Cómo anticipar el estrés ensucia la memoria y tu día

Cómo anticipar el estrés ensucia la memoria y tu día

Comenzar la mañana centrándose en el estrés que viene puede dañar su modo de pensar a lo largo del día, según un nuevo estudio.

Los investigadores descubrieron que cuando los participantes se despertaban sintiéndose estresados ​​el día anterior, su memoria de trabajo -que ayuda a las personas a aprender y retener información incluso cuando están distraídos- era más baja más tarde en el día. Anticipar algo estresante tuvo un gran efecto en la memoria de trabajo, independientemente de los eventos estresantes reales.

Jinshil Hyun, un estudiante de doctorado en desarrollo humano y estudios familiares en Penn State, dice que los hallazgos sugieren que el proceso de estrés comienza mucho antes de que ocurra un evento estresante.

"Los humanos pueden pensar y anticipar las cosas antes de que sucedan, lo que puede ayudarnos a prepararnos e incluso prevenir ciertos eventos", dice Hyun. "Pero este estudio sugiere que esta capacidad también puede ser perjudicial para su función de memoria diaria, independientemente de si los eventos estresantes realmente suceden o no".

Difícil de enfocar

Martin Sliwinski, director del Centro para el Envejecimiento Saludable de Penn State, dice que la memoria de trabajo puede afectar muchos aspectos del día de una persona y que la memoria de trabajo puede tener un impacto negativo en la vida cotidiana de las personas, especialmente entre los adultos mayores que ya experimentan deterioro cognitivo .

"Una memoria de trabajo reducida puede hacer que sea más probable que cometa un error en el trabajo o que sea menos capaz de concentrarse", dice Sliwinski. "Además, al observar esta investigación en el contexto de un envejecimiento saludable, hay ciertos errores cognitivos de alto riesgo que los adultos mayores pueden tener. Tomar la píldora equivocada o cometer un error mientras conduce pueden tener impactos catastróficos ".

Si bien investigaciones anteriores examinaron cómo los eventos estresantes pueden afectar la emoción, la cognición y la fisiología, no tanto se han centrado en los efectos de anticipar eventos estresantes que aún no han sucedido en el contexto de la vida cotidiana.

Los investigadores reclutaron 240 adultos racialmente y económicamente diversos para participar en el estudio. Durante dos semanas, los participantes respondieron siete veces al día a las preguntas realizadas desde la aplicación de un teléfono inteligente: una vez en la mañana sobre si esperaban que su día fuera estresante, cinco veces durante el día sobre los niveles actuales de estrés y una vez a la noche sobre si esperado al día siguiente para ser estresante. Los participantes también completaron una tarea de memoria de trabajo cinco veces al día.

Hyun dice que, si bien los estudios de laboratorio tienen el beneficio de controlar la experiencia de los participantes durante el estudio, el uso de teléfonos inteligentes para recopilar datos mientras los participantes realizaban sus vidas diarias también tuvo beneficios.

"Hacer que los participantes ingresen su estrés y cognición a medida que avanzaban en su día nos permite obtener una instantánea de cómo funcionan estos procesos en el contexto de la vida real y cotidiana", dice Hyun. "Pudimos recopilar datos a lo largo del día durante un período de tiempo más largo, en lugar de solo unos pocos puntos en un laboratorio".

Los investigadores descubrieron que una mayor anticipación al estrés por la mañana se asociaba con una peor memoria de trabajo más tarde en el día. La anticipación al estrés de la noche anterior no se asoció con una peor memoria de trabajo.

La mentalidad importa

Sliwinski dice que los hallazgos muestran la importancia de la mentalidad de una persona a primera hora de la mañana, antes de que algo estresante haya sucedido todavía.

"Cuando te levantas por la mañana con ciertas perspectivas para el día, en cierto sentido la suerte ya está echada", dice Sliwinski. "Si crees que tu día va a ser estresante, vas a sentir esos efectos aunque no pase nada estresante". Eso no se había demostrado realmente en la investigación hasta ahora, y muestra el impacto de cómo pensamos sobre el mundo ".

Los investigadores dicen que los resultados abren la puerta a posibles intervenciones que pueden ayudar a las personas a predecir cuándo su cognición puede no ser óptima.

"Si te despiertas y sientes que el día va a ser estresante, tal vez tu teléfono te recuerde que debes relajarte y respirar profundamente antes de comenzar el día", dice Sliwinski. "O si su conocimiento se encuentra en un lugar donde podría cometer un error, tal vez pueda obtener un mensaje que dice que ahora podría no ser el mejor momento para ir a conducir".

Sliwinski dice que están trabajando en estudios adicionales que utilizarán sensores portátiles para recopilar datos aún más detallados sobre el efecto del estrés en los estados fisiológicos de los participantes. Hyun agrega que también está interesada en estudios futuros que pueden ayudar a descubrir posibles mecanismos psicológicos o biológicos detrás de cómo el estrés afecta la cognición.

El estudio aparece en la Revistas de Gerontología: Ciencias Psicológicas.

Los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales, la Fundación Leonard y Sylvia Marx y la Fundación Czap apoyaron el trabajo.

fuente: Penn State

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