Cómo lidiar con los riesgos de la vida de manera más racional

Cómo lidiar con los riesgos de la vida de manera más racional
Para la mayoría de nosotros, pasar nuestras vidas debajo de nuestras camas no es una opción.
Suzanne Tucker / Shutterstock.com

El mundo es un lugar incierto y arriesgado. Las noticias constantemente nos bombardean con situaciones aterradoras de tiroteos en las escuelas a horribles asesinatos.

El riesgo está en todas partes y se asocia con todo. Por ejemplo, el Centro para el Control de Enfermedades hace una década estimó a más de 20 millones de personas al año terminaron en salas de emergencia debido a lesiones en el baño.

Si bien esta cifra es sorprendentemente alta, probablemente no le impedirá usar el baño o lavarse las manos. Y en general, escondiéndose debajo de la cama para evitar riesgos las decisiones no son una opción realista para vivir la vida.

En parte, eso se debe a que todos somos analistas de riesgo, sopesando continuamente los costos y los beneficios de cada decisión que tomamos. El problema es que la mayoría de nosotros no somos tan buenos en eso. Como economista, pensé que sería interesante explorar cómo sopesamos el riesgo en nuestra vida cotidiana y cómo podríamos hacerlo con mayor precisión.

Valor esperado

Dedicamos una gran cantidad de tiempo a tomar decisiones con al menos un pequeño riesgo involucrado. Algunos de ellos son relativamente aburridos, como qué ponerse para trabajar con un pequeño riesgo de que un colega lleve el mismo atuendo, mientras que otros son potencialmente fatales, como por ejemplo si corren por la calle cuando el letrero dice "no camine". "

Parte de la evaluación de cada situación de riesgo es saber qué tan probable es que algo suceda. También es tan importante saber el costo si algo sale mal o la recompensa si algo sale bien.

Los académicos consideran que las probabilidades de que algo suceda se multipliquen por el costo o el pago del "valor esperado" de una situación. Esto explica, por ejemplo, por qué muchas personas usan luces rojas.

Exceso de velocidad a través de un rojo is un boleto de US $ 500 en California y Maryland, que es casi la mayor parte de cualquier estado en el país. Asumamos que la policía se detiene y multa a uno de cada mil autos que circulan en rojo. Esto significa que las probabilidades de ser detenido son 0.1 por ciento.


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El valor esperado de ejecutar un rojo es la probabilidad de porcentaje de 0.1 por el costo de $ 500, o 50 centavos. Aunque la mayoría de la gente no ha hecho los cálculos, una razón por la que muchos conductores se aceleran cuando el semáforo se pone amarillo es porque intuitivamente saben que el costo esperado de infringir la ley es muy bajo y en su mente el valor de llegar a su oficina o cita es mucho más alta.

El problema es que las personas no son muy buenas para estimar las dos variables requeridas para obtener un valor esperado.

Cálculo de las probabilidades

Parte del valor esperado es comprender la probabilidad o las probabilidades de una situación.

La probabilidad es la posibilidad de que algo suceda y es simplemente un número del 0 por ciento, una imposibilidad, hasta 100 por ciento, una cosa segura. No importa cuántas veces un entrenador le grite a un jugador que le dé un porcentaje de 110, esta cifra está fuera del ámbito de posibilidades.

El valor esperado requiere estimar las probabilidades de que algo pueda ocurrir. Sin embargo, cuando los pioneros de la ciencia del comportamiento Daniel Kahneman y Amos Tversky estudiado cómo los humanos realmente estiman las probabilidades que encontraron personas tienen pobre juicio calculando las probabilidades reales. En general, los humanos exageran la probabilidad de que ocurran eventos raros, subestiman la posibilidad de que ocurran eventos comunes y sobrevaloran la certeza.

Por ejemplo, muchas personas son aterrado por volar en aviones debido a la posibilidad de que la persona en la que se encuentran pueda fallar. Sin embargo, la posibilidad real de Alguien muriendo en un accidente de una aerolínea comercial está muy cerca de cero.

Por otro lado, la gripe es muy común. Todos los años millones de personas contraen la gripe y a la miles incluso mueren de ella.

Sin embargo, muchas personas lo hacen no recibir una vacuna contra la gripe - casi 60% de adultos y 40% de niños en los últimos años - porque no creen que contraigan la gripe.

El costo o recompensa

El costo o el pago es la otra parte del valor esperado. Un problema es que el costo o el pago no siempre es tan obvio como en el caso de una multa por exceso de velocidad, y algunas veces asignar un valor en dólares puede ser complicado.

Kahneman y Tversky también descubrieron que las personas sienten más dolor por una pérdida que placer por un aumento en el dólar de tamaño similar. Ser obligado a pagar una multa de $ 500 por pasar una luz roja hace que las personas sufran más angustia mental que la felicidad que obtendrían de ganar $ 500 por ser recompensadas al azar por detenerse cuando un semáforo se puso rojo.

El dolor particular de tener dinero quitado se llama aversión a la pérdida. Debido a que las personas detestan u odian las pérdidas, a menudo compran un seguro. Tener seguro significa renunciar a un pequeño pago determinado hoy para garantizar que no se requiera un gran pago incierto en el futuro.

También ayuda a explicar por qué a muchas personas les aterroriza volar. La mayoría de las personas daría todo su dinero para evitar el dolor de muriendo en un accidente aéreo. Incluso si las posibilidades reales son bastante pequeñas, algunas personas creen que la muerte de un avión de fuego es una de las formas más dolorosas de morir.

Kahneman y Tversky crearon un nuevo modelo llamado Teoría posible, que es más sofisticado que el modelo de valor esperado. La teoría de la perspectiva combina las ideas de aversión a la pérdida y sobrevalorar las probabilidades para ayudar a las personas a calcular el valor esperado de una decisión inminente que coincida con la forma en que las personas realmente piensan.

Un mundo arriesgado

El riesgo es una parte inherente de nuestras vidas. No hay casi nada que podamos hacer para hacer del mundo un lugar más seguro. Todos tenemos que cruzar las calles, y muchos de nosotros tenemos que volar en aviones o conducir automóviles.

Sin embargo, cuando se enfrenta a una elección arriesgada, debe pensar no solo en las probabilidades, sino también en el costo o la recompensa. Es menos importante si utiliza el modelo de valor esperado más simple o tiene en cuenta nuestras peculiaridades humanas y el uso teoría posible.

La conversaciónLo que realmente importa para tomar mejores decisiones es entender que el riesgo es más que solo la posibilidad de que algo ocurra.

Sobre el Autor

Jay L. Zagorsky, economista e investigador científico, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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