¿Se espera el dolor igual? ¿Se sintió el dolor? Pregunte a un niño

¿Se espera el dolor igual? ¿Se sintió el dolor? Pregunte a un niño
Esto no dolerá un poco.
Gregory Johnston / shutterstock.com

Imagínese en el consultorio del médico preparándose para su vacuna contra la gripe anual. Veinte minutos pasan y durante ese período aumenta el miedo y te convences a ti mismo de que el próximo golpe te va a doler muchísimo. ¿La expectativa influye en cómo se siente realmente?

Soy profesor de psicología y neurociencia y, junto con mis colegas de los Institutos Nacionales de Salud, decidí explorar cómo las expectativas de dolor de un niño influyen en su experiencia real, especialmente en los niños ansiosos. Está bien establecido que los niños son altamente impresionables y se ven fácilmente influenciados por las redes sociales, sus amigos y lo que ven en la televisión. La cuestión de si los niños, como los adultos, están influenciados por las expectativas no se ha estudiado de forma sistemática.

Nuestro objetivo fue comprender los efectos de las expectativas en la preparación de los niños para los próximos procedimientos dolorosos para informar el tratamiento del dolor pediátrico en pacientes ansiosos. Sospechábamos que si los niños esperaban dolor, así es como lo percibirían. Diseñamos un experimento para probarlo.

Para prepararnos para nuestro estudio, aplicamos calor al brazo de cada niño y les pedimos que califiquen los niveles de dolor como bajo, medio o alto. Luego, durante el experimento, nos centramos solo en la temperatura que cada participante calificó como mediana.

En nuestro experimento, precedimos a la prueba de temperatura media con dos tipos de tonos. Un tono indicaba al niño que venía un calor suave y suave, y el otro ese calor intenso y doloroso que venía. Cuando les preguntamos a los niños qué tan doloroso era el calor, calificaron la misma temperatura como más dolorosa cuando fue precedida por un tono alto.

Nuestros hallazgos sugieren que los padres reduzcan el sufrimiento de sus hijos minimizando la próxima experiencia dolorosa. Esto hará que la próxima visita de su hijo al pediatra sea menos traumática. La próxima vez que su hijo tenga una próxima visita al médico, intente reformular sus pensamientos: "Esto se sentirá como un mordisco accidental de su mascota o un arañazo menor en la pata de su gatito".

Por supuesto, es importante ser sincero y no descartar todas las preocupaciones de un niño. El punto es no negar que ocurrirá el dolor, sino más bien no exagerar e inadvertidamente impactar la experiencia de los niños.

La conversaciónAl igual que otros estudios han demostrado que las expectativas de alivio del dolor pueden reducir los niveles de dolor en adultos incluso cuando se administra un placebo, nuestro estudio subraya que el dolor es un fenómeno complejo y puede ser influenciado por una serie de factores psicológicos, incluida la atención, la emoción, y creencias o expectativas.

Sobre el Autor

Kalina Michalska, Profesora Asistente, Departamento de Psicología, Universidad de California, Riverside

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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