¿Por qué la incapacidad para enfrentar la incertidumbre puede causar problemas de salud mental?

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¿Por qué la incapacidad para enfrentar la incertidumbre puede causar problemas de salud mental?
Yuri Zvezdny / shutterstock

No saber es una experiencia incómoda. Como seres humanos, somos naturalmente curiosos. Buscamos entender, predecir y controlar: nos ayuda a aprender y nos mantiene seguros. La incertidumbre puede sentirse peligrosa porque no podemos predecir con total confianza lo que sucederá. Como resultado, tanto nuestros corazones como nuestras mentes pueden correr.

Si bien es bastante natural experimentar la incertidumbre como algo incómodo, para algunos es aparentemente insoportable. Los psicólogos incluso han sugerido que les resulta difícil hacer frente a la experiencia de sin saber (También conocido como intolerancia a la incertidumbre) podría afectar seriamente nuestra salud mental - ocurriendo junto a una serie de condiciones. ¿Pero juega algún papel en causarlos? Mi reseña, Publicado en Terapia Cognitiva e Investigación., destinado a descubrir.

Es fácil ver cómo el concepto de incertidumbre está vinculado a la salud mental. Si la incertidumbre puede sentirse peligrosa, entonces podría alimentar nuestra preocupación y ansiedad. Es más, si deshacerse de ese sentimiento de incertidumbre se siente esencial, entonces el compulsión Lavarnos las manos una y otra vez para asegurarnos de que estén limpios y seguros también puede ser esencial.

Y si al final nos sentimos incapaces de enfrentar el cambio y la imprevisibilidad que nos presenta la vida, entonces es comprensible que corremos el riesgo de sentirnos derrotados y deprimido.

La ciencia

Al analizar la evidencia científica en su conjunto, pregunté si la intolerancia a la incertidumbre realmente tiene una influencia de gran alcance en las dificultades de salud mental sugeridas. Y lo más importante, lo hace porque esas dificultades?

La respuesta no es directa. En general, la evidencia está llena de hallazgos mixtos y hay estudios sorprendentemente escasos que realmente prueban qué sucede con la salud mental de una persona cuando cambia su capacidad para tolerar la incertidumbre. Tal cambio parece posible. Lo vemos en el laboratorio, como cuando se alienta a las personas a pensar en la incertidumbre como un problema frente a algo que puede aceptarse. Y lo vemos en terapia, a través de tratamientos. como la terapia cognitiva conductual - que ayuda a las personas a manejar sus problemas cambiando su forma de pensar o actuar.

Ciertamente no estamos en el punto en que podamos explicar con confianza qué papel juega nuestra respuesta a la incertidumbre en nuestra salud mental, pero podemos ofrecer con cautela algunas posibilidades basadas en la investigación en su conjunto. Si bien los hallazgos son mixtos, la mejor evidencia de que la intolerancia a la incertidumbre puede causar problemas de salud mental es la ansiedad. De hecho, varios estudios han descubierto que puede causar o aumentar los síntomas de ansiedad. Esto se debe a que cuando luchamos por enfrentar la experiencia de la incertidumbre, nuestras mentes pueden preocuparse y llegar a un número creciente de posibilidades aterradoras.

Lo desconocido a menudo es peor en nuestra imaginación (por qué la incapacidad para hacer frente a la incertidumbre puede causar problemas de salud mental)
Lo desconocido es a menudo peor en nuestra imaginación.. Marcos Mesa Sam Wordley / shutterstcok

La lucha contra la incertidumbre también podría ayudarnos a entender la depresión. Algunas evidencias sugieren que podemos encontrar que nuestro estado de ánimo es más negativo cuando nos sentimos menos capaces de hacer frente a lo desconocido. Pero un estado de ánimo bajo es solo una parte de la experiencia de la depresión, por lo que se necesita una investigación más completa.

Quizás sorprendentemente, hay poca evidencia que apoye la idea de que la dificultad para lidiar con la incertidumbre juega un papel importante en causar las compulsiones y obsesiones observadas en el TOC. Pero, de las dificultades que se han explorado, esta es también el área con menos investigación.

Implicaciones prácticas

Comprender qué es lo que sustenta las dificultades de salud mental es importante porque puede ayudarnos a comprender cómo proporcionar un mejor apoyo a los muchos de nosotros que tenemos estas experiencias. Las dificultades de salud mental son comunes, de hecho, a menudo ocurrir juntos. Esto plantea la pregunta: ¿son realmente cosas separadas? En los últimos años, los psicólogos han empezado a sugerir que lo que apuntala una dificultad de salud mental en realidad también puede ser compartido entre otros. Hay algo de apoyo para esta sugerencia. Por ejemplo, el proceso de pensar repetidamente e inútilmente sobre nuestras preocupaciones puede llevar a la ansiedad y la depresión.

Entonces, mientras estas dificultades se ven diferentes en la superficie, debajo de los mismos procesos pueden estar trabajando. Esta es una idea emocionante. En lugar de tener innumerables tratamientos, podríamos tener un soporte que se dirija a estos procesos compartidos y sea útil para una amplia gama de problemas. Pero primero, debemos estar seguros de cuáles son los procesos compartidos, y trabajo serio está haciendo esfuerzos para obtener esta comprensión.

Nuestra capacidad para capear la incertidumbre que la vida nos presenta es un proceso que podría ser compartido A través de diferentes dificultades de salud mental. Si es así, entonces esta comprensión podría ser útil para el conjunto de herramientas terapéuticas a través de diferentes dificultades, una posibilidad que ya se está explorado. Por ejemplo, la terapia cognitiva conductual que reduce la intolerancia a la incertidumbre podría ayudar a mejorar una variedad de problemas de salud mental. Además, la intolerancia a la incertidumbre también puede desempeñar un papel más amplio, como en trastornos de la alimentación y psicosis. Pero en este momento, hay demasiadas conjeturas y no hay suficiente evidencia que pruebe directamente estas ideas.

En última instancia, las personas merecen ser apoyadas para hacer los cambios que más les ayuden. Y, entonces, necesitamos investigaciones que muestren claramente cuáles deberían ser esas áreas de cambio. Después de algunas investigaciones iniciales interesantes sobre los vínculos entre la incertidumbre y la salud mental, está claro que esta es un área que vale la pena descubrir. Hasta entonces, todos tendremos cierta incertidumbre que soportar.La conversación

Sobre el Autor

Benjamin Rosser, profesor de psicología, Liverpool John Moores University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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