¿Por qué es divertido estar asustado?

¿Por qué es divertido estar asustado?
Visitar una casa embrujada extrema puede ser deliciosamente aterrador.
Foto AP / John Minchillo

La icónica película de terror de John Carpenter.Halloween”Celebra su 40th aniversario este año. Pocas películas de terror han alcanzado notoriedad similar, y se le atribuye el inicio del flujo constante de películas slasher que siguieron.

Las audiencias acudieron a los teatros para presenciar el asesinato aparentemente aleatorio y el caos que un hombre enmascarado llevó a una pequeña ciudad suburbana, recordándoles que las cercas y los jardines bien cuidados no pueden protegernos de lo injusto, lo desconocido o la incertidumbre que nos espera a todos en la vida y muerte. La película no ofrece justicia para las víctimas al final, no se rebalancea el bien y el mal.

Entonces, ¿por qué alguien querría gastar su tiempo y su dinero en ver escenas tan macabras llenas de recordatorios deprimentes de lo injusto y aterrador que puede ser nuestro mundo?

He pasado los últimos años de 10 investigando solo esta pregunta, encontrando la respuesta típica de "¡Porque me gusta! ¡Es divertido! ”Increíblemente insatisfactorio. Durante mucho tiempo he estado convencido de que hay algo más que la "alta natural" o la adrenalina que muchos describen, y de hecho, el cuerpo se pone en "marcha" cuando estás asustado o asustado, no solo de adrenalina sino de multitud de personas. De productos químicos que aseguran que su cuerpo esté alimentado y listo para responder. Esta respuesta de "lucha o huida" a la amenaza ha ayudado a mantener vivos a los humanos durante milenios.

Sin embargo, eso todavía no explica por qué la gente querría asustarse intencionalmente. Como socióloga, he seguido preguntando: "Pero, ¿por qué?" Después de dos años recolectando datos en una atracción encantada con mi colega. Greg Siegle, un neurocientífico cognitivo en la Universidad de Pittsburgh, descubrimos que los beneficios de las emociones y los escalofríos pueden ir más allá de lo natural.

atracción encantada (¿por qué es divertido estar asustado?)
Alrededor de Halloween, a algunas personas les encanta ir a atracciones encantadas como esta en una antigua escuela de Cincinnati.
Foto AP / John Minchillo

Estudiando el miedo en una atracción aterradora.

Para capturar en tiempo real lo que hace que el miedo sea divertido, lo que motiva a las personas a pagar para que se asusten de su piel y lo que experimentan cuando se involucran con este material, necesitamos recopilar datos en el campo. En este caso, eso significaba instalar un laboratorio móvil en el sótano de una atracción embrujada extrema en las afueras de Pittsburgh, Pensilvania.


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Esta atracción extrema solo para adultos fue más allá de las sorprendentes luces y sonidos típicos y los personajes animados que se encuentran en una casa encantada para familias. En el transcurso de unos minutos 35, los visitantes experimentaron una serie de escenarios intensos en los que, además de los personajes inquietantes y los efectos especiales, fueron tocados por los actores, restringidos y expuestos a la electricidad. Era No para los débiles de corazón.

Para nuestro estudio, reclutamos invitados de 262 que ya habían comprado boletos. Antes de ingresar a la atracción, cada uno completó una encuesta sobre sus expectativas y cómo se sentían. Hicimos que respondieran preguntas nuevamente sobre cómo se sentían una vez que habían atravesado la atracción.

También utilizamos la tecnología de EEG móvil para comparar la actividad de ondas cerebrales de los participantes de 100, ya que se sentaron a través de los minutos 15 de varias tareas cognitivas y emocionales antes y después de la atracción.

Los huéspedes reportaron un estado de ánimo significativamente más alto, y se sintió menos ansioso y cansado, directamente después de su viaje a través de la atracción encantada. Cuanto más aterrador, mejor: sentirse feliz después se relacionó con calificar la experiencia como muy intensa y aterradora. Este grupo de voluntarios también reportó sentir que habían desafiado sus miedos personales y habían aprendido sobre ellos mismos.

El análisis de los datos del EEG reveló disminuciones generalizadas en la reactividad cerebral desde antes hasta después entre aquellos cuyo estado de ánimo mejoró. En otras palabras, las actividades altamente intensas y aterradoras, al menos en un entorno controlado como esta atracción encantada, pueden "cerrar" el cerebro hasta cierto punto, y eso a su vez se asocia con sentirse mejor. Estudios de esos quienes practican meditación de atención plena He hecho una observación similar.

Saliendo más fuerte del otro lado.

Juntos, nuestros hallazgos sugieren que atravesar una atracción embrujada extrema proporciona ganancias similares a las de elegir correr una carrera 5K o enfrentarse a un difícil muro de escalada. Hay una sensación de incertidumbre, esfuerzo físico, un desafío para empujarse a sí mismo y, finalmente, un logro cuando se termina y se termina.

Las experiencias de miedo y diversión pueden servir como una recalibración en el momento de lo que se registra como estresante e incluso proporcionar un tipo de aumento de confianza. Después de ver una película de miedo o atravesar una atracción encantada, tal vez todo lo demás no parece ser un gran problema en comparación. Racionalmente entiendes que los actores en una casa encantada no son reales, pero cuando suspendes tu incredulidad y te permites sumergirte en la experiencia, el miedo ciertamente puede sentirse real, al igual que la satisfacción y la sensación de logro cuando lo haces. mediante. Como me experimenté después de todo tipo de Aventuras de miedo en Japón, Colombia y en todo Estados Unidos., enfrentarte a una horda de zombies puede hacerte sentir bastante invencible.

Películas como “Halloween” permiten a las personas abordar los grandes temores existenciales que todos tenemos, como por qué las cosas malas suceden sin razón, a través de marco protector de entretenimiento. La elección de actividades divertidas y de miedo también puede servir como una forma de practicar el miedo, la construcción de un mayor conocimiento de sí mismo y la capacidad de recuperación, similar a el juego áspero y la caída. Es una oportunidad de involucrarse con el miedo en sus propios términos, en entornos en los que puede ampliar sus límites de forma segura. Debido a que no está en peligro real y, por lo tanto, no está ocupado con la supervivencia, puede elegir observar sus reacciones y cómo cambia su cuerpo, obteniendo una mayor percepción de sí mismo.

Lo que se necesita para estar seguro de miedo

Si bien hay innumerables diferencias en la naturaleza, el contenido, la intensidad y la calidad general de las atracciones encantadas, las películas de terror y otras formas de entretenimiento aterrador, todos comparten algunos componentes críticos que ayudan a allanar el camino para un momento de miedo y diversión.

En primer lugar, debe tomar la decisión de participar, no arrastre a su mejor amigo con usted a menos que ella también esté a bordo. Pero intenta reunir algunos amigos cuando estés listo. Cuando te involucras en actividades con otras personas, incluso solo viendo una película, tu propia experiencia emocional se intensifica. Hacer cosas intensas, emocionantes y emocionantes juntas puede hacerlas más divertidas y ayudar a crear vínculos sociales gratificantes. Las emociones pueden ser contagiosas.Entonces, cuando veas a tu amigo gritar y reír, puedes sentirte obligado a hacer lo mismo.

No importa los beneficios potenciales, las películas de terror y el entretenimiento aterrador no son para todos, y eso está bien. Si bien la respuesta de lucha o huida es universal, existen diferencias importantes entre los individuos, por ejemplo, en las expresiones genéticas, el medio ambiente y la historia personal, que ayudan a explicar por qué algunos detestan y otros aman la emoción y el escalofrío.

Independientemente de su gusto (o disgusto) por todas las cosas relacionadas con el horror o la emoción, una mentalidad aventurera y curiosa puede beneficiar a todos. Después de todo, somos los descendientes de aquellos que fueron lo suficientemente aventureros y curiosos como para explorar lo nuevo y lo novedoso, pero también lo suficientemente rápidos e inteligentes para correr o pelear cuando apareció el peligro. Este Halloween, tal vez desafíate a por lo menos una experiencia terrorífica divertida y prepárate para desatar a tu superhéroe interior.La conversación

Sobre el Autor

Margee Kerr, profesora adjunta de sociología, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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