Por qué las malas noticias económicas aumentan las tasas de suicidio

Por qué las malas noticias económicas aumentan las tasas de suicidio Los anuncios negativos, como las altas tasas de desempleo, el rápido aumento de los precios y el aumento de las fallas en los negocios pueden tener un impacto en el bienestar mental. Shutterstock

Una desaceleración de la economía, pérdidas de empleos, cierres de negocios, aumento de las facturas de energía: no es sorprendente que la implacable información negativa de las recesiones económicas esté afectando la salud emocional de las personas.

Nuestra nueva investigación muestra que este tipo de mensajes puede afectar seriamente el bienestar mental de las personas. Y que cuando los indicadores de desempeño económico nacional son pobres, típicamente hay un aumento asociado en la tasa de suicidio.

Ya es bien sabido que las tasas de suicidio aumentan en tiempos de conflicto económico e incertidumbre. Investigación previa estima que la crisis económica de 2007 en Europa y América del Norte llevó a más suicidios adicionales a 10,000. Y hallazgos del año pasado muestran que los suicidios aumentan tanto en años de disminución significativa del índice de acciones como en el año siguiente.

Las medidas de austeridad, como el bienestar y los recortes en el gasto en salud, también se han identificado como la causa de "picos en las tasas de suicidio”Entre ciertos grupos demográficos. También hay evidencia que la tasa de suicidio de un país está asociada con su madurez o etapa de desarrollo económico (crecimiento), con el aumento de las tasas de suicidio masculino incluso en los países desarrollados más prósperos. Esto sugiere que el camino tomado para aumentar el ingreso a lo largo del tiempo tiene efectos negativos de salud mental en los países.

Sentimiento y suicidio.

En nuestros último estudio, utilizamos datos de EE. UU. que tuvieron en cuenta la crisis financiera de 2007 y la crisis financiera mundial. Exploramos cómo dichos factores económicos se traducen en tasas más altas de suicidio. Partiendo de estudios anteriores sobre este tema, consideramos explícitamente el "sentimiento del consumidor": esta es la manera emocional en que las personas perciben que se desarrolla su situación económica, como esperar perder su trabajo. Usamos el Índice de sentimiento del consumidor Medir las percepciones de las personas sobre su situación financiera y sobre la economía en general.

Encontramos una fuerte correlación entre la forma en que las personas ven su situación económica y la tasa promedio de suicidio. Entonces, mientras más negativamente las personas vean sus perspectivas, mayor será la probabilidad de suicidio. Los datos mostraron cómo la tasa promedio de suicidio aumentó significativamente después de la crisis financiera para todos los grupos de edad y sexo, aunque se encontró que este efecto fue más fuerte para las mujeres que para los hombres.

Por qué las malas noticias económicas aumentan las tasas de suicidio La tasa promedio de suicidio aumentó significativamente después de la crisis financiera. Shutterstock

Nuestros hallazgos sugieren que el sentimiento del consumidor juega un papel significativamente mayor en la explicación de las variaciones en la tasa de suicidio en comparación con los indicadores tradicionales, como las cifras de ingresos y empleo. Por lo tanto, tendría sentido que los constantes anuncios negativos, como el alto desempleo, el rápido aumento de los precios y el aumento de las fallas en los negocios, puedan tener un impacto en el bienestar mental. En última instancia, estos mensajes implacables deprimen el sentimiento del consumidor y elevan las tasas de suicidio.

Nuestro trabajo estadístico, sin embargo, también muestra que un aumento de 10% en el Índice de Sentimiento del Consumidor reduce las tasas de suicidio en 1%. Por lo tanto, los resultados muestran que una perspectiva más positiva sobre las finanzas personales y la economía en general puede reducir las tasas de suicidio.

Reportando los hechos

También probamos el impacto del aumento del gasto en la provisión de salud mental en los EE. UU. Y no encontramos evidencia que sugiera que disminuya las tasas de suicidio. Es probable que esto se deba a que otras categorías de gasto público, como educación y empleo, son aún más importantes para el bienestar mental que el gasto en salud mental a nivel estatal.

Claramente, corresponde a los medios informativos informar de manera honesta y franca sobre el estado de la economía. Sin embargo, rara vez se reconoce explícitamente que el sentimiento del consumidor contribuye a problemas de salud mental potencialmente graves.

Entonces, de la misma manera que muchos medios de comunicación apuntan a una cobertura sensible del terrorismo, los delitos con armas de fuego y los desastres naturales para evitar el pánico no deseado, también se debe considerar la comunicación responsable de los medios relacionados con la economía. Esto podría ofrecer informes equilibrados que tengan en cuenta la salud mental y el bienestar.

En raras ocasiones se informa en la cobertura de noticias económicas, por ejemplo, que a los descensos siempre les siguen los aumentos. Los patrones cíclicos en el desempeño económico son perfectamente normales y es de esperar. Y en este sentido, pueden ser buenos tiempos para explotar las oportunidades de capacitación y educación antes de la próxima recuperación.

Esto es particularmente importante dado que la incertidumbre que rodea el futuro del Reino Unido ya está teniendo Efectos preocupantes sobre la salud mental de las personas. - con los ministros siendo dicho prepararse para un aumento en el suicidio En el caso de un Brexit caótico sin trato.

Sobre el Autor

Alan Collins, profesor de economía y políticas públicas, Universidad de Nottingham Trent y Adam Cox, conferenciante principal, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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