Cuando Halloween se convirtió en la fiesta más peligrosa de Estados Unidos

Cuando Halloween se convirtió en la fiesta más peligrosa de Estados Unidos
Halloween también puede ser un momento de expresión de ansiedades culturales y sociales. Foto AP / Richard Vogel

Los espíritus inquietos, los vampiros y los zombis omnipresentes que asumir Las calles estadounidenses cada mes de octubre 31 puede pensar que Halloween se trata de diversión espeluznante. Pero lo que los enmascarados de Halloween pueden no darse cuenta es que a principios de 1970 y hasta bien entrado la próxima década, el verdadero miedo se hizo cargo.

Los medios, los departamentos de policía y los políticos comenzaron a contar un nuevo tipo de historia de terror de Halloween: sobre dulces envenenados.

Ningún hecho real explica este miedo: fue impulsado por ansiedades sociales y culturales. Y hay una lección sobre el poder de los rumores en este día de fantasía oscura.

Veneno dulce miedo

El susto de dulces de Halloween comenzó en 1970. Un artículo de opinión en octubre 28, 1970, en The New York Times sugirió la posibilidad de que extraños usen la tradición de "truco o trato" de Halloween para envenenar a los niños.

El editorial menciona dos incidentes no confirmados en el estado de Nueva York y ofrece una serie de preguntas retóricas aterradoras. La autora, Judy Klemesrud, se preguntó, por ejemplo, si esa "manzana roja regordeta" de la "amable anciana de la cuadra ... puede tener una cuchilla de afeitar oculta dentro".

Algunos lectores aceptaron sus preguntas como un hecho definitivo.

Dos días después, un niño de cinco años murió en Halloween en Detroit después de consumir heroína. Los primeros informes de los medios de comunicación sobre su muerte citaron la afirmación de su tío de que había estado expuesto a la droga en golosinas navideñas contaminadas.


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A mediados de noviembre de 1970, los reportajes de los periódicos mostraron que el niño había encontrado de hecho la heroína en la casa de su tío, no en su bolsa de dulces de Halloween, como se había dicho al principio a los investigadores.

Pero en octubre 31, 1974, otro niño murió en Houston Esta vez, la muerte fue el resultado de comer dulces envenenados: el padre del niño había asesinado a su propio hijo al colocar cianuro en un palo de duendecillo.

Esta historia del "asesino de candyman" de Houston rápidamente hizo metástasis. Aunque no tenía evidencia, la revista Newsweek afirmado en un artículo de 1975 que "en los últimos años, varios niños han muerto y cientos han escapado por poco de las heridas causadas por las cuchillas de afeitar, las agujas de coser y los fragmentos de vidrio que los adultos ponen en sus golosinas".

Por los 1980, algunas comunidades prohibido "Truco o trato" mientras que los hospitales en algunas áreas metropolitanas ofrecían rayos X dulces de Halloween. Las asociaciones de padres y maestros alentaron los festivales de otoño para reemplazar Halloween, y en Long Island un grupo comunitario otorgó premios a los niños que se quedaron en casa por completo para Halloween 1982.

En 1982 el gobernador de Nueva Jersey firmó una factura que requiere un término de cárcel para aquellos que alteran los dulces.

Las preocupaciones de los padres y los líderes de la comunidad impulsaron el miedo. En una popular columna de consejos de periódicos sindicados a nivel nacional llamada "Pregúntele a Ann Landers", Landers advirtió en 1983 de "extraños retorcidos"Que había estado" poniendo cuchillas de afeitar y veneno en manzanas con caramelos y otros dulces de Halloween ".

Tensiones sociales y miedo.

Sin embargo, un estudio exhaustivo de 1985 sobre 30 años de presunta intoxicación no encontró ni un solo incidente confirmado de muerte de un niño, o incluso lesiones graves.

Sociólogo Joel Best en la Universidad de Delaware, quien dirigió el estudio, lo calificó como una "leyenda urbana". La mayoría de los informes de dulces envenenados de Halloween que aparecieron impresos fueron editoriales escritos por voces autorizadas en política y medios de comunicación en lugar de eventos reales. Sin embargo, la policía de todo el país. instó a los padres para acompañar a sus hijos mientras hacen truco o trato. En 1982, se cancelaron las festividades anuales de Halloween en la mansión del gobernador en Hartford, Connecticut.

¿Por qué una serie de rumores, basados ​​libremente en un pequeño número de crímenes trágicos, convencieron a tantas personas con autoridad y provocaron tal pánico?

En su libroEl autoestopista desaparecido", Folklorista Jan Harold Brunvand Sostiene que, si bien las leyendas urbanas pueden estar basadas en incidentes reales, a menudo llegan a representar los temores del mundo real.

En el caso de los dulces envenenados, el mío investigación sobre política estadounidense y cuentos de terror sugiere que esos temores podrían haber sido impulsados ​​en parte por la multitud de problemas que enfrentaba Estados Unidos en ese momento. Los años de 1970 a 1975 estuvieron marcados por agitación cultural, tanto doméstica como geopolítica.

En 1974, el presidente Richard Nixon resignado siguiendo el escándalo de Watergate. El escándalo expuso el abuso de poder y un encubrimiento criminal bajo su administración.

Los estadounidenses tenían mucho más de qué preocuparse que Watergate a mediados de 1970. Erudito de la era de Vietnam Christian G. Appy, en su libro de 2015 "American Reckoning" describió la era como una en la que la derrota en Vietnam combinada con el "crecimiento económico estancado y la inflación en alza" hizo que muchos estadounidenses vieran al país como "una víctima de fuerzas más allá de su control". Esta sensación de victimización llevó a la sensación de que la sociedad estadounidense se había vuelto profundamente insegura .

Víspera de Todos los Santos Jóvenes en las calles de Harvard Square, con uno de ellos con una máscara del presidente Nixon, después de que renunció. Foto AP / Peter Bregg

Todo el cambio social en los 1970 alimentó la creación de leyendas urbanas, argumenta el sociólogo. Jefferey S. Victor. Una historia brutal sobre extraños con caramelos venenosos parecía una fantasía nacional preferible a la realidad histórica en los 1970 y 1980.

El horror en el estado del mundo puede tomar la forma de parodia o historias de miedo simples. Los estadounidenses se habían vuelto tan desencantado, según el periodista e historiador Rick Perlstein, que películas sombrías y aterradoras como "El exorcista" de 1974 capturaron el ambiente nacional.

El falso caso de la leyenda del caramelo envenenado es otra forma en que los temores estadounidenses se manifiestan: como una amenaza fácil de entender para la inocencia.

Erudito David J. Skal en su libro, "La muerte hace vacaciones", Argumenta Halloween, a lo largo de su historia, ha proporcionado un momento para que las personas desaten sus temores políticos y culturales. Como ejemplo, señala Skal, Richard Nixon se convirtió en el primer presidente satirizado por una máscara de goma de Halloween en el otoño de 1974, solo dos meses después de su renuncia.

Miedos hoy

Hoy, la mayoría de los estadounidenses, de todas las edades, ven a Halloween como una oportunidad para celebrar el exceso, una especie de carnaval oscuro.

Pero algunas iglesias cristianas, especialmente las que asisten evangélicos conservadores, continúan declarando una especie de "guerra en halloween" todos los años. Muchos evangélicos, en su propia descripción, ven la fiesta como una celebración de lo oculto, a menudo visto en su cosmovisión religiosa como conectado a un Satanás muy literal.

Halloween, con su asociación con los poderes de la oscuridad, puede permitir que florezcan muchas leyendas: historias de extraños peligrosos, dulces envenenados y otras presuntas amenazas para la vida estadounidense.

medios de comunicación social puede servir ese papel el resto del año. Pero en Halloween, los rumores oscuros pueden llamar a la puerta.

Sobre el Autor

W. Scott Poole, Profesor de historia, College of Charleston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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