Comprender la batalla por tu mente

Comprender la batalla por tu mente

Los ataques rusos a las elecciones presidenciales de 2016 EE. UU. la piratería continua relacionada con las elecciones del país han sucedido en las tres dimensiones del ciberespacio: físico, informativo y cognitivo. Los primeros dos son bien conocidos: durante años, los piratas informáticos han explotado las fallas de hardware y software para obtener acceso no autorizado a computadoras y redes, y información robada ellos han encontrado. La tercera dimensión, sin embargo, es un objetivo más nuevo, y uno más preocupante.

Nuestra vista tridimensional del ciberespacio proviene de mi último mentor, el profesor Dan Kuehl de la Universidad de Defensa Nacional, quien expresó su preocupación sobre las actividades tradicionales de piratería y lo que significaban para la seguridad nacional. Pero también previó el potencial, ahora claro para el público en general, de que esas herramientas podrían usarse para orientar las percepciones de las personas y los procesos de pensamiento, también. Eso es lo que supuestamente hicieron los rusos, de acuerdo con las acusaciones federales emitidas en febrero y julio, que presentan pruebas de que Civiles rusos y a la personal militar herramientas en línea usadas para influir en las opiniones políticas de los estadounidenses - y, potencialmente, sus votos. Pueden ser configurando para hacerlo de nuevo para la Elecciones de mitad de período de 2018.

Algunos observadores sugieren que el uso de herramientas de Internet para el espionaje y como combustible para las campañas de desinformación es una nueva forma de "guerra híbrida"Su idea es que las líneas se están difuminando entre la guerra cinética tradicional de bombas, misiles y armas de fuego, y la guerra poco convencional y furtiva practicada durante mucho tiempo contra los extranjeros".corazones y mentes"Por capacidades de inteligencia y fuerzas especiales.

Sin embargo, creo que esta no es una nueva forma de guerra en absoluto: más bien, es las mismas viejas estrategias aprovechando las últimas tecnologías disponibles. Así como las compañías de mercadotecnia en línea usan contenido patrocinado y la manipulación de los motores de búsqueda para distribuir información sesgada al público, los gobiernos están usando herramientas basadas en Internet para perseguir sus agendas. En otras palabras, están pirateando un tipo diferente de sistema a través de ingeniería social a gran escala.

Viejos objetivos, nuevas técnicas

Hace más de 2,400 años, el estratega y filósofo militar chino Sun Tzu lo convirtió en un axioma de guerra que es mejor que "someter al enemigo sin luchar. "Usar información - o desinformación, o propaganda - como arma puede ser una forma de desestabilizar a una población y deshabilitar el país objetivo. En 1984, un ex agente de KGB que desertó a Occidente discutió esto como un proceso a largo plazo y más o menos predicho que es sucediendo en los Estados Unidos ahora.

Los rusos crearon cuentas de redes sociales falsas para simular activistas políticos, como @TEN_GOP, que pretendía estar asociado con el Partido Republicano de Tennessee. Solo esa cuenta atrajo más que los seguidores de 100,000. El objetivo era distribuir propaganda, como fotos subtituladas, carteles o gráficos animados cortos, deliberadamente diseñados para enfurecer e involucrar a los seguidores de estas cuentas. Esas personas entonces pasar la información junto a través de sus redes sociales personales.


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A partir de las semillas plantadas por los falsificadores rusos, incluidos algunos que afirmaron ser ciudadanos estadounidenses, esas ideas crecieron y florecieron a través de la amplificación de personas reales. Lamentablemente, ya sea que se origine en Rusia o en otro lugar, la información falsa y las teorías de conspiración pueden formar la base para la discusión en los principales medios de comunicación partidistas.

A medida que las ideas con nichos de inicio en línea se trasladaron al panorama tradicional de los medios masivos, sirven para mantener las controversias vivas al sostener argumentos divisivos en ambos lados. Por ejemplo, una fábrica rusa de trol tenía su anfitrión de personajes en línea se moviliza a favor y en contra de cada uno de los principales candidatos en las elecciones presidenciales 2016. Aunque los mítines nunca tuvieron lugar, el rumor en línea sobre ellos ayudó a inflamar las divisiones en la sociedad.

Los trolls también configuraron cuentas de Twitter supuestamente representando a las organizaciones noticiosas locales, incluidas las difuntas, para aprovechar Mayor confianza de los estadounidenses en las fuentes de noticias locales que los nacionales Estas cuentas operaron por varios años - uno para el Chicago Daily News, cerrado desde 1978, se creó en 2014 de mayo y reunió a los seguidores de 20,000, transmitiendo las noticias locales legítimas, probablemente buscando ganar la confianza de los seguidores antes de futuras campañas de desinformación. Cerrar antes de que pudieran cumplir ese fin, estas cuentas ingeniosamente apuntadas a explotar el hecho de que los puntos de vista políticos de muchos estadounidenses nublar su capacidad para separar los hechos de la opinión en las noticias.

Este tipo de actividades son funciones del espionaje tradicional: Fomenta la discordia y luego siéntate mientras la población objetivo se distrae discutiendo entre ellos.

La lucha contra la desinformación digital es difícil

Analizar, y mucho menos contrarrestar, este tipo de comportamiento provocativo puede ser difícil. Rusia tampoco está sola: Estados Unidos trata de influir en el público extranjero y las opiniones globales, incluso a través de Servicios de radio y en línea de Voice of America y actividades de servicios de inteligencia. Y no son solo los gobiernos los que se involucran. Las empresas, los grupos de defensa y otros también pueden llevar a cabo campañas de desinformación.

Desafortunadamente, las leyes y regulaciones son remedios ineficaces. Además, las compañías de medios sociales han sido bastante lentas para responder a este fenómeno. Twitter según los informes suspendió más de 70 millones de cuentas falsas a principios de este verano. Eso incluido casi cuentas de redes sociales 50 como el falso Chicago Daily News uno.

Facebook también dice que es trabajando para reducir la propagación de "noticias falsas" en su plataforma. Sin embargo, ambas compañías obtienen su dinero de la actividad de los usuarios en sus sitios, por lo que tienen conflictos, intentan reprimir el contenido engañoso al tiempo que aumenta la participación de los usuarios.

La defensa real ocurre en el cerebro

La mejor protección contra las amenazas a la dimensión cognitiva del ciberespacio depende de las acciones y el conocimiento de los usuarios. Ciudadanos objetivamente educados y racionales debe servir como la base de una sociedad democrática fuerte. Pero esa defensa falla si las personas no tienen las habilidades -o peor, no las usan- para pensar críticamente sobre lo que están viendo y examinar las afirmaciones de hecho antes de aceptarlas como verdaderas.

Votantes estadounidenses esperar interferencia continua de Rusia en las elecciones de Estados Unidos. De hecho, parece tener Ya empezadó. Para ayudar a combatir esa influencia, el Departamento de Justicia de EE. UU. planea alertar al público cuando sus investigaciones descubran espionaje, piratería y desinformación extranjeros relacionados con las próximas elecciones de mitad de período de 2018. Y la Agencia de Seguridad Nacional ha creado un grupo de trabajo para contrarrestar la piratería rusa de los sistemas electorales y las redes informáticas de los principales partidos políticos.

La conversaciónEstos esfuerzos son un buen comienzo, pero la verdadera solución comenzará cuando las personas empiecen a darse cuenta de que están siendo sometidas a este tipo de ataque cognitivo y que no es todo es solo un engaño.

Sobre el Autor

Richard Forno, Profesor Titular, Investigador de Ciberseguridad e Internet, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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