¿Crecemos realmente de la adversidad?

¿Crecemos realmente de la adversidad?
Nos gusta narrar nuestras vidas en términos de los desafíos que hemos enfrentado y los reveses que hemos superado. frankie's / shutterstock.com

En nuestra cultura, existe la idea de que soportar una tragedia puede ser bueno para tu crecimiento personal. Tendrás una nueva apreciación por la vida. Estarás agradecido por tus amigos y familiares. Aprenderás de la experiencia. Te volverás más resistente.

Este tema aparece en la cobertura de los medios, hora y de nuevo, a raíz de desastres naturales y ataques terroristas.

¿Pero qué dice la ciencia?

¿Existe realmente valor en el dolor y el sufrimiento? Fue filósofo Frederich Nietzsche en algo cuando dijo, "Lo que no nos mata nos hace más fuertes"?

Una narrativa poderosa

Como psicólogos, hemos estado estudiando esta pregunta durante la mayor parte de la última década.

No somos los primeros en lidiar con estas preguntas. Los psicólogos Richard Tedeschi y Lawrence Calhoun tienen escrito sobre cómo, después de experimentar pérdida o trauma, las personas informaron sentir una mayor apreciación por la vida, más cerca de sus amigos y familiares, más fuertes, más espirituales y más inspirados. Denominaron este fenómeno "crecimiento postraumático".

El atractivo de este hallazgo es obvio. Muestra que hay un lado positivo en la tragedia. También es consistente con el tema bíblico de redención, que dice que todo el dolor y el sufrimiento finalmente conducirán a la libertad.


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Los hallazgos también nos ayudan a dar sentido a nuestras propias vidas. Psicólogos han demostrado que nos gusta narrar nuestras vidas en términos de los desafíos que hemos enfrentado y los reveses que hemos superado. Nos gusta creer que las cosas buenas pueden surgir de un mal giro de los acontecimientos porque a menudo es un elemento clave de las historias que contamos sobre nuestras propias vidas.

¿Cómo se puede predecir un evento traumático?

La narrativa cultural del "crecimiento de la adversidad" puede sonar convincente.

Pero nuestro propio examen de la investigación existente sobre el tema identificó algunas banderas rojas.

Por un lado, es difícil recopilar datos sobre personas antes y después de que hayan sufrido un trauma. Por ejemplo, no hay forma de saber quién va a perder su hogar en un huracán.

Por esta razón, la mayoría de las investigaciones sobre el crecimiento postraumático han pedido a las personas que estimen cuánto han cambiado como resultado de su trauma. Si bien esto puede parecer una forma sensata de evaluar el crecimiento personal, puede hacerle esta pregunta a un amigo o incluso a usted mismo, hay problemas importantes con este enfoque.

Estudios que encontrado que las personas no son muy buenas para recordar con precisión cómo eran antes de un evento traumático. O los participantes dirán que han crecido del evento cuando, de hecho, todavía están luchando. Sus informes de crecimiento. no siempre coinciden lo que piensan sus amigos y familiares y puede no reflejar cambios reales en sus comportamientos.

Decirles a los demás que has crecido podría ser una forma de lidiar con el dolor que aún experimentas. cultura occidental permite poco tiempo para llorar; eventualmente, la expectativa es que se supone que las personas "lo superen y sigan adelante".

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La cantidad de personas que creen que han cambiado a menudo no se asocia con la cantidad que realmente han cambiado. frankie's / Shutterstock.com

Esa presión puede incluso integrarse en la prueba misma; Las preguntas típicamente utilizadas por los investigadores de trauma tienden a preguntar solo sobre cambios positivos: si la persona tiene una nueva apreciación por su vida, ha perseguido nuevos objetivos o se ha vuelto más religiosa. Una expectativa de recuperación y superación personal se integra en esta línea de preguntas. En otros casos, las personas simplemente informan que se han vuelto más fuertes porque niegan el dolor real que están experimentando.

Sin embargo, la estudios mejor diseñados Al examinar el crecimiento, se descubrió que la cantidad de personas que creían que habían cambiado después de una experiencia traumática no estaba asociada con la cantidad que realmente cambiaron con el tiempo.

De hecho, aquellos que informaron que habían experimentado el mayor crecimiento personal a raíz de una tragedia. eran más propensos a seguir experimentando síntomas de trastorno de estrés postraumático y depresión.

El jurado aún está fuera

En muchos sentidos, es problemático aceptar la idea de que el crecimiento personal y la resistencia son los resultados típicos de la adversidad.

Piensa en lo que comunica: el sufrimiento es bueno a largo plazo, y las personas que han experimentado un trauma son más fuertes que las que no lo han hecho.

Pero pasar de una tragedia no es fácil. A veces, el trauma de ciertas tragedias, como la muerte de un hijo o un cónyuge, nunca desaparece por completo.

Y luego están aquellos que están abiertos al hecho de que están luchando después de una pérdida meses, incluso años después. Si "lo que no te mata te hace más fuerte" fuera cierto, estas personas podrían ser vistas como "débiles" o consideradas que tienen algo "malo" con ellas.

Esto es lo que sabemos de la mejor ciencia que se ha hecho: las personas pueden crecer de la adversidad. Pueden volverse más fuertes, mejorar la calidad de sus relaciones y aumentar su autoestima. Pero probablemente no suceda con tanta frecuencia como la mayoría de las personas y algunos investigadores creen.

Además, no todos crecerán de la misma manera y a la misma velocidad. Las personas seguirán necesitando la ayuda y el apoyo social de sus familias, amigos y comunidades a raíz de un evento traumático. La disponibilidad de estos recursos. en realidad juega un papel importante para determinar si las personas, de hecho, crecen.

Tampoco debe considerarse el crecimiento como una meta para todos. Para muchas personas, regresar a donde estaban antes del trauma puede ser un objetivo lo suficientemente ambicioso.

Si bien es ciertamente posible que la adversidad conduzca a nuevas ideas y sabiduría, la ciencia aún no está clara sobre el "cuándo" y el "cómo".

Historias de crecimiento derivadas de traumas son ciertamente poderosos. Pueden servir de inspiración para nuestras propias vidas. Pero debemos investigar mejor para saber si esas historias son la norma o la excepción.

Acerca de los autores

Eranda Jayawickreme, profesora asociada de psicología, Wake Forest University y Frank J. Infurna, profesor asociado de psicología, Universidad Estatal de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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