Acercando la frontera al hogar, un viaje de inmersión a la vez

Acercando la frontera al hogar, un viaje de inmersión a la vez Migrantes que cruzaron la frontera de EE. UU. Y México cerca de McAllen, Texas, en marzo 2019. AP Photo / Eric Gay

Muchos, si no la mayoría de los estadounidenses, nunca han cruzado la frontera de los Estados Unidos con México por tierra o han pasado algún tiempo en esa región.

Esta falta de familiaridad puede hacer que sea fácil para políticos para distorsionar ¿Qué está pasando allí y difícil para defensores de la inmigración y social movimientos para reunir apoyo para su objetivo principal: hacer Politicas de estados unidos hacia personas indocumentadas y solicitantes de asilo más humanos.

¿Qué pueden hacer los defensores de los inmigrantes al respecto? Una solución es una forma de sensibilización que llamo "viaje de inmersión".

Viajes de inmersion

Incluso si nunca has oído hablar de viajes de inmersión, puedes estar familiarizado con él. Cada año, decenas de miles de estadounidenses toman vacaciones de primavera alternativas y viajes misioneros o embarcarse envolunturismo"Viajes. En 2012 solo, 27% de congregaciones religiosas de los Estados Unidos Viajes extranjeros patrocinados.

Así como la presencia de inmigrantes en muchos Comunidades estadounidenses Estaba creciendo en los 1990s, colegios y universidades, congregaciones y los seminarios trataron de ayudar a los estadounidenses nacidos en Estados Unidos a familiarizarse más con los lugares extranjeros de donde provienen.

Hice un viaje similar cuando era estudiante de secundaria de 16 en Terre Haute, Indiana. Para un adolescente de clase media alta en sintonía con el fútbol varsity y Nirvana, ir al centro de los Apalaches me abrió los ojos a las causas sociales de la pobreza. Una década más tarde, viajé nuevamente, esta vez a la frontera de los Estados Unidos y México con miembros de la facultad de Saint Mary's College of California, donde ayudé a coordinar un programa de aprendizaje-servicio.

Esas experiencias cambiaron mi vida, inspirándome a convertirse en sociólogo Quien estudia religiosos sin ánimo de lucro y voluntariado. Algunos de los viajes más significativos de este tipo ocurren a lo largo de la frontera de los Estados Unidos.

Experimentando la frontera

Para explorar cómo los viajes de inmersión en esa región crean empatía para los inmigrantes indocumentados, pasé tres años estudiando BorderLinks - un grupo que lleva a cientos de estudiantes universitarios, asistentes a la iglesia y seminaristas a lugares como Nogales y Douglas, Arizona, todos los años. Los activistas presbiterianos John Fife y Rick Ufford-Chase formaron BorderLinks después de pasar años como líderes de Movimiento santuario en los 1980, a través de los cuales los ciudadanos estadounidenses progresistas y religiosos ayudaron a los solicitantes de asilo y refugiados de América Central y defendieron en su nombre.

Desde 1990, similares organizaciones de viajes de inmersión Han surgido a lo largo de la frontera. A menudo dirigido por grupos religiosos, como el Jesuitas, la Maryknoll Misioneros Luteranos or Presbiterianos, reciben a miles de viajeros al año mientras apoyan proveedores locales de servicios para inmigrantes.

Lo seguí en seis viajes de BorderLinks. Después de hacer un seguimiento con más de 200 de las personas que los llevaron a través de encuestas y entrevistas, escribí un libro sobre ¿Qué pasa con estos viajeros?

actitudes Mujeres detenidas durante una protesta de 2018 en diciembre en San Diego contra las duras políticas de inmigración cerca de la frontera con México. Foto AP / Gregory Bull

Aprendiendo a sentir

Estos viajeros ven el muro fronterizo y observan los procedimientos de deportación. También se reúnen con el clero local, activistas de ayuda humanitaria, ganaderos y proveedores de servicios para inmigrantes. Los organizadores, que apoyan abrumadoramente más políticas de inmigración humanitaria, como la despenalización de los cruces de fronteras no autorizados y otorgando personas que vinieron a los Estados Unidos cuando eran niños sin documentos, permiso para permanecer aquí como adultos, también incluye reuniones con funcionarios fronterizos para promover la neutralidad y fomentar oportunidades para discusiones abiertas.

En muchos sentidos, lo que estos viajeros aprenden sobre la vida en la frontera es secundario a cambios en cómo se sienten acerca de eso La investigación sobre la empatía encuentra que alejarse del sufrimiento puede limitar tu habilidad para relacionarte A los problemas que otros experimentan. También hace que la gente no sienta urgencia Hacer algo para abordar y resolver injusticias.

Los organizadores de viajes de inmersión suelen utilizar dos enfoques a los que llamo estrategias de empatía para ayudar a los estadounidenses a relacionarse personalmente con lo que pasan los inmigrantes.

Uno es simplemente gastar tiempo juntos. Los viajeros comieron con inmigrantes, oraron con inmigrantes y tuvieron la oportunidad de hablar. uno-a-uno con los inmigrantes. Esto no siempre funciona, descubrí al entrevistar a los viajeros después de que se habían ido a casa. Muchos viajeros recordaron sentirse tristes o indefensos al escuchar los inmigrantes cuentan sus historias.

El otro es juegos de rol. Un grupo de estudiantes y profesores de una universidad de élite de artes liberales, por ejemplo, caminaron por el remoto desierto de Sonora en senderos que los inmigrantes indocumentados usaban en la noche. Durante nuestra caminata de dos horas 15 millas al norte de la frontera, encontramos botellas de agua vacías y latas de atún, ropa desechada y tarjetas impresas con oraciones en español.

Escuchamos a un activista sobre los peligros del desierto mientras tropezábamos con rocas y esquivábamos espinas. Pudimos ver y escuchar los vehículos de la Patrulla Fronteriza en la distancia. "Me gustaría poder volver a caminar por el desierto", me dijo un estudiante al que llamaré a Anne Marie para proteger su privacidad. "Siento solidaridad en las otras cosas que hemos hecho, pero luego realmente caminábamos por donde caminan los inmigrantes".

Meses después, los viajeros de inmersión a menudo relataban sentimientos similares que les resultaban imposibles de sacudir. Jonathan, otro estudiante del grupo de Anne Marie, fue sorprendido por los objetos que el grupo había visto. "Pienso en qué o a quién representan esos objetos", dijo. "Estas personas están abandonando sus hogares, dejando a sus familias, para ir a buscar una vida mejor en los EE. UU."

Desde mi punto de vista, hubiera sido imposible para estos estudiantes lograr una comprensión tan profunda sobre la inmigración de otra manera.

Las imágenes recopiladas por el grupo No más muertes entre 2010 y 2017 muestran que el personal de la Patrulla Fronteriza destruye la ayuda humanitaria para los migrantes que cruzan la frontera de Estados Unidos con México. Las personas que realizan viajes de inmersión a la frontera ven por sí mismos por qué los activistas dejan el agua y la comida en el desierto.

Que pasa despues

Mi investigación sugiere que la inmersión viajar a la frontera entre Estados Unidos y México puede influir en cómo se sienten los estadounidenses con respecto a la región y las personas que vienen a los Estados Unidos sin papeles, y no solo para las personas que realizan estos viajes. Una vez que fueron a casa o regresaron a la escuela, se convirtieron en cuentacuentos, compartiendo lo que habían visto con sus amigos, familiares y organizaciones.

Sin duda, eran un grupo de personas auto-seleccionadas. La mayoría se embarcó en estos viajes con cosmovisiones liberales. Al mismo tiempo, sus actitudes hacia la inmigración y sus sentimientos hacia los inmigrantes sí cambiaron y muchos se involucraron con organizaciones de inmigrantes en casa.La conversación

Sobre el Autor

Gary John Adler Jr, Profesor Asistente de Sociología, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = diferencias culturales; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak