¿Mi hijo tiene autismo o es este comportamiento normal?

 ¿Mi hijo tiene autismo o es este comportamiento normal?

Para muchos padres, clasificar la rareza "normal" del comportamiento infantil a partir de los síntomas del trastorno del espectro autista (TEA) puede provocar ansiedad.

Criar a un niño es a menudo uno de los eventos más desafiantes y alegres en la vida de una persona. Ver a su hijo crecer y desarrollarse es una fuente de placer. Sin embargo, algunos padres se preocupan cuando su hijo parece desarrollarse de manera diferente que otros.

En ocasiones, los padres pueden preocuparse por la posibilidad de un trastorno del espectro autista o TEA.

Como profesor asociado y psicólogo registrado en el Werklund School of Education en la Universidad de Calgary, me especializo en la evaluación diagnóstica de TEA para individuos desde niños pequeños hasta la edad adulta.

Muchas familias me hablan de sus preocupaciones (o las preocupaciones de los demás) por sus hijos y se preguntan sobre la posibilidad de TEA.

Descubrí que informar a los padres sobre los síntomas de ASD puede ayudarlos a decidir si sus preocupaciones están justificadas. Además, muchos padres desconocen cómo se caracteriza actualmente el trastorno y, por lo tanto, les cuesta entender si una evaluación puede beneficiar a su hijo.

Los síntomas individuales son únicos

ASD es, de acuerdo con la descripción utilizada por la mayoría de los médicos en América del Norte, una "Trastorno del neurodesarrollo" - Significa que se hace evidente durante el desarrollo temprano de un niño y resulta en dificultades con su funcionamiento personal, social, académico u ocupacional.

Aquellos con TEA típicamente muestran síntomas de dos a tres años de edad. Sin embargo, muchos mostrarán signos más temprano en el desarrollo y ASD se puede diagnosticar de manera confiable alrededor 18 meses de edad.

Los individuos deben demostrar desafíos en dos dominios de funcionamiento: 1) comunicación social y 2) patrones de comportamiento restringidos y / o repetitivos.

Es importante destacar que las personas con TEA se encuentran en un "espectro", lo que significa que pueden experimentar una variedad de dificultades dentro de cada dominio. Esto significa que los síntomas específicos de cada individuo serán únicos.

Desafíos de comunicación social

Dentro de dominio de la comunicación social, los niños pueden demostrar un retraso en el desarrollo del habla, ya sea al no usar palabras sueltas por 18 meses o sin frases de dos a tres palabras por 33 meses de edad.

Pueden dejar de dirigir la atención de los demás (por ejemplo, al señalar o mirar a los ojos), seguir el punto de otro o responder a su nombre. A veces carecen, o tienen habilidades limitadas con el juego de simulación.

Otros signos pueden incluir un interés reducido en jugar con los compañeros, no mostrar o traer objetos a otros para compartir un interés, sonreír con poca frecuencia a los demás o no hacer gestos para expresar sus necesidades, por ejemplo asintiendo o levantando los brazos para que los recojan.

Muchos niños que reciben un diagnóstico de ASD no imitan los comportamientos de los demás. Por ejemplo, es posible que no respondan a alguien que los agita. O luchan por comprender el lenguaje de los demás o muestran un rango limitado de expresiones faciales.

Algunas veces usan las manos de otros como una herramienta, por ejemplo, usando la mano de un padre para señalar las imágenes de un libro en lugar de señalarse ellas mismas. Y pueden hacer eco de las palabras de los demás en lugar de usar su propio idioma para expresar necesidades o deseos.

Patrones repetitivos de comportamiento

Respecto a patrones de conducta restringidos / repetitivos, algunos niños muestran una fuerte preferencia por, o aversión a, estímulos sensoriales. Por ejemplo, un niño puede desear la entrada visual mirando fijamente a un ventilador durante largos períodos de tiempo. O pueden estar demasiado angustiados por los ruidos típicos de la casa, cortes de pelo o por tocarse.

Los niños a menudo se apegan a objetos específicos, como un bloque o una libreta que deben llevar consigo, pero muestran poco interés en los juguetes. Pueden interesarse intensamente en cosas como las perillas de las puertas o los asientos de los inodoros, o pueden obsesionarse con un personaje de dibujos animados familiar o un juguete.

Pueden agitar repetidamente sus brazos o manos, rockear o girar cuando están excitados. Algunos niños repiten acciones una y otra vez, como encender y apagar una luz. Algunos se enfocan en partes pequeñas de un objeto (la rueda de un automóvil de juguete) en lugar de en todo el objeto (el automóvil).

Otros pueden alinear los objetos con insistencia, como los juguetes o los zapatos de los miembros de la familia, y se angustian si los objetos se mueven. Pueden ser agresivos con los demás o pueden lastimarse a sí mismos. A menudo anhelan la previsibilidad y la lucha cuando se rompen sus rutinas.

La identificación temprana es clave

Es importante destacar que no hay un solo síntoma es necesario o suficiente para un diagnóstico. Sin embargo, más síntomas aumentan el potencial de un diagnóstico.

Además, muchos niños muestran síntomas consistentes con ASD pero crecen de forma natural y no reciben un diagnóstico. Los médicos experimentados toman en cuenta el desarrollo infantil típico al determinar si se justifica un diagnóstico.

Si le preocupa que su hijo pueda tener ASD, un primer paso importante es hablar con su médico o pediatra. Autismo Canadá es un recurso excelente que brinda información sobre oportunidades de evaluación e intervención.

La evaluación a menudo involucra equipos de profesionales que trabajan juntos para identificar el ajuste de un niño con los síntomas de ASD y generalmente incluye la observación del niño en diferentes entornos, entrevistas con los padres y la realización de tareas de evaluación para evaluar el desarrollo del niño.

La conversaciónLa identificación temprana es clave. Este reconocimiento permite a los niños y sus familias acceder intervenciones y apoyos que tienen su mayor impacto durante la primera infancia.

Sobre el Autor

Adam McCrimmon, Profesor Asociado de Estudios Educativos en Psicología Escolar, Universidad de Calgary

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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