Cómo su mente, bajo estrés, mejora al procesar malas noticias

Cómo su mente, bajo estrés, mejora al procesar malas noticias

Algunas de las decisiones más importantes que tomará en su vida ocurrirán mientras se sienta estresado y ansioso. Desde decisiones médicas hasta financieras y profesionales, a menudo se nos exige que pesemos información bajo condiciones estresantes. Tomemos, por ejemplo, a los futuros padres que necesitan tomar una serie de decisiones importantes durante el embarazo y el parto, cuando muchos se sienten estresados. ¿Mejoramos o empeoramos el procesamiento y el uso de la información bajo tales circunstancias?

Mi colega Neil Garrett, ahora en el Instituto de Neurociencia de Princeton en Nueva Jersey, y me aventuré desde la seguridad de nuestro laboratorio a las estaciones de bomberos en el estado de Colorado para investigar cómo funciona la mente bajo un alto estrés. Los días de trabajo de los bomberos varían bastante. Algunos días son bastante relajados; Pasarán parte de su tiempo lavando el camión, limpiando el equipo, cocinando y leyendo. Otros días pueden ser agitados, con numerosos incidentes potencialmente mortales para atender; entrarán en hogares en llamas para rescatar a los residentes atrapados y ayudar con emergencias médicas. Estos altibajos presentaron el escenario perfecto para una experimento sobre cómo la capacidad de las personas para usar la información cambia cuando se sienten bajo presión.

Descubrimos que la amenaza percibida desencadenó una reacción de estrés que hizo que los bomberos mejoraran el procesamiento de la información, pero solo en la medida en que transmitiera malas noticias.

Así es como llegamos a estos resultados. Les pedimos a los bomberos que estimaran la probabilidad de experimentar diferentes eventos aversivos de 40 en su vida, como estar involucrados en un accidente automovilístico o ser víctimas de un fraude con tarjetas. Luego les dimos una buena noticia (les dijimos que la probabilidad de experimentar estos eventos era menor de lo que habían pensado) o malas noticias (que era más alta) y les pedimos que proporcionaran nuevas estimaciones.

Investigaciones ha demostrado que las personas normalmente son bastante optimistas: ignorarán las malas noticias y aceptarán lo bueno. Esto es lo que sucedió cuando los bomberos estuvieron relajados; pero cuando estaban bajo estrés, surgió un patrón diferente. Bajo estas condiciones, se volvieron hipervigilantes ante cualquier mala noticia que les diéramos, incluso cuando no tenía nada que ver con su trabajo (como por ejemplo, saber que la probabilidad de fraude con una tarjeta era más alta de lo que pensaban), y alteraron sus creencias en respuesta. Por el contrario, el estrés no cambió la forma en que respondían a las buenas noticias (como el hecho de saber que la probabilidad de fraude con una tarjeta era menor de lo que habían pensado).

De vuelta en nuestro laboratorio, observamos el mismo patrón en estudiantes universitarios a quienes se les dijo que tenían que dar un discurso público sorpresa, que sería juzgado por un panel, grabado y publicado en línea. Efectivamente, sus niveles de cortisol se dispararon, su ritmo cardíaco subió y, he aquí, de repente mejoraron en el procesamiento de información no relacionada, aunque alarmante, sobre las tasas de enfermedad y violencia.

WCuando experimenta eventos estresantes, ya sean personales (en espera de un diagnóstico médico) o públicos (agitación política), se desencadena un cambio fisiológico que puede provocar que advierta cualquier tipo de advertencia y se obsesione con lo que podría salir mal. UN estudio el uso de imágenes cerebrales para observar la actividad neuronal de las personas bajo estrés reveló que este 'cambio' estaba relacionado con un impulso repentino en una señal neuronal importante para el aprendizaje (conocido como error de predicción), específicamente en respuesta a signos inesperados de peligro (tales como rostros que expresan miedo). Esta señal se basa en la dopamina (un neurotransmisor que se encuentra en el cerebro) y, bajo estrés, la función de la dopamina se ve alterada por otra molécula llamada factor de liberación de corticotropina.


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Tal ingeniería neuronal podría haber ayudado a los primeros humanos a sobrevivir. Cuando nuestros antepasados ​​se encontraron en un hábitat lleno de animales hambrientos, se beneficiaron de una mayor capacidad para aprender sobre los peligros a fin de evitar los depredadores. En un entorno seguro, sin embargo, sería un desperdicio estar constantemente alerta. Una cierta cantidad de ignorancia puede ayudar a mantener tu mente tranquila. Por lo tanto, un "interruptor neuronal" que aumente o disminuya automáticamente su capacidad para procesar advertencias en respuesta a cambios en su entorno puede ser útil. De hecho, las personas con clínica depresión y la ansiedad parece incapaz de cambiar de un estado en el que absorben todos los mensajes negativos a su alrededor.

Es importante darse cuenta de que el estrés viaja rápidamente de una persona a otra. Si su compañero de trabajo está estresado, es más probable que se tense y se sienta estresado. Nuestros cerebros están diseñados para transmitir emociones entre sí con rapidez, porque a menudo transmiten información importante. Wendy Berry Mendes, profesora de emoción en la Universidad de California, San Francisco, y sus colegas encontrado que cuando los bebés eran retenidos por sus madres que acababan de experimentar un evento socialmente estresante, los ritmos cardíacos de los bebés también aumentaban. El mensaje transferido por el corazón palpitante de la madre al bebé era peligroso, y como resultado, el bebé evitó interactuar con extraños.

Ni siquiera necesita estar en la misma habitación con alguien para que sus emociones influyan en su comportamiento. Estudios Demuestre que si observa alimentaciones positivas en las redes sociales, como las imágenes de una puesta de sol rosada, es más probable que publique mensajes edificantes usted mismo. Si observa publicaciones negativas, como quejas sobre una larga cola en la cafetería, a su vez creará más publicaciones negativas.

De alguna manera, muchos de nosotros vivimos como si estuviéramos en peligro real, como los bomberos de guardia, constantemente listos para apagar las llamas de mensajes de texto y correos electrónicos exigentes, y respondemos a las alertas de noticias y a los medios sociales. Repetidamente revisando su teléfono, de acuerdo con estudio conducido por la Asociación Americana de Psicología, está relacionado con el estrés. En otras palabras, una reacción fisiológica preprogramada, que la evolución nos ha equipado para ayudarnos a evitar a los depredadores hambrientos, ahora está siendo desencadenada por un Tweet. Los tweets, según un estudio, aumentan el pulso, te hacen sudar y amplían tus pupilas más que la mayoría de las actividades diarias.

El hecho de que el estrés aumenta la probabilidad de que nos concentremos más en mensajes alarmantes, juntos con el hecho de que se propaga como un tsunami, puede crear miedo colectivo que no siempre se justifica. Esto se debe a que después de un evento público estresante, como un ataque terrorista o una agitación política, a menudo hay una ola de información alarmante en los medios tradicionales y sociales, que los individuos absorben bien, pero que puede exagerar el peligro existente. Y así surge un patrón confiable después de los ataques terroristas y las caídas del mercado financiero: el estrés se dispara y se propaga de una persona a otra, lo que aumenta temporalmente la probabilidad de que las personas reciban informes negativos, lo que aumenta aún más el estrés. Como resultado, los viajes se cancelan, incluso si el ataque terrorista se llevó a cabo en todo el mundo; las acciones se venden, incluso cuando aguantar es lo mejor que se puede hacer; y las campañas políticas temerarias atraen seguidores, incluso si no están anclados en la realidad.

La buena noticia, sin embargo, es que las emociones positivas, como la esperanza, también son contagiosas y poderoso inducir a las personas a actuar para encontrar soluciones. Estar al tanto de la relación estrecha entre el estado emocional de las personas y cómo procesan la información puede ayudarnos a enmarcar nuestros mensajes de manera más efectiva y convertirnos en agentes concienzudos del cambio.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Tali Sharot es directora de Affective Brain Lab y profesora asociada de neurociencia cognitiva en el departamento de psicología experimental del University College London. Ella es la autora de La mente influyente (2017) y El optimismo sesgo (2011).

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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