¿Sentirse ansioso? Ser amable puede cambiar eso

¿Sentirse ansioso? Ser amable puede cambiar esoEn lugar de centrarse en maneras de elevar su propia ansiedad, concéntrese en desearle bien a los demás. Una nueva investigación sugiere que podría hacer el truco.

"Caminar y ofrecer bondad a otros en el mundo reduce la ansiedad y aumenta la felicidad y los sentimientos de conexión social", dice Douglas Gentile, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Iowa. "Es una estrategia simple que no lleva mucho tiempo y que puede incorporar en sus actividades diarias".

Los investigadores probaron los beneficios de tres técnicas diferentes destinadas a reducir la ansiedad y aumentar la felicidad o el bienestar. Hicieron esto haciendo que los estudiantes universitarios caminen alrededor de un edificio por minutos de 12 y practiquen una de las siguientes estrategias:

  • Bondad amorosa: Mirando a la gente que ven y pensando para sí mismos, "deseo que esta persona sea feliz". Se alentó a los estudiantes a que lo dijeran realmente como lo pensaban.
  • Interconexión: Mirando a las personas que ven y pensando en cómo están conectados entre sí. Se sugirió que los estudiantes piensen en las esperanzas y los sentimientos que pueden compartir o que podrían tomar una clase similar.
  • Comparación social a la baja: Observando a las personas que ven y pensando en cómo pueden estar mejor que cada una de las personas con las que se encontraron.

El estudio, publicado en la Diario de estudios de la felicidad, también incluyó un grupo de control en el que los investigadores instruyeron a los estudiantes a mirar a las personas y centrarse en lo que ven en el exterior, como su ropa, la combinación de colores, texturas, así como el maquillaje y los accesorios. Los investigadores encuestaron a todos los estudiantes antes y después de la caminata para medir la ansiedad, la felicidad, el estrés, la empatía y la conexión.

¿Qué técnica es la mejor?

Los investigadores compararon cada técnica con el grupo de control y encontraron que quienes practicaban la bondad amorosa o deseaban que otros se sintieran más felices, más conectados, cariñosos y empáticos, así como menos ansiosos. El grupo de interconexión fue más empático y conectado. La comparación social descendente no mostró ningún beneficio y fue significativamente peor que la técnica de bondad amorosa.

Los estudiantes que se comparaban con otros se sentían menos empáticos, cariñosos y conectados que los estudiantes que extendían buenos deseos a los demás. Estudios anteriores han demostrado que la comparación social a la baja tiene un efecto amortiguador cuando nos sentimos mal con nosotros mismos. Los investigadores encontraron lo contrario.

"En su núcleo, la comparación social a la baja es una estrategia competitiva", dice la coautora Dawn Sweet, profesora de psicología. "Eso no quiere decir que no pueda tener algún beneficio, pero la mentalidad competitiva se ha relacionado con el estrés, la ansiedad y la depresión".

Los investigadores también examinaron cómo reaccionaban los diferentes tipos de personas a cada técnica. Esperaban que las personas que eran naturalmente conscientes pudieran beneficiarse más de la estrategia de bondad amorosa, o que las personas narcisistas pudieran tener dificultades para desear que los demás sean felices. Los resultados los sorprendieron un poco.


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"Esta práctica simple es valiosa independientemente de su tipo de personalidad", dice el coautor Lanmiao He, un estudiante graduado en psicología. "Extender la bondad amorosa a los demás funcionó igual de bien para reducir la ansiedad, aumentar la felicidad, la empatía y los sentimientos de conexión social".

Nosotros contra ellos

Las redes sociales son como un patio de recreo para las comparaciones: él gana más dinero que yo; ella tiene un coche mejor Si bien el estudio no se enfocó específicamente en las redes sociales, Gentile dice que los resultados demuestran que la comparación es una estrategia arriesgada.

"Es casi imposible no hacer comparaciones en las redes sociales", dice Gentile.

"Nuestro estudio no probó esto, pero a menudo sentimos envidia, celos, ira o decepción en respuesta a lo que vemos en las redes sociales, y esas emociones interrumpen nuestra sensación de bienestar".

La comparación funciona bien cuando estamos aprendiendo algo o haciendo una elección, dice Gentile. Por ejemplo, de niños aprendemos observando a otros y comparando sus resultados con los nuestros. Sin embargo, cuando se trata de bienestar, la comparación no es tan efectiva como la bondad amorosa, que mejora constantemente la felicidad.

Fuente: Universidad Estatal de Iowa

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