¿Por qué cubrir el medio ambiente es uno de los latidos más peligrosos del periodismo?

¿Por qué cubrir el medio ambiente es uno de los latidos más peligrosos del periodismo?
Los periodistas que cubren operaciones ilegales como la tala en este sitio en la división norte de Sagaing, Myanmar, pueden enfrentar amenazas y violencia. Foto AP / Gemunu Amarasinghe

Desde el asesinato del periodista saudí Jamal Kashoggi por agentes saudíes a Los choques del presidente Trump con el cuerpo de prensa de la Casa Blanca, los ataques a los periodistas están en las noticias. Este problema se extiende mucho más allá del ritmo político, y los líderes mundiales no son las únicas amenazas.

En la universidad estatal de michigan Centro Knight para el Periodismo Ambiental, capacitamos a estudiantes y periodistas profesionales para informar sobre lo que consideramos como el ritmo más importante del mundo. Un dato difícil es que quienes lo cubren corren un mayor riesgo de asesinato, arresto, asalto, amenazas, autoexilio, juicios y hostigamiento.

En un estudio recienteExploré este problema a través de entrevistas en profundidad con periodistas de los cinco continentes, incluidos los impactos en su salud mental y en sus carreras. Descubrí que algunas de ellas fueron expulsadas del periodismo por estas experiencias, mientras que otras se comprometieron aún más con sus misiones.

El periodista Saul Elbein describe cómo en los países en desarrollo, cubrir el medio ambiente puede ser equivalente a investigar el crimen organizado:

En la cruz

Cubrir el medio ambiente es uno de los ritmos más peligrosos del periodismo. Según una estimación, los reporteros de 40 de todo el mundo murieron entre 2005 y 2016 de septiembre debido a sus informes ambientales: Más de los que murieron cubriendo la guerra de Estados Unidos en Afganistán..

Las controversias ambientales a menudo involucran intereses comerciales y económicos influyentes, batallas políticas, actividades criminales, insurgentes antigubernamentales o corrupción. Otros factores incluyen distinciones ambiguas entre "periodista" y "activista" en muchos países, así como las luchas por los derechos de los indígenas a la tierra y los recursos naturales.


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Tanto en los países ricos como en los países en vías de desarrollo, los periodistas que cubren estos temas se encuentran en una encrucijada. La mayoría sobrevive, pero muchos sufren traumas graves, con profundos efectos en sus carreras.

Como ejemplo, en 2013 Rodney Sieh, un periodista independiente en Liberia, reveló la participación de un ex ministro de agricultura en un plan corrupto que malversó fondos destinados a combatir la enfermedad parasitaria e infecciosa del gusano de Guinea. Sieh era Sentenciado a 5,000 años en prisión y multado con 1.6 millones de dólares por difamación. Sirvió tres meses en la prisión más notoria de Liberia antes de que una protesta internacional presionara al gobierno para que lo liberara.

En el mismo año, el reportero canadiense Miles Howe fue asignado para cubrir las protestas de la Primera Nación Elsipotog en Nuevo Brunswick contra la fractura hidráulica del gas natural. Howe trabajó para una organización de noticias en línea independiente que buscaba destacar historias no reportadas y no reportadas.

"Muchas veces fui el único periodista acreditado que presenció arrestos bastante violentos, encerraron a mujeres embarazadas en el tercer trimestre y se las llevaron a tierra", recuerda. Howe fue arrestado varias vecesy durante una protesta, un miembro de la Real Policía Montada de Canadá lo señaló y gritó: "¡Está con ellos!". Su equipo fue incautado y la policía registró su casa. También se ofrecieron a pagarle por proporcionar información sobre los próximos "eventos", es decir, espiar a los manifestantes.

Impactos psicologicos

Los relativamente pocos estudios que han examinado ataques a reporteros muestran que dicho tratamiento puede tener impactos prolongados, incluyendo Trastorno de estrés postraumático y a la Trastornos depresivos y por uso de sustancias.. Si bien algunos periodistas pueden hacer frente y recuperarse, otros viven en un estado de temor por futuros incidentes, o sufren la culpa del sobreviviente si escapan y dejan a sus familiares y colegas.

"En general, los periodistas son una tribu bastante resistente", Bruce Shapiro, director ejecutivo de la Dart Center for Journalism and Trauma en la universidad de columbia, me lo dijo. "Sus tasas de trastorno de estrés postraumático y depresión son de 13 a 15 por ciento, que es comparable a las tasas entre los primeros respondedores. Los reporteros de justicia ambiental o social a menudo tienen un sentido de misión y propósito superior al promedio y un nivel de habilidad más alto ", más allá del de algunos de sus compañeros en otros aspectos.

Pero esta actitud puede traducirse en renuencia a buscar ayuda. La mayoría de los periodistas que entrevisté no buscaban terapia, generalmente porque no había servicios disponibles o debido al factor de machismo de la profesión. Gowri Ananthan, un profesor del Instituto de Salud Mental en Sri Lanka, llama al periodismo "una profesión en negación", Incluso cuando algunas víctimas reconocen el precio que han pagado.

Por ejemplo, Miles Howe sufrió serios problemas psicológicos luego de sus arrestos. "¿Qué me hizo? Me hizo enojar, enojado ", dice. Howe no buscó terapia hasta que dejó el periodismo más de dos años después, pero en retrospectiva lamenta no haber actuado antes.

Otros me contaron que sus experiencias los volvieron a comprometer en sus misiones como periodistas. Rodney Sieh dice que su paso por la cárcel “realmente elevó nuestro trabajo a un nivel internacional que nunca hubiéramos tenido si no hubiera sido arrestado. Nos hizo más fuertes, más grandes, mejores ".

Freedom of the Press 2017 (por qué cubrir el medio ambiente es uno de los ritmos más peligrosos del periodismo)
La libertad de prensa global se redujo a su punto más bajo en los años 13 en 2016 en medio de amenazas sin precedentes para periodistas y medios de comunicación en las principales democracias y nuevos movimientos de los estados autoritarios para controlar los medios. CC BY-ND

Derechos indígenas versus ética profesional.

Las controversias ambientales a menudo involucran derechos indígenas. En América del Sur, por ejemplo, los periodistas indígenas y los "etno-comunicadores" desempeñan un papel cada vez más vital para descubrir Amplia explotación de los recursos naturales, bosques y tierras..

A pesar de los códigos profesionales que exigen una cobertura equilibrada e imparcial, algunos reporteros pueden sentirse obligados a tomar partido en estas historias. "Lo vimos claramente en Standing Rock", dice Tristan Ahtone, miembro de la junta de la Asociación de Periodistas Nativos Americanos, refiriéndose a las protestas en la reserva india Standing Rock en Dakota del Norte contra el Tubería de acceso de Dakota.

“NAJA tuvo que publicar pautas éticas para los periodistas. Lo vimos principalmente con jóvenes reporteros nativos que estaban felices de romper la línea ética ", dice Ahtone. "Mucho de esto es tener una visión del mundo diferente".

Un tal reportero, periodista independiente. Jenni monet - un miembro tribal del Pueblo de Laguna en Nuevo México - fue arrestado mientras cubría las protestas, pero fue absuelto de entrar sin autorización en el juicio. También ha cubierto la deforestación y la tala en un área tribal en la región amazónica de Brasil. "La mayoría de las veces estoy con personas indígenas (en esas historias), y veo las cosas a través de sus ojos", me dijo.

Los manifestantes marchan en el campamento Oceti Sakowin, donde las personas se reunieron para protestar por el oleoducto Dakota Access (por qué cubrir el medio ambiente es uno de los latidos más peligrosos del periodismo)
Los manifestantes marchan en el campamento Oceti Sakowin, donde las personas se reunieron para protestar por el oleoducto Dakota Access en Cannon Ball, Dakota del Norte, diciembre 4, 2016.
Foto AP / David Goldman, Archivo

Mejor formación y protección jurídica.

Muchas de estas cuestiones necesitan más investigación. Desde una perspectiva artesanal, ¿cómo afectan estas experiencias el enfoque de los periodistas para informar? ¿Cómo tratan con las fuentes después, especialmente si esas personas también están en riesgo? ¿Cómo los editores y directores de noticias tratan a los reporteros en términos de asignaciones, ubicación de historias y salarios?

Estos hallazgos también plantean preguntas sobre cómo los grupos de derechos de prensa pueden proteger y defender con éxito a los reporteros ambientales. Desde mi punto de vista, más periodistas ambientales necesitan el tipo de entrenamiento de seguridad que muchos corresponsales de guerra y extranjeros reciben ahora.

La contaminación y el daño a los recursos naturales afectan a todos, especialmente a los miembros más pobres y vulnerables de la sociedad. El hecho de que los periodistas que informan sobre estos temas son tan vulnerables es profundamente perturbador. Y sus abusadores suelen actuar con impunidad.

Por ejemplo, no ha habido condenas en el asesinato de 2017 de un periodista de radio colombiano Efigenia vásquez astudillo, quien recibió un disparo mientras cubría un movimiento indígena para recuperar tierras ancestrales que se habían convertido en granjas, centros turísticos y plantaciones de azúcar. Como el El Comité para la Protección de los Periodistas observa"El asesinato es la máxima forma de censura".La conversación

Sobre el Autor

Eric Freedman, profesor de periodismo y presidente, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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