Cómo entender qué es lo que más teme la gente puede ayudar a prevenir desastres

Cómo entender qué es lo que más teme la gente puede ayudar a prevenir desastres Una amenaza inmediata. Shutterstock.

Han pasado más de cuatro años desde un terremoto de magnitud 7.8 ciudades nepalesas devastadas, reclamando miles de vidas. Desde entonces, ha habido miles de réplicas. Sin embargo, cuando hablé con los residentes de Bharatpur, la cuarta ciudad más grande de Nepal, como parte de mi investigación en curso, a partir de 2014, me sorprendió descubrir que estaban más preocupados por los ataques de animales salvajes que por la posibilidad de otro terremoto de gran magnitud.

Comprender de qué se preocupa la gente es crucial para prepararse para los peligros naturales, como los terremotos y para mitigar sus efectos. Para evitar desastres, la población local, las autoridades municipales y los gobiernos nacionales deben ir en la misma dirección, especialmente cuando los presupuestos son bajos para la planificación de desastres. Pero si los residentes sienten que sus temores cotidianos son ignorados por los que están en el poder, pueden retirarse, dejando a las autoridades incapaces de influir en su comportamiento en un momento de crisis.

A lo largo de mi investigación En la forma en que se gobiernan las ciudades, he investigado de qué se preocupan las personas, cómo se las arreglan, cómo expresan sus inquietudes y qué papel desempeñan las autoridades locales al abordarlas. Siempre he encontrado que las personas tienden a no preocuparse por cosas que no pueden prevenir o controlar. Y hasta ahora, los gobiernos locales y nacionales no han hecho un buen trabajo al reconocer esto.

Un mundo de preocupaciones.

Los residentes de Bharatpur (que tiene una población de 300,000) no se preocuparon por los terremotos. El hecho es, su experiencias y relaciones cotidianas son difíciles y están llenos de tensión, por lo que están más preocupados por los peligros y cambios inmediatos que por la indistinta amenaza de un peligro natural.

Por ejemplo, los residentes con los que hablé estaban preocupados por los animales salvajes, especialmente los tigres y los rinocerontes, que atacaban a las personas en el bosque cuando reunían leña para sus hogares. Esta es una amenaza real: cuando visité Bharatpur en 2017, descubrí que a principios de año había habido un ataque mortal de tigre a plena luz del día en el mismo camino de tierra donde entrevisté a participantes para mi investigación de doctorado en 2014 / 15.

Residentes también preocupado por Cambios en los límites municipales que afectarán su acceso a los servicios gubernamentales. Los cambios administrativos en la ciudad han llevado a una reasignación de fondos de las áreas que se urbanizan rápidamente a las zonas rurales de la ciudad, que carecen de la infraestructura más básica (electricidad y caminos pavimentados).

Cómo entender qué es lo que más teme la gente puede ayudar a prevenir desastres La ciudad de rápido crecimiento de Bharatpur. Hanna Ruszczyk, autor proporcionado

Además, la autoridad local está aumentando los impuestos en 2019, lo que hace que aquellos con muy poco dinero luchen para pagar los servicios que antes eran gratuitos, además de alimentar a sus familias y pagar los uniformes escolares.

Sin embargo, los responsables políticos y los funcionarios gubernamentales en todos los niveles ignoran o descartan los temores de los residentes sobre los ataques de animales salvajes, la reasignación de fondos municipales y la posibilidad de aumentar los impuestos, al decidir qué riesgos abordar en sus ciudades. Las autoridades locales están más enfocadas en la pavimentación de carreteras en toda la ciudad, una mejora visible que muestra que están "haciendo algo", en lugar de abordar el continuo completo del riesgo urbano.

Es importante tener en cuenta que hay nada natural sobre los desastres. Los peligros naturales tales como terremotos, tsunamis y erupciones volcánicas ocurren con frecuencia en todo el mundo. Pero los desastres solo ocurren cuando las personas se quedan. expuesta y vulnerable a los peligros naturales, que deben mitigarse mediante la construcción más segura, una mejor planificación y preparación.

Al ignorar los temores cotidianos de los residentes, los gobiernos corren el riesgo de perder su confianza, lo que podría aumentar el riesgo de desastres a medida que los residentes se retiran de las iniciativas gubernamentales dirigidas a mitigar los peligros naturales.

Escucha y aprende

In un nuevo documento, que se publicará como parte de 2019 United Nations ' Informe de evaluación global para la reducción del riesgo de desastres., Explico por qué es crucial escuchar e incluir las opiniones de los residentes y las autoridades locales cuando los gobiernos nacionales, los donantes y los organismos de las Naciones Unidas piensan cómo gestionar el riesgo en las ciudades.

Las autoridades locales están en la línea del frente y son cada vez más responsables de gestionar toda la gama de riesgos y peligros urbanos, desde la precariedad económica que obliga a los jóvenes nepalíes a trabajar en el extranjero, a la degradación ambiental, incluida la falta de tratamiento de aguas residuales y la rápida urbanización que conduce a la fertilidad. la tierra agrícola se está construyendo en. Y la lista continúa.

Reconocer esta gama más amplia de riesgos es importante para las conversaciones globales que tienen lugar entre los gobiernos nacionales y las organizaciones de las Naciones Unidas. La forma en que estos líderes definen el riesgo puede decidir cómo los gobiernos actúan a nivel internacional, nacional e incluso municipal.

Lo que es más, si las percepciones de riesgo de la población local no se incluyen en las decisiones de políticas nacionales, esto moldea y en realidad limita qué riesgos se administran realmente a nivel local. Esto hace que las preocupaciones de las personas se dejen ignoradas y sin atender, y se desilusionan y se desconectan.

Según las Naciones Unidas, estamos ahora viviendo en un mundo urbanoPor lo tanto, todos debemos hacer un esfuerzo para comprender mejor la complejidad de los desafíos que enfrentan las ciudades y la continuidad de los riesgos en Nepal y en todos los demás lugares de rápida urbanización en el mundo. Esto incluye escuchar a los residentes de las ciudades.La conversación

Sobre el Autor

Hanna Ruszczyk, profesora asistente, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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