Cómo la política del miedo se vuelve tribal, lo que nos permite manipularnos

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Cómo la política del miedo se vuelve tribal, lo que nos permite manipularnosLos nacionalistas blancos se enfrentan a los manifestantes en el mitin de agosto 12, 2017 Charlottesville, Virginia, que se volvió mortalmente violento. Foto de Steve Helber / AP

El miedo es posiblemente tan viejo como la vida. Es profundamente arraigado en los organismos vivos que han sobrevivido a la extinción a través de miles de millones de años de evolución. Sus raíces son profundas en nuestro núcleo psicológico y biológico, y es uno de nuestros sentimientos más íntimos. El peligro y la guerra son tan antiguos como la historia humana, y también lo son la política y la religión.

Los demagogos siempre han usado el miedo para intimidar a los subordinados o enemigos, y pastorear a la tribu por los líderes. El miedo es una herramienta muy fuerte que puede confundir la lógica de los humanos y cambiar su comportamiento.

soy un psiquiatra y neurocientífico Me especializo en el miedo y el trauma, y ​​tengo algunos pensamientos basados ​​en la evidencia sobre cómo se abusa del miedo en la política.

Aprendemos el miedo de los compañeros de la tribu.

Como otros animales, los humanos podemos aprender el miedo de experiencia, como ser atacado por un depredador. También aprendemos de la observación, como presenciar cómo un depredador ataca a otro humano. Y, aprendemos con instrucciones, como que nos digan que hay un depredador cerca.

Aprender de nuestros conspecíficos, miembros de la misma especie, es una ventaja evolutiva que nos ha impedido repetir experiencias peligrosas de otros humanos. Tenemos una tendencia a confiar en nuestros compañeros de tribu y autoridades, especialmente cuando se trata de peligro. Es adaptable: los padres y los ancianos sabios nos decían que no comiéramos una planta especial o que no fuéramos a un área en el bosque o nos harían daño. Al confiar en ellos, no moriríamos como un bisabuelo que murió comiendo esa planta. De esta manera acumulamos conocimiento.

El tribalismo ha sido un inherente. Parte de la historia humana. Siempre ha habido competencia entre grupos de humanos de diferentes maneras y con diferentes rostros, desde el brutal nacionalismo en tiempos de guerra hasta una fuerte lealtad hacia un equipo de fútbol. Evidencia de la neurociencia cultural. muestra que nuestros cerebros incluso responden de manera diferente en un nivel inconsciente simplemente a la vista de caras de otras razas o culturas.

A nivel tribal, las personas son más emocionales y, por lo tanto, menos lógicas: los fanáticos de ambos equipos oran para que su equipo gane, esperando que Dios tome partido en un juego. Por otra parte, Regresamos al tribalismo cuando tenemos miedo.. Esta es una ventaja evolutiva que llevaría a la cohesión grupal y nos ayudaría a luchar contra las otras tribus para sobrevivir.

El tribalismo es el vacío biológico en el que muchos políticos han apostado durante mucho tiempo: aprovechar nuestros miedos e instintos tribales. Algunos ejemplos son el nazismo, el Ku Klux Klan, las guerras religiosas y la Edad Oscura. El patrón típico es dar a los demás humanos una etiqueta diferente a la nuestra, y decir que nos dañarán a nosotros o a nuestros recursos, y convertir al otro grupo en un concepto. No tiene que ser necesariamente raza o nacionalidad, que se utilizan muy a menudo. Puede ser cualquier diferencia real o imaginaria: liberales, conservadores, de Oriente Medio, hombres blancos, derecha, izquierda, musulmanes, judíos, cristianos, sijs. La lista sigue y sigue.

Al crear límites tribales entre “nosotros” y “ellos”, algunos políticos se las han arreglado muy bien para crear grupos virtuales de personas que no se comunican y odian sin siquiera conocerse: ¡este es el animal humano en acción!

El miedo no esta informado

Durante el primer año después de mi llegada a los Estados Unidos, una noche entré a un estacionamiento público para dar la vuelta. La gente salía de un edificio con atuendo judío ortodoxo; era un templo Por un corto segundo, noté un sentimiento sutil, extraño pero familiar: ¡miedo!

Traté de rastrear la fuente de este miedo, y aquí estaba: mi ciudad natal era casi todos musulmanes, y nunca conocí a un judío mientras crecía. Un día, cuando era pequeño y visitábamos un pueblo, una anciana contaba una historia loca sobre cómo los judíos ortodoxos roban niños musulmanes y beben su sangre.

Habiendo venido de una familia bien educada que respeta a todas las religiones, siendo un médico culto y teniendo tantos grandes amigos judíos, me sentí avergonzado de que todavía el niño interior se hubiera tomado esa historia estúpida y obviamente falsa un poco en serio, solo porque ese niño lo había Nunca conocí a un judío.

Esta tendencia humana es carne para los políticos que quieren explotar el miedo: si creció solo con personas que se parecen a usted, solo escuchó a un medio de comunicación y escuchó del viejo tío que aquellos que se ven o piensan de manera diferente lo odian y son peligrosos. El temor y odio inherentes a esas personas invisibles es un resultado comprensible (pero defectuoso).

Para ganarnos, los políticos, a veces con la ayuda de los medios, hacen todo lo posible por mantenernos separados, para mantener a los "otros" reales o imaginarios solo como un "concepto". Porque si pasamos tiempo con otros, hablamos con ellos y comemos con ellos. Aprenderemos que son como nosotros: humanos con todas las fortalezas y debilidades que poseemos. Algunos son fuertes, algunos son débiles, algunos son graciosos, otros son tontos, algunos son buenos y otros no demasiado buenos.

El miedo es ilógico ya menudo tonto.

Cómo la política del miedo se vuelve tribal, lo que nos permite manipularnosAlgunas personas temen a las arañas, otras a las serpientes o incluso a los gatos y perros. Aris Suwanmalee / Shutterstock.com

Muy a menudo, mis pacientes con fobias comienzan con: "Sé que es una estupidez, pero le tengo miedo a las arañas". O puede ser un perro o un gato, o algo más. Y siempre respondo: "No es estúpido, es ilógico". Los humanos tenemos diferentes funciones en el cerebro, y el miedo muchas veces pasa por alto la lógica. Hay varias razones. Una es que la lógica es lenta; el miedo es rapido En situaciones de peligro, deberíamos ser rápidos: primero corre o mata, luego piensa.

Los políticos y los medios de comunicación a menudo usan el miedo para eludir nuestra lógica. Siempre digo que los medios de comunicación de los Estados Unidos son pornógrafos de desastres: trabajan demasiado para desencadenar las emociones de sus audiencias. Son una especie de reality shows políticos, que sorprenden a cualquiera que se encuentre fuera de los Estados Unidos.

Cuando una persona mata a unos pocos en una ciudad de millones, lo que es, por supuesto, una tragedia, la cobertura de las redes principales podría llevar a percibir que toda la ciudad está bajo sitio y es insegura. Si un inmigrante ilegal indocumentado asesina a un ciudadano de los Estados Unidos, algunos políticos usan el miedo con la esperanza de que pocos pregunten: "Esto es terrible, pero ¿cuántas personas fueron asesinadas por ciudadanos de los Estados Unidos hoy mismo?" O: "Sé que varios asesinatos Ocurren todas las semanas en este pueblo, pero ¿Por qué estoy tan asustado ahora? ¿Que esta es mostrada por los medios?

No hacemos estas preguntas, porque el miedo pasa por alto la lógica.

El miedo puede volverse violento

Cómo la política del miedo se vuelve tribal, lo que nos permite manipularnosLápidas de lápidas derribadas en el cementerio Mount Carmel en Filadelfia, febrero 27, 2017. Un informe sobre el vandalismo citó un aumento en el sesgo antisemita desde la elección de 2016. Jaqueline Larma / AP Photo

Hay una razón por la que la respuesta al miedo se llama respuesta de "lucha o huida". Esa respuesta nos ha ayudado a sobrevivir a los depredadores y otras tribus que han querido matarnos. Pero, de nuevo, es otra laguna en nuestra biología que se debe abusar. Al asustarnos, los demagogos giran en nuestra agresión hacia "los otros", ya sea en forma de vandalizar sus templos o acosarlos en las redes sociales.

Cuando los demagogos logran apoderarse de nuestros circuitos de miedo, a menudo regresamos a animales humanos ilógicos, tribales y agresivos, convirtiéndonos en armas nosotros mismos, armas que los políticos usan para su propia agenda.La conversación

Sobre el Autor

Arash Javanbakht, profesor asistente de psiquiatría, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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