creencia, nos sentimos atrapados en la locura. El sistema de inmovilización se hace cargo, y entramos en pánico.

El peligro imaginado puede causar pánico más fácilmente que el peligro real. Una vez, aconsejando a un cliente que era abogado, quise ayudarlo a reconocer la diferencia entre el peligro imaginario y el peligro real. Le pregunté si alguna vez había estado en una situación realmente mortal. Esperaba que se le ocurriera una situación imaginaria a la que había reaccionado exageradamente, pero me sorprendió. Dijo que una persona había entrado una vez en su oficina y se había puesto una pistola en la cabeza. Tenía que estar de acuerdo con él en que esa era una situación realmente mortal. Cambié de marcha y le pregunté: "En una escala de 0 a 10, con 0 totalmente relajado y 10 siendo la mayor ansiedad que jamás hayas sentido, ¿dónde estabas mientras te apuntaban a la cabeza?"

Él dijo: “Estaba en un 2. Pero, al día siguiente, vine a trabajar y fui directamente a un 10. Yo era un caso de cesta. No pude hacer ningún trabajo en absoluto. Entonces me fui a casa. Regresé a trabajar al día siguiente y sucedió lo mismo ”.

¿Por qué una persona experimentaría solo ansiedad de nivel 2 con un arma real en la cabeza, pero nivel 10 cuando simplemente lo piensa? Cuando el abogado estaba detenido a punta de pistola, la situación era simple. Se vio obligado a concentrarse en una cosa: la pistola en la cabeza, y nada más. Su amígdala reaccionó al arma como una situación desconocida y solo lanzó una sola inyección de hormonas del estrés.

El día siguiente fue diferente. El abogado era libre de imaginar un escenario espantoso tras otro. Por ejemplo, podría pensar: “¿Y si ese tipo hubiera apretado el gatillo? Estaría en el suelo allí mismo desangrándome ”. Su vívida imaginación de la escena lanzó una segunda inyección de hormonas del estrés que, sumado a la primera, lo llevó a 4 fuera de 10 en la escala de ansiedad. Luego se imaginó que alguien lo encontraba y llamaba a 911. Se imaginó a sí mismo en una ambulancia siendo trasladado al hospital. Eso produjo una tercera inyección de hormonas del estrés, que lo llevó al nivel 6. Se vio a sí mismo en una mesa en una sala de operaciones cuando su esposa recibió una llamada diciéndole que le habían disparado y que no se sabía si sobreviviría. Imaginar su angustia le dio otra sacudida de hormonas del estrés. Imaginar a su hija al escuchar las noticias y estallar en lágrimas lo llevó a un 10.

En la vida real, experimentamos solo un resultado de muchas posibilidades. En nuestra imaginación, podemos experimentar múltiples resultados, cada uno de los cuales puede desencadenar la liberación de hormonas del estrés. La imaginación, entonces, puede producir más estrés que la realidad.

Sabiendo eso, algunos de nosotros mantenemos nuestra imaginación a raya, y raramente permitimos que nuestros escenarios mentales se alejen mucho de lo que es probable que suceda. Otros están menos restringidos. Un psiquiatra que conozco, bastante limitado en lo lejos que dejó ir su imaginación, estaba casado con una mujer cuya imaginación no conocía límites. A veces él le decía: "¿No te das cuenta de lo irracional que es eso?" Eso no alteró su pensamiento.

Una mañana temprano, un vecino llamó a su puerta. Se había encerrado fuera de su casa mientras salía a buscar el periódico. El psiquiatra dijo: "No hay problema. Llamaré a un cerrajero ". Pero su esposa intervino:" ¿Por qué no pruebas nuestra llave? "

El psiquiatra sonrió. Esta era la oportunidad que había esperado. Su esposa finalmente reconocería cuán irracionales eran sus ideas a menudo. Entonces, sin decir nada, le entregó una llave a su esposa. Ella cruzó la calle con el vecino, colocó la llave en la cerradura, la giró y la puerta se abrió. El psiquiatra dijo que le enseñó que no era tanto una autoridad en lo que es y no es racional como había pensado.

Si viene a la mente la posibilidad de un desastre improbable, la mayoría de nosotros descartamos el pensamiento como irrelevante. Pero una persona cuya imaginación es libre, como la esposa del psiquiatra, no puede dejar de preocuparse fácilmente por cosas que son muy improbables.

Para la mayoría de los profesionales urbanos, obsesionarse con alguien con una pistola en la cabeza sería irracional porque es muy poco probable. Sin embargo, esa fue la experiencia del abogado. ¿Es irracional para él ahora obsesionarse con que le disparen? Si y no. Por un lado, tiene evidencia de primera mano de que es posible. Por otro lado, el hecho de que sucedió ayer no aumenta la probabilidad de que vuelva a ocurrir hoy.

Sin embargo, psicológicamente demuestra, o parece probar, que es racional preocuparse incluso por cosas que son estadísticamente raras. El psiquiatra estaba seguro de que su esposa estaba loca por siquiera pensar en probar la llave de su casa en la casa de un vecino. Sin embargo, la llave abrió la puerta del vecino.

¿Racional o irracional?

Aunque nuestra función ejecutiva es inteligente, su pensamiento no siempre coincide con la probabilidad real. Por ejemplo, al lanzar una moneda, si sale cara siete veces seguidas, ¿qué posibilidades hay de que salga cruz la próxima vez? La mayoría de la gente insistiría en que casi tiene que venir colas. Sin embargo, estadísticamente, la probabilidad sigue siendo cincuenta y cincuenta. Una forma de explicar el fenómeno es decir que la moneda no tiene memoria. Y dado que no tiene memoria de aparecer cara a cara siete veces seguidas, no sabe que ahora debería salir cara a cara.

Por lo tanto, no es irracional que el abogado crea que corre el riesgo de recibir un disparo si se queda en la oficina el día siguiente al incidente del arma. Pero reflexionar sobre lo que podría haber sucedido desencadena un aluvión de hormonas del estrés que perjudica su capacidad de sentir en qué modo de procesamiento mental se encuentra. Cada desastre que pasa por su mente, una combinación de memoria e imaginación, desencadena la liberación de hormonas del estrés.

Si los niveles de la hormona del estrés aumentan lo suficiente como para deshabilitar la función reflexiva, que normalmente nos permite separar la memoria y la imaginación de lo que es real, lo que está en su mente tiene el mismo impacto emocional que el evento que realmente tuvo lugar.

El colapso de la función reflexiva, ya sea debido a hormonas de estrés excesivas, como en el caso del abogado, o al subdesarrollo que hace que la función reflexiva sea excesivamente vulnerable a las hormonas del estrés, prepara el escenario para el pánico. Los temores sobre lo que podría suceder se solidifican en la creencia de que is sucediendo. Y, si no podemos ver una forma de escapar de lo que creemos que está sucediendo, entramos en pánico.

© 2019 de Tom Bunn. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del editor,
New World Library. http://www.newworldlibrary.com

Artículo Fuente

Panic Free: el programa del día 10 para poner fin al pánico, la ansiedad y la claustrofobia
por Tom Bunn

Panic Free: el programa del día 10 para poner fin al pánico, la ansiedad y la claustrofobia por Tom Bunn¿Qué pasaría si pudieras detener el pánico tocando una parte diferente de tu cerebro? Después de años de trabajo para ayudar a quienes padecen pánico y ansiedad, el terapeuta (y piloto) con licencia Tom Bunn descubrió una solución altamente efectiva que utiliza una parte del cerebro que no está afectada por las hormonas del estrés que bombardean a una persona que experimenta pánico. El autor incluye instrucciones específicas para tratar los desencadenantes de pánico comunes, como los viajes en avión, puentes, MRI y túneles. Debido a que el pánico es profundamente limitante de la vida, el programa que ofrece Tom Bunn puede ser un verdadero cambio de vida. (También disponible como una edición Kindle y un audiolibro).

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Sobre el Autor

Capitán Tom Bunn, MSW, LCSWCapitán Tom Bunn, MSW, LCSW, es una autoridad líder en el trastorno de pánico, el fundador de SOAR Inc., que proporciona tratamiento para los enfermos de pánico en vuelo, y el autor de SOAR: El tratamiento revolucionario para el miedo a volar. Descubre más sobre el trabajo del autor Tom Bunn en su sitio web
http://www.panicfree.net/

Video / Presentación con el Capitán Tom Bunn: Miedo, Ansiedad y Terror. ¿De dónde viene? ¿Cómo se puede detener?

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