Por qué mantener la puntuación de amigos en las redes sociales puede ser perjudicial para su salud

Por qué mantener la puntuación de amigos en las redes sociales puede ser perjudicial para su salud

¿Alguna vez sentiste que tus compañeros tienen más amigos que tú?

Hoy en día, con el auge de las aplicaciones de redes sociales como Facebook e Instagram, es más fácil que nunca comparar el número de "amigos" que tiene con sus pares.

Entonces, si se encuentra preguntándose cómo se comparan sus redes sociales con las de otras personas, nuestra última investigación, publicada en Boletín de Personalidad y Psicología Social, sugiere que estás lejos de estar solo. Además, descubrimos que creer que tus compañeros tienen más amigos que tú, incluso si es demostrablemente falso, puede ser dañino para tu salud.

'Es humano comparar

Décadas de investigación en psicología sugieren que las comparaciones sociales son una tendencia humana fundamental. Nos comparamos con los demás para evaluar y comprender nuestras habilidades, nuestra posición social e incluso nuestros propios sentimientos.

Al hacer comparaciones sociales, las personas generalmente se ven a sí mismas como las mejores, o al menos por encima del promedio. Es decir, a menudo confían demasiado en sus habilidades, calificándose por encima del promedio en salud, atractivo y los inteligencia.

Sin embargo, hay al menos un dominio en el que las personas tienden a pensar que lo están haciendo peor que sus pares: experiencias emocionales.

Investigaciones anteriores de uno de nuestros colegas, Alex Jordan en la Facultad de Medicina de Harvard, encontrado que las personas subestiman la frecuencia con la que sus compañeros experimentan emociones negativas, como la depresión o el estrés, y sobreestiman la frecuencia con que experimentan las positivas, como la felicidad, el orgullo y la esperanza.

Una razón de esta última tendencia es que las personas también sobreestiman en general lo conectados que están los demás. Después de todo, estar socialmente conectado es uno de los predictores más importantes de la felicidad. Por lo tanto, es importante entender si las creencias acerca de hacer las cosas peor que nuestros pares se extienden a la pertenencia social y comprender cómo surgen estas creencias.

El auge de las redes sociales

Las redes sociales hacen que sea mucho más difícil evitar comparar nuestra propia conexión con la de nuestros pares.

Desde el inicio de Facebook en 2004, más de mil millones de personas han creado cuentas de Facebook, y hoy en día, su sitio web es el más visitado del mundo. Los estadounidenses gastan alrededor 56 millones de minutos en Facebook cada mes.

Si bien parte de este tiempo se emplea activamente para enviar mensajes a otras personas, el usuario típico usa la mayor parte de su tiempo en Facebook observando a otras personas sin publicar, a veces llamado "alfombrilla de ratón. "En términos diferentes, las personas pasan la mayor parte del tiempo en las redes sociales recopilando información sobre la vida de sus compañeros.

Y, las publicaciones en las redes sociales se enfocan predominantemente en proyectar versiones positivas de nosotros mismos. Dada la popularidad de Twitter, Instagram, Snapchat y LinkedIn, es casi imposible evitar aprender sobre los logros de nuestros pares. Como resultado, también es casi imposible evitar el uso de esta información como punto de referencia para comparar nuestras vidas con las de nuestros pares.

Creemos que otros tienen más amigos

Examinar las creencias que las personas tienen sobre la vida social de sus pares y cómo afectan el bienestar, encuestamos a estudiantes de primer año durante su transición a la vida universitaria en la Universidad de British Columbia, una gran institución pública en Vancouver, Canadá.

En dos estudios similares con un total de participantes de 1,488, hicimos dos preguntas clave: ¿Cuántos amigos tiene en la universidad? ¿Y cuántos amigos crees que tienen otros estudiantes de primer año? También les pedimos que estimaran el porcentaje de tiempo que ellos y sus compañeros habían pasado socializando con nuevos amigos en la universidad en los últimos siete días.

Una parte sorprendente de los estudiantes creía que sus compañeros tenían más amigos y pasaban más tiempo socializando que ellos mismos.

En nuestro primer estudio, el porcentaje de 48 de los estudiantes de primer año creía que sus compañeros tenían más amigos, mientras que solo el porcentaje 31 creía lo contrario.

En nuestro segundo estudio, la brecha fue aún más pronunciada: más del doble de los estudiantes creían que otros primeros años tenían más amigos que ellos, en lugar de al revés: porcentaje 55 a porcentaje 26. Los estudiantes también creyeron que sus compañeros pasaron 24 porcentaje de su tiempo socializando con nuevos amigos en la universidad en comparación con el porcentaje 20 para su estimación personal.

Cómo esto socava la felicidad

En nuestro segundo estudio, los estudiantes también informaron sobre su felicidad y soledad. Para evaluar la felicidad y la soledad, los estudiantes indicaron su acuerdo con declaraciones como "las condiciones de mi vida son excelentes" y "me veo como un solitario", respectivamente.

Los estudiantes que creían que sus compañeros estaban teniendo un mejor desempeño social reportaron niveles más bajos de satisfacción con la vida y una mayor soledad que los estudiantes que pensaban que tenían más amigos.

Es importante destacar que estos resultados fueron estables incluso después de que contabilizamos la cantidad de amigos que tenían los estudiantes. En otras palabras, incluso cuando los estudiantes tenían un número de amigos superior al promedio, pensar que sus compañeros tenían más amigos que ellos socavaba su bienestar.

Entonces, ¿por qué pensamos de esta manera?

Nuestra investigación sugiere que la naturaleza pública de las actividades sociales puede llevar a las personas a pensar que sus compañeros están teniendo un mejor desempeño social que ellos.

Debido a que las actividades sociales como comer o estudiar con amigos a menudo suceden en público, donde es fácil verlas, los estudiantes probablemente sobrestiman la frecuencia con que estas actividades ocurren en la vida de sus compañeros.

Las redes sociales también juegan un papel. En investigación que nosotros publicado a principios de este año, los estudiantes de primer año eran más propensos a sentir que no pertenecían a la universidad después de ver fotos altamente sociales de sus compañeros en Facebook.

Todavía no hemos recopilado datos para ver cuán comunes son estos sentimientos y creencias fuera de la universidad. Sin embargo, dado cuán comunes son los sentimientos de soledad cuando las personas se mudan a una nueva ciudad o comienzan un nuevo trabajo, es posible que estas percepciones erróneas sociales ocurran cada vez que las personas se muden a un nuevo entorno social.

Un rayo de luz

Nuestro estudio encontró evidencia de que estas percepciones pueden cambiar con el tiempo. Cuando seguimos con un subconjunto de estudiantes y les hicimos preguntas idénticas de cuatro a cinco meses más tarde, observamos dos hallazgos clave:

Más adelante en el año académico, menos estudiantes creían que otros estudiantes tenían más amigos que ellos. Estos hallazgos sugieren que la tendencia a ver a los demás como más sociables puede cambiar con el tiempo, potencialmente a medida que las personas conozcan mejor a sus compañeros y se den cuenta de que esos compañeros en realidad no tienen más amigos que ellos.

También encontramos evidencia de que estas creencias, con moderación, podrían no ser uniformemente malas. Los estudiantes que inicialmente creían que otros estudiantes tenían unos pocos amigos más que ellos mismos se hicieron amigos cuando nos registramos con ellos en el futuro. Esto sugiere que las personas que se sienten ligeramente, pero no irremediablemente, detrás de sus pares podrían estar más motivadas para buscar nuevas amistades. Después de hacer más amigos, es menos probable que las personas crean que los demás tienen más amigos que ellos.

La conversaciónSi alguna vez has sentido que todos los demás están más conectados que tú, es muy probable que no estés solo. Sin embargo, si usa estos sentimientos como motivación para acercarse a un nuevo colega o almorzar con un amigo que no ha visto en mucho tiempo, esta creencia no siempre tiene que socavar la felicidad. De hecho, podría ayudarte a estar más conectado.

Acerca de los Autores

Ashley Whillans, Profesor Asistente de Administración de Empresas, Harvard Business School y los Frances Chen, Profesor asistente, Universidad de Columbia Britanica

Sumber asli artikel ini dari La conversación. Baca artikel sumber.

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