La mejor medicina para enfrentar el trauma es estar presente

La mejor medicina para enfrentar el trauma es estar presente

En medio del estrés extremo y un flujo interminable de malas noticias, podemos reducir el daño si permanecemos conectados.

Cuando nuestro querido perro tuvo cáncer, hicimos todo lo posible para ayudarlo a sentirse cómodo hacia el final de su vida. Debido a que los Rottweilers son tan fuertes, requieren muchos medicamentos para el dolor, por lo que esencialmente tuvimos que darle lo que parecían tranquilizantes para caballos.

Mientras todos lo cuidábamos, mis hijas se encargaban de darle sus medicamentos diarios. Un día, las chicas se habían ido y, cuando agarré su puñado de medicamentos, pensé: "¿Cuándo fue la última vez que tomé mis cosas?". Así que reuní todas mis vitaminas, tomé un vaso de agua y me tragé las pastillas. Luego me di la vuelta y miré el mostrador, y allí estaban mis vitaminas. En ese momento, me di cuenta de que acababa de tomar todas las medicinas de Rottweiler.

Me quedé allí por un minuto y decidí llamar al veterinario. El técnico veterinario de guardia no fue particularmente tranquilizador, así que llamé a control de envenenamiento. (Tenga en cuenta que nunca antes había tenido que llamar a control de envenenamiento. No para mis propios hijos o para los niños a mi cargo. Pero ahí estaba yo, de pie en mi cocina, haciéndome cargo del control de envenenamiento.) Cuando el farmacéutico contestó el teléfono. , Dije, "acabo de hacer la cosa más estúpida de la historia", y procedí a describir exactamente lo que sucedió. Hubo una pausa significativa, y luego de su boca salió, "Esto sucede todos el tiempo."

Tal vez haya tenido uno de esos momentos en los que sabe que lo que dice la persona que intenta consolarlo no es del todo cierto. Creo que podemos estar de acuerdo, esto no sucede todo el tiempo: las mujeres aleatorias de 47 no llaman control de envenenamiento porque están tan desconectadas de sí mismas y de su entorno inmediato que han tomado el medicamento de Rottweiler. Pero en ese momento, no me importaba porque me tranquilizaba enormemente que alguien con esa presencia pudiera recordarme que no estaba solo.

Experimentando la desconexión social y personal

Informe tras informe documenta cómo, a pesar de más tecnologías destinadas a conectar personas, ideas e información, las personas de todas las edades siguen experimentando una mayor y mayor desconexión social y personal. ¿Por qué? Bueno, nuestro cuerpo, mente y espíritu solo pueden mantenerse al día con tanto. Cuando está sobrecargado, podemos desconectarnos porque todo es demasiado o parece que es demasiado.

Desconectarse de nosotros mismos y de nuestro entorno inmediato puede haber sido una estrategia consciente o inconsciente desde el pasado que nos ayudó a salir adelante. Pero si no prestamos atención a esas circunstancias, pasadas y presentes, y si no perfeccionamos constantemente nuestra capacidad para permanecer conectados con nosotros mismos, incluso en medio de lo que pueda parecer insostenible, podemos desconectarnos inconsciente o conscientemente. Y la desconexión de nosotros mismos puede introducirse gradualmente, sigilosamente, debido a lo que elegimos para exponernos o al que estamos expuestos.

Hablé con un niño de 18 después de un ataque terrorista, y cuando le pregunté cómo se las arreglaba, ella respondió: "Trato de no pensar demasiado en eso". Al menos ahora mismo. Si lo hago, todo sería demasiado ". Esta conciencia de sí mismo es un regalo. Si bien es cierto que hay ocasiones en que ganar un poco de distancia (incluso de nosotros mismos) puede ser útil, es fundamental que tengamos una conciencia tenaz en estos momentos con la intención de reconectarnos de manera completa y preventiva tan pronto como estemos. poder.


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"No quiero estar presente".

A qué se parece esto? Cuando estamos desconectados y no deliberados, a menudo estamos adormecidos. Echamos un vistazo, estamos separados Pasamos por los movimientos y estamos más inclinados a actuar con una falta de integridad. No hacer valer nuestra presencia plena puede tener consecuencias perjudiciales para nosotros y puede afectar enormemente nuestras interacciones y relaciones con los demás.

Afortunadamente, cuando practicamos estar presentes, conscientes, podemos calmar a los abrumadores. Un amigo mío, abogado de una importante empresa de tecnología estadounidense en China, dijo después de la muerte de su madre: "¿Presente ?! ¡No quiero estar presente! Quiero ser la más jodida cosa del presente. Cualquier cosa menos presente ”. Pero cuando nos encogemos, juzgamos, manipulamos o desconectamos de aquello que se siente intolerable, perdemos la oportunidad de metabolizar esa incomodidad y transformarla.

Podemos aspirar a mantenernos comprometidos con nuestros pensamientos y sentimientos y no ser arrojados por la turbulencia interna. Por supuesto, parte del proceso es reconocer y reconocer lugares y tiempos en nuestras vidas cuando no estamos conectados ...

¿Por qué importa si estamos desconectados?

Parte de la razón por la cual nos preocupamos por mantener una estrecha vigilancia sobre si estamos desconectados es que cuando estamos desconectados, no podemos evaluar de manera confiable si estamos haciendo daño. Un trabajador de correcciones juvenil residencial compartió conmigo: “Todos los niños dicen, incluido el mío, que soy como el hombre de hojalata. No tengo corazón."

Una y otra vez, veo que la secuencia de daño comienza, y puede ser interrumpida, dentro de nosotros. Incluso mientras intentamos mostrarnos y hacer lo correcto por los demás, cuidar de los demás, atender los problemas grandes y pequeños a nivel local y en el mundo, por lo que a menudo nuestra capacidad para hacer eso y atender nuestra presión arterial y vigilar en nuestro estado de ánimo, y generalmente tratamos bien nuestros cuerpos ... cae por el camino. El siguiente paso: el daño surge en nuestras relaciones íntimas, ya sea con familiares o amigos. Como el autor y profesor de derecho, Sheryll Cashin declaró: "Hay consecuencias para los hijos de los activistas".

Finalmente, a menudo surge el daño en nuestro ser más público. Una y otra vez nos enteramos de que no podemos aparecer y ayudar a reparar el mundo mientras permitimos el daño aquí. En el momento en que somos los idiotas absolutos en la escuela o que los compañeros de trabajo evitan a toda costa, muchos daños ya han ocurrido mucho más cerca de casa.

Otra consecuencia importante de estar desconectado es que no podremos hacer valer nuestra calidad de presencia. Esto importa en pequeños momentos diarios, así como en épocas raras y épicas. Una y otra vez en la vida, aprendemos que incluso cuando no podemos afectar el resultado de una situación dada, nuestra presencia puede significar la diferencia entre crear daño o escalar el sufrimiento o cambiar ligeramente o transformar absolutamente todo lo que se está desarrollando. A veces nuestra capacidad de estar presente es, literalmente, todo lo que tenemos.

Cuando desconectado conduce a ser entumecido

Cuando estamos desconectados y no deliberados, a menudo estamos adormecidos.

¿Sabes de qué estoy hablando, sí? Tal vez usted ha estado en una situación vulnerable, cuando incluso si el resultado final no pudiera cambiar y no lo hiciera, la suspensión de la escuela iba a suspender la suspensión de la escuela, la ejecución hipotecaria de la vivienda quedaría en la ejecución hipotecaria de la casa, el diagnóstico iba a desaparecer. quedarse con el diagnóstico: el otro ser humano involucrado con el acceso a los recursos, la información o la autoridad (el director de la escuela o el contador o el médico) pudo estar presente, establecer contacto visual y tratarlo con dignidad. La capacidad de esa persona para dar testimonio con calma tuvo un impacto enorme en términos de minimizar el sufrimiento y cambiar una experiencia que podría haber causado daño a una de las dificultades en su lugar.

Una amiga de la familia de 17 años me recordó cuán profundamente esto importa cuando describe lo aislada que se sentía en la sociedad en general, a pesar de estar rodeada de muchos seres queridos. Durante su primer año de escuela secundaria, perdió a un querido amigo por suicidio. Casi un año después, su padre se quitó la vida. Ella atravesó días llenos de trauma, pero la escuela secundaria todavía requería su atención y su trabajo aún esperaba su regreso.

“Ahora todos estamos lidiando con cosas que los niños de nuestra edad nunca deberían tener que pasar, pero todos lo hacemos. Hay algunas cosas en la vida con las que tiene que lidiar, y luego, un mes después, se espera que tome el SAT. Creo que mucha gente puede ser comprensiva, pero no empática. Hay tantos planos diferentes en los que operan que ni siquiera se conectan. Es como si no pudieras siquiera comprender que todo pertenece al mismo mundo ".

He visto en muchas ocasiones cómo los entornos de trabajo únicos pueden conducir a fomentar lo mejor o lo peor de los empleados. Es evidente que los trabajadores del centro de llamadas de la aerolínea, los agentes de la TSA, la seguridad del aeropuerto, los asistentes de vuelo y otros en la industria de los viajes, por ejemplo, se encuentran entre los que a menudo se sienten extremadamente abrumados por el estrés de su trabajo. Pero para Jay Ward, la presencia de trabajadores de la industria de las líneas aéreas tuvo un impacto significativo y duradero durante las primeras horas críticas después de que su hermano fue asesinado. [Adam Ward era un fotoperiodista que recibió un disparo mientras realizaba una entrevista televisiva en vivo.] Ese día, empleado tras empleado trajo una presencia.

Cuando practicamos estar presentes, conscientes, podemos calmar a los abrumadores.

Durante la llamada, cuando se enteró de la muerte de Adam, aunque no pudo distinguir mucho de sus padres, que estaban completamente angustiados, escuchó claramente su súplica de "Por favor, venga a casa de inmediato". Por favor ”. Jay y su hermana vivían en ciudades diferentes, tanto del país como de sus padres, pero cuando un amigo se contactó con las aerolíneas en nombre de Jay, el personal de servicio ese día hizo todo lo posible por ayudar. Los asientos en los vuelos se aseguraron de tal manera que Jay y su hermana pudieran encontrarse en el primer vuelo de conexión posible.

Las escoltas de la aerolínea se reunieron con ellos en el aeropuerto, los condujeron a través de la seguridad y los llevaron a una habitación donde podían esperar antes de abordar. Vuelos cancelados y conexiones perdidas más tarde, cada aerolínea y representante del aeropuerto hicieron todo lo que pudieron para moverlos a través de los distintos aeropuertos sin problemas, a través de pistas de aterrizaje y por medio de conferencias, al mismo tiempo que intentaron protegerlos de las innumerables pantallas de televisión en cada aeropuerto que informaban y repitiendo los disparos una y otra y otra vez.

En el último tramo hasta la casa de sus padres, el avión estaba lleno de periodistas y reporteros que viajaban tanto para cubrir la historia como para rendir homenaje a sus compañeros caídos. Los asistentes de vuelo vigilaron a Jay y a su hermana para asegurarse de que no habría contacto no deseado y se los entregaron a sus seres queridos que esperaban en el aeropuerto de su casa.

Jay ha compartido conmigo historias sobre las muchas personas que lo ayudaron a él y a su familia a sobrevivir esta pérdida. Pero hay algo particularmente conmovedor en la forma en que habla de cada uno de esos extraños en la industria de las aerolíneas. Quizás sea porque no eran amigos de la infancia, sus pastores familiares, sus vecinos o su comunidad actual. Tal vez fue porque cada una de esas personas, que ayudaron a Jay y su hermana a atravesar el país lo más rápido posible durante un día increíblemente desgarrador, se basaban exclusivamente en su sentido de la humanidad. No hubo un debate que distrajera sobre las armas o la discusión sobre seguridad en el lugar de trabajo o cualquier otra cosa. Persona tras persona estaba arraigada en su capacidad de hacer valer su presencia en nombre de aquellos que sufrían, actuando así con una decencia aguda y honrando la dignidad de una familia.

Durante años después de un tiempo difícil, podemos reflexionar sobre cómo se desarrollaron los eventos y, a veces, lo que más recordamos es una persona que hizo tal diferencia en ese momento, para bien o para mal. Ya sea en roles formales o informales, cada uno de nosotros tiene innumerables oportunidades a lo largo de nuestros días para brindar esta calidad de presencia. Tenemos la capacidad de ser esta presencia para las personas que encontramos en nuestra vida.

Este extracto de La era de la abrumadora: estrategias para el largo plazo por Laura van Dernoot Lipsky es reimpreso con permiso de Berrett-Koehler Publishers.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Laura van Dernoot Lipsky es la directora fundadora de The Trauma Stewardship Institute y autora de la exitosa venta de Trauma Stewardship. Pionera en el campo de la exposición al trauma y activista por la justicia social y económica, ha trabajado con comunidades de todo el mundo durante más de tres décadas. Su TED Talk Fue uno de los primeros en ser entregados en una institución correccional para mujeres.

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