¿Estás mentalmente bien para la universidad?

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Los estudiantes universitarios buscan tratamiento de salud mental en el campus a niveles récord. Monkey Business Images / Shutterstock.com

La primavera pasada, un estudiante de primer año universitario de 18 que obtuvo una calificación de A en la escuela secundaria, pero ahora estaba reprobando varios cursos, vino a mi oficina en el campus donde trabajo como psicólogo.

El estudiante buscaba un excepción médica para poder retirarse de las clases que reprobó en lugar de tomar las F y arrastrar su GPA.

Evalué al estudiante y determiné, en base a la información de visitas anteriores, que el estudiante estaba deprimido. Esta condición estaba destruyendo la motivación y la energía del estudiante. En consecuencia, el estudiante perdió clases, no estudió mucho y finalmente tuvo un mal desempeño en clase. Completé un formulario de excepción médica para permitir que el estudiante se retire de las clases que reprobó para evitar que su GPA caiga en picado.

Esto sucede más de lo que piensas. Al final de cada semestre, completo docenas de estos formularios de excepción médica para estudiantes que reprobaron sus clases debido a razones de salud mental.

Desde mi punto de vista como psicólogo con licencia que ha trabajado en salud mental en la universidad durante una década, este resultado apunta a lo que creo que es un problema mayor en la educación superior. Y eso es, en un momento en que los padres y la sociedad están aumentando presión sobre los estudiantes que van a la universidad para tener una vida exitosa, la salud mental de los estudiantes y la preparación general para la universidad, los cuales tienen muy disminuido en los últimos años - están siendo pasados ​​por alto.

Los problemas son frecuentes

La ansiedad y la depresión afectan tanto como 1 en estudiantes universitarios de 5, y los estudiantes buscan tratamiento de salud mental en el campus en niveles récord.


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Por ejemplo, en el año escolar 2017 a 2018, 179,964 estudiantes universitarios buscaron tratamiento de salud mental. Aunque podría deberse a cambios en los informes, la cifra representa un aumento en los dos años anteriores, cuando 161,014 y 150,483, respectivamente, buscaron tratamiento de salud mental, según el Centro de Salud Mental Colegiada.

En el caso del niño de 18 que estaba deprimido, aunque el estudiante tuvo problemas con déficit de atención con hiperactividad, o TDAH, en la escuela secundaria, en ese entonces la vida del estudiante era administrada por un padre que se aseguraba de que todo se hiciera de manera completa, correcta y a tiempo. Ahora el estudiante estaba solo por primera vez.

Una solución temporal

Para aquellos que reciben excepciones médicas para evitar una calificación reprobatoria, la medida podría salvar su promedio de calificaciones. Sin embargo, también retrasa su fecha de graduación y requiere que los estudiantes gasten más tiempo y dinero para completar su título.

Más importante aún, obtener una excepción médica no resuelve el problema subyacente que condujo a la falla en primer lugar. En mi experiencia, muchos estudiantes que reciben la excepción médica regresan el próximo semestre sin atender sus necesidades de salud mental y terminan reprobando más cursos.

Para evitar ser uno de los muchos estudiantes que buscan una excepción médica debido a una enfermedad mental, recomendaría que los estudiantes y sus familias se concentren en lo siguiente:

1 Administra tu vida

Muchos estudiantes vienen a mí después de años de tener padres que básicamente manejan su tiempo para ellos. Los padres fijaron su horario, verificaron para asegurarse de que su tarea estaba hecha, se aseguraron de que estuvieran haciendo su trabajo y llegaron a los lugares y varias citas a tiempo.

Esto podría haber funcionado bien para ayudar al estudiante a tener éxito en la escuela secundaria. Pero cuando los estudiantes ya no tienen ese tipo de apoyo una vez que hacen la transición a la universidad, a menudo tienen ni idea sobre cómo hacer estas cosas por su cuenta.

Esto lleva a la dilación, lo que a su vez lleva a una serie de otros problemas para el estudiante, como aumento del estrés, ansiedad, depresión y otras cosas que pueden dificultar el éxito.

2 Determina tu propósito

¿Por qué vas a la universidad en primer lugar? Los estudiantes que me visitan a menudo revelan que fueron a la universidad porque los padres y la sociedad les dijeron que eso era lo que debían hacer. Pero a menudo están desmotivados, aburridos y fallando. Podrían estar persiguiendo una especialización que sus padres dijeron que era la correcta para ellos. Pero muchos simplemente no saben lo que quieren estudiar o hacer para ganarse la vida. No tienen una motivación interna para lo que están haciendo, lo que contribuye a la razón por la que fallan. Sin motivación interna, es difícil seguir con la universidad cuando las cosas se ponen difíciles.

3. Pedir ayuda

La mayoría de los colegios y universidades tienen una variedad de recursos académicos y no académicos, desde asesoramiento hasta tutoría, para ayudar a los estudiantes. Aún así, conozco a muchos estudiantes que están tan preocupados por cómo se verán si piden ayuda que no aprovecharán esos servicios, como la tutoría gratuita.

Los estudiantes tienen que aceptar el hecho de que necesitan ayuda, ya sea académica o con problemas de salud mental u otra cosa, y aceptar pedirla.

4 No esperes que la universidad solucione problemas de salud mental

Muchos de mis estudiantes me dicen que tuvieron que esperar para asistir a la universidad para finalmente atender sus necesidades de salud mental. Para estos estudiantes, eran conscientes de su condición, ya sea ansiedad, depresión u otra cosa, pero su familia no creía en el tratamiento de salud mental o negaba que algo estuviera mal.

Otros estudiantes han tenido estas condiciones durante años, pero no tenían idea de que eran tratables o prevenibles. Las condiciones se exacerban en la universidad debido a la mayor presión académica.

Por todas estas razones, es importante que los estudiantes obtengan ayuda con problemas de salud mental antes de que comience la universidad. De lo contrario, los estudiantes podrían terminar reprobando una clase y buscar una excepción médica por un problema que podría haberse abordado antes de que las cosas llegaran a ese punto. Una excepción médica puede salvar su semestre, pero no es una cura para lo que lo trajo allí en primer lugar.

Sobre el Autor

Nicholas JoycePsicólogo Universidad del Sur de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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