¿Es contagioso el suicidio?

¿Es contagioso el suicidio?
Imagen de Holger Langmaier Desde Pixabay

Durante las últimas dos semanas, dos estudiantes que sobrevivieron al tiroteo en la escuela en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida han muerto por suicidio, amplificando la tragedia que ha experimentado la comunidad. [Nota del editor: Y ayer, marzo 25, 2019, el padre de una víctima de Sandy Hook de 6 de un año, murió de aparente suicidio.]

¿Es este otro ejemplo de un fenómeno que algunos han denominado "contagio suicida"?

En los últimos años, La investigación ha mostrado Ese suicidio tiene el potencial de propagarse a través de las redes sociales. Si alguien está expuesto al intento de suicidio o la muerte de un amigo, aumenta el riesgo de esa persona. Riesgo de pensamientos e intentos suicidas..

Las consecuencias pueden ser devastadoras para las familias, los compañeros de clase y la gente de las ciudades, que se quedan luchando para comprender por qué se están produciendo grupos de suicidios en sus comunidades. En los últimos años, hemos visto esta jugada en Newton, Massachusetts y Palo Alto, California.

Pero el papel del contagio suicida es quizás uno de los aspectos menos entendidos del suicidio, lo que nos coloca en una desventaja significativa cuando se trata de diseñar estrategias efectivas para prevenir la propagación de suicidios.

In un estudio 2015, examinamos si el conocimiento del intento de suicidio de un amigo influiría en el riesgo de suicidio de alguien.

Usando datos longitudinales, descubrimos que los adolescentes que conocen el intento de suicidio de un amigo tienen casi el doble de probabilidades de intentarlo un año después. Los jóvenes que pierden a un amigo por suicidio corren un riesgo aún mayor. Curiosamente, los adolescentes cuyos amigos no les contaron sobre sus intentos de suicidio no experimentaron un aumento significativo en su riesgo de suicidio un año después.

Nuestro estudio tiene varias implicaciones interesantes para la prevención del suicidio.

Primero, experimentar el intento de suicidio o la muerte de un amigo parece cambiar el perfil de riesgo de los adolescentes de una manera significativa. Todos estamos expuestos al suicidio en algún momento, ya sea a través de la lectura de Romeo y Julieta o simplemente viendo las noticias. Pero la exposición al intento de suicidio de un amigo o la muerte parece transformar la idea distante de suicidio en algo muy real: un guión cultural significativo y tangible que los jóvenes pueden seguir para enfrentar la angustia.

En segundo lugar, siguiendo el viejo adagio “pájaros de una bandada de plumas”, algunos tienen argumentó que los adolescentes deprimidos pueden simplemente entablarse amistad, lo que explica por qué los grupos de amigos tienen tasas de suicidio similares, y que contradice la teoría del contagio del suicidio.

Sin embargo nuestros hallazgos añadir a la literatura lo que indica que el contagio por suicidio no es simplemente un producto de adolescentes que eligen amigos que son igualmente vulnerables al suicidio. Si el contagio no importaba, el conocimiento sobre los intentos de suicidio tampoco debería importar. Más bien, es aparente que solo si los jóvenes saben sobre el intento de suicidio de su amigo aumenta su riesgo de suicidio.

Entonces, ¿qué hacemos con este conocimiento?

Está claro que el suicidio no es simplemente un producto de una enfermedad psicológica o factores de riesgo psicológicos. La exposición al suicidio, incluso si es solo un intento, es emocionalmente devastadora, y los jóvenes necesitan apoyo cuando se enfrentan a las complejas emociones que siguen. Aquí, la prevención, o, como a veces se llama, "estrategias de postventa", se vuelve crucial.

Una clara implicación de nuestro trabajo es que durante las evaluaciones de riesgo de suicidio, siempre se debe preguntar a los jóvenes si han conocido o no a alguien que haya intentado o muerto por suicidio. De hecho, muchas herramientas confiables para la detección de suicidio entre los jóvenes se incluyen preguntas sobre la exposición al suicidio.

Esto parece razonable. Pero entonces las cosas se ponen turbias.

Teniendo en cuenta lo que nuestra investigación ha demostrado, es natural preguntarse si se debe desalentar a alguien que ha intentado suicidarse o no a hablar de ello. Existe el temor de que si hablamos de suicidio, podemos estar promoviéndolo inadvertidamente.

Al mismo tiempo, si alentamos a las personas a no hablar sobre el suicidio, especialmente a los jóvenes, podríamos perder oportunidades para ayudar a quienes están sufriendo y contemplando quitarse la vida.

Además, sentir que perteneces a un grupo (apoyado por amigos y familiares, tener una vida social saludable) Es esencial para prevenir el suicidio.. Si alentamos a los jóvenes a no hablar de suicidio, podemos aumentar involuntariamente los sentimientos de aislamiento de los adolescentes suicidas, que contribuye al riesgo de suicidio.

Debido al estigma generalizado de la enfermedad mental y el suicidio, a menudo es muy difícil para las personas admitir que necesitan ayuda. Entonces, en lugar de fomentar el silencio sobre el tema del suicidio, puede ser mejor capacitar a los adolescentes sobre cómo responder adecuadamente cuando un amigo revela un intento de suicidio o pensamientos suicidas.

Afortunadamente, los programas basados ​​en la evidencia como Pregunta, Persuadir, Referir y SOS Signos de suicidio existe. Estos pueden enseñar a los jóvenes estrategias para obtener la ayuda de amigos de fuentes apropiadas. Por cierto, estos programas a menudo se ofrecen en las escuelas.

Además, es importante que los padres, maestros y entrenadores se sientan cómodos hablando sobre el suicidio; necesitan ser bien versado en las respuestas adecuadas, y darse cuenta de que un intento de suicidio puede tener un efecto dominó que repercute más allá del individuo.

Después de todo, cuando los adolescentes se quedan solos para enfrentar la angustia de sus amigos, se vuelven más vulnerables a sucumbir ante la misma ideación y comportamientos suicidas.

Acerca de los Autores

Anna Mueller, profesora adjunta de Desarrollo Humano Comparativo, Universidad de Chicago y Seth Abrutyn, profesor asistente de sociología, Universidad de Memphis

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = suicidio de adolescentes; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak