Si el Dr. Google te está enfermando de preocupación, es posible que tengas cibercondria

Hay ayuda si el Dr. Google te está enfermando de preocupación
Es más probable que su ojo tembloroso se deba a mirar una pantalla durante demasiado tiempo en lugar de a alguna enfermedad grave. de www.shutterstock.com

Es un día ocupado en la oficina y su ojo izquierdo se ha movido incontrolablemente. Entonces, por curiosidad e irritación, lo buscas en Google.

Varias causas benignas (estrés, agotamiento, demasiada cafeína) te tranquilizan inicialmente. Pero no te detienes ahí. Pronto, descubres que las contracciones oculares podrían ser un síntoma de algo más siniestro, lo que te causa pánico.

Arruinas el resto del día navegando por páginas web y foros, leyendo historias aterradoras que te convencen de que estás gravemente enfermo.

Para muchos de nosotros, este ciclo se ha vuelto común. Puede causar ansiedad, contacto innecesario con los servicios de salud y, en el extremo, impactar nuestro funcionamiento diario.

Pero nuestro investigación recientemente publicada, el primero en evaluar la terapia en línea para este tipo de Google excesivo y angustiante relacionado con la salud, muestra lo que puede ayudar.

He oído hablar de 'cyberchondria'. Lo tengo

El término "cibercondria" describe la ansiedad que experimentamos como resultado de búsquedas excesivas en la web sobre síntomas o enfermedades.

No es un diagnóstico oficial, pero es un juego obvio de la palabra "hipocondría", ahora conocida como ansiedad de salud. Es obsesivo preocuparse por la salud, en línea.


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Algunos sostienen La cibercondria es simplemente una forma moderna de ansiedad por la salud. Pero los estudios muestran Incluso las personas que normalmente no se preocupan por su salud pueden ver sus preocupaciones en espiral después de realizar una búsqueda web inicial.

Cibercondria es cuando la búsqueda es:

  • excesivo: buscando por mucho tiempo o con demasiada frecuencia

  • difícil de controlar: tiene dificultades para controlar, detener o impedir la búsqueda

  • angustioso: Causa mucha angustia, ansiedad o miedo

  • perjudicial: Tiene un impacto en su vida cotidiana.

Si esto suena como usted, hay ayuda.

Probamos una terapia en línea y esto es lo que encontramos

Probamos si un programa de tratamiento en línea ayudó a reducir la cibercondria en personas 41 con ansiedad grave por la salud. Comparamos qué tan bien funcionó en comparación con un grupo de control de personas 41 que aprendieron sobre el manejo general de ansiedad y estrés en línea (no relacionado con la salud).

El tratamiento en línea se basa en la terapia cognitiva conductual (TCC), que implica aprender formas más útiles de pensar y comportarse.

Los participantes completaron seis módulos de TCC en línea durante 12 semanas, y recibieron asistencia telefónica de un psicólogo.

El tratamiento explicó cómo la búsqueda excesiva en la web puede convertirse en un problema, cómo buscar información sobre la salud de manera efectiva y herramientas prácticas para prevenirla y detenerla (consulte un resumen de esos consejos a continuación).

Encontramos que el tratamiento en línea fue más efectivo para reducir la cibercondría que el grupo de control. Ayudó a reducir la frecuencia de las búsquedas en línea, lo perturbadora que fue la búsqueda y mejoró la capacidad de los participantes para controlar su búsqueda. Es importante destacar que estos cambios de comportamiento se vincularon con mejoras en la ansiedad de salud.

Aunque no sabemos si el programa simplemente redujo o eliminó por completo la cibercondría, estos hallazgos muestran que si se siente ansioso por su salud, puede usar nuestras estrategias prácticas para reducir la búsqueda en línea que provoca ansiedad y la búsqueda excesiva de salud.

¿Entonces Que puedo hacer?

Aquí están nuestros mejores consejos del programa de tratamiento:

  • sé consciente de tu búsqueda: no solo busque en piloto automático. Tome nota de cuándo, dónde, con qué frecuencia y qué está buscando. Haga un seguimiento de esto durante varios días para que pueda detectar las señales de advertencia y los momentos de alto riesgo para cuando tenga más probabilidades de quedar atrapado en una búsqueda excesiva. Entonces puedes hacer un plan para hacer otras cosas en esos momentos

  • entender cómo funcionan las búsquedas web: los algoritmos de búsqueda web son bestias misteriosas. Pero los mejores resultados de búsqueda no son necesariamente la explicación más probable de sus síntomas. Los principales resultados de búsqueda a menudo son un cebo de clic: las historias raras, pero fascinantes y horribles sobre enfermedades en las que no podemos evitar hacer clic (no las cosas aburridas)

  • sé inteligente sobre cómo buscas: limítese a sitios web con información confiable, de alta calidad y equilibrada, como sitios web administrados por el gobierno y / o escritos por profesionales médicos. Manténgase alejado de blogs, foros, testimonios o redes sociales.

  • desafíe sus pensamientos pensando en explicaciones alternativas para sus síntomas: por ejemplo, aunque piense que su contracción ocular podría ser una enfermedad de la neurona motora, ¿qué tal una explicación mucho más probable, como mirar demasiado la pantalla de la computadora?

  • use otras estrategias para reducir y evitar que busque: concéntrese en programar estas actividades en sus momentos de alto riesgo. Estas pueden ser actividades absorbentes que te centran y pueden distraerte; o puede usar estrategias de relajación para calmar su mente y cuerpo

  • surfea el impulso: en lugar de buscar de inmediato cuando siente la necesidad de buscar sus síntomas, posponga un poco y vea cómo la necesidad de buscar se reduce con el tiempo.

Y si eso no ayuda, consulte a un médico o psicólogo.

Si este artículo le ha planteado problemas, o si le preocupa alguien que conoce, consulte los recursos sobre ansiedad en Más allá del azul, el Centro de Intervenciones Clínicas Ayudando a la ansiedad de salud libro de trabajo o POR ESTE CAMINO cursos online.La conversación

Acerca de los autores

Jill Newby, profesora asociada y miembro de MRFF / NHMRC Career Development UNSW y Eoin McElroy, Profesor de Psicología, Departamento de Neurociencia, Psicología y Comportamiento, Universidad de Leicester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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