Los niños son optimistas naturales, que viene con ventajas y desventajas psicológicas

Los niños son optimistas naturales, que viene con ventajas y desventajas psicológicas
Los niños pequeños tienden a mirar hacia el lado positivo.
Brian A Jackson / Shutterstock.com

Puede dudar en hacer un juicio de carácter sobre alguien basado en un primer encuentro. La mayoría de los adultos probablemente querrían ver cómo actúa un extraño en diferentes circunstancias, para decidir si alguien nuevo es bueno, mezquino o digno de confianza.

Los niños pequeños son sorprendentemente menos cautelosos cuando hacen juicios de carácter. A menudo muestran un sesgo positivo: una tendencia a enfocarse en acciones positivas o procesar selectivamente información que promueve juicios positivos sobre uno mismo, otros, o incluso animales y objetos.

¿Por qué es importante si los niños ven el mundo a través de lentes de color rosa? Los niños que son excesivamente optimistas pueden involuntariamente encontrarse en situaciones inseguras, o pueden no poder o no quieren aprender de una retroalimentación constructiva. Y en una era de "noticias falsas" y una miríada de fuentes informativas, es más importante que nunca crear fuertes pensadores críticos que se conviertan en adultos que tomen decisiones informadas sobre la vida. Psicólogos como yo investigue este optimismo que parece surgir muy temprano en la vida para descubrir más sobre cómo funciona, y cómo y por qué disminuye con el tiempo.

Pequeños optimistas inteligentes

En muchos sentidos, los niños son pensadores sofisticados. En la primera infancia, recopilan cuidadosamente datos de su entorno para construir teorías sobre el mundo. Por ejemplo, los niños comprenden que los objetos animados, como los animales, funcionan de manera muy diferente a los objetos inanimados, como las sillas. Incluso los preescolares pueden notar la diferencia entre expertos y no expertosy entienden que diferentes tipos de expertos saber cosas diferentes - cómo los médicos saben cómo funcionan los cuerpos humanos y cómo los mecánicos saben cómo funcionan los automóviles. Los niños incluso rastrean los registros de precisión de las personas para decidir si pueden ser confiables como fuentes de aprendizaje para cosas como los nombres de objetos desconocidos.

Este nivel de escepticismo es impresionante, pero falta mucho cuando a los niños se les pide que hagan juicios evaluativos en lugar de neutrales. Aquí, los niños muestran una clara evidencia de un sesgo de positividad.

Por ejemplo, mis colegas y yo hemos demostrado que 3- a los niños de 6 solo necesitan ver un comportamiento positivo para juzgar a un personaje de la historia como agradable, pero varios comportamientos negativos para juzgar a un personaje como malo. También he encontrado que los niños rechazar descripciones de rasgos negativos sobre extraños (como "mala") de jueces de carácter creíbles, pero aceptan fácilmente descripciones de rasgos positivos (como "agradable").

Considerando que los niños usan la información sobre la experiencia de manera efectiva en dominios no evaluativos - como al aprender sobre razas de perros - son reacios a confiar en los expertos que hacen evaluaciones negativas. Por ejemplo, mi laboratorio descubrió que 6 y 7-años de edad confiaban descripciones positivas de un animal desconocido (como "amigable") por un cuidador del zoológico, pero descarta descripciones negativas (como "peligroso"). En su lugar confiaron en un no experto que dio descripciones positivas.

En nuestra otra investigación, los niños desconfiaba de la evaluación negativa de un experto de obras de arte y en su lugar confió en un grupo de laicos que lo juzgaron positivamente. Y los preescolares tienden a evaluar su propio desempeño en la resolución de problemas y en dibujar positivamente incluso después de haber sido dijeron que fueron superados por un par


Obtenga lo último de InnerSelf


En total, la investigación revela que el sesgo de positividad está presente ya en 3 años de edad, alcanza su punto máximo en la infancia media, y se debilita solo en la infancia tardía.

¿Por qué empezamos la vida con lentes de color rosa?

Los psicólogos no saben con certeza por qué los niños son tan optimistas. Es probable que se deba en parte a las experiencias sociales positivas que la mayoría de los niños tienen la suerte de tener a temprana edad.

Con la edad, los niños están expuestos a realidades más duras. Comienzan a ver diferencias en el rendimiento entre las personas, incluidos sus compañeros, y esto les da una idea de dónde se encuentran en relación con los demás. Eventualmente reciben retroalimentación evaluativa de sus maestros y comienzan a experimentar una mayor variedad de experiencias relacionales negativas, como la intimidación.

Aun así, los niños a menudo se mantienen obstinadamente optimistas a pesar de la evidencia contraria. Puede haber diferentes fuerzas en juego aquí: dado que la positividad está tan arraigada en las mentes de los niños, es posible que les cueste prestar atención e integrar la evidencia contradictoria en sus teorías sobre las personas. A los niños estadounidenses también se les enseña a no decir cosas malas sobre los demás y puede cuestionar las intenciones de las personas bien intencionadas que hablan verdades duras. Esta puede ser la razón por la que los niños priorizar la benevolencia sobre la experiencia al aprender nueva información.

El espíritu en el que se ofrece información negativa puede influir si es capaz de superar el sesgo de positividad del niño. En un estudio en mi laboratorio, presentamos retroalimentación negativa como enfoque de mejora ("Necesita trabajo" en lugar de "muy malo"). En este caso, los niños estaban más dispuestos a aceptar evaluaciones negativas y entendieron que los comentarios tenían la intención de ser útiles. Es probable que los jóvenes se beneficien más de los comentarios constructivos cuando entienden que debe ayudarlos y también cuando los padres y maestros enfatizan la proceso de aprendizaje en lugar de logro.

El sesgo positivo se atenúa con el tiempo

¿Deberían los cuidadores preocuparse por el sesgo de positividad? En general, probablemente no.

Una ventaja es que abre a los niños para probar cosas nuevas sin miedo y puede contribuir al aprendizaje. Los niños que se acercan a otros positivamente son más propensos a transición exitosa a través de la escuela y tener un mayor éxito social.

Pero en una era donde la gente habla de "genios del bebé", los padres y los educadores deben ser conscientes de que los niños no son tan sofisticados como podrían parecer, al menos en lo que respecta a los juicios evaluativos. También es importante no asumir que los niños mayores necesariamente tienen un mejor manejo que los niños más pequeños al hacer tales juicios. Hablar con los niños sobre sus creencias puede ayudarlos a pensar qué evidencia los respalda y a reflexionar sobre la información disponible.

La conversaciónEn cuanto a enseñar a los niños a aceptar comentarios negativos sobre ellos mismos, un enfoque moderado es probablemente el mejor. Si los niños crecen en un ambiente amoroso donde se les enseña a lo largo del tiempo a aceptar que no siempre son los mejores, o que a veces necesitan mejorar, pueden estar mejor equipados para manejar los inevitables golpes de la vida. Todos nos convertimos en adultos hastiados lo suficientemente pronto.

Sobre el Autor

Janet J. Boseovski, Profesora Asociada de Psicología, Universidad de Carolina del Norte - Greensboro

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = actitud positiva; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak