Es el miedo a la muerte hace que matar a los animales parezca bien

Es el miedo a la muerte hace que matar a los animales parezca bien

Recordatorios de la muerte hacen que las personas sean más propensas a apoyar la matanza de animales, independientemente de sus actitudes existentes sobre los derechos de los animales, según una nueva investigación.

La investigación proporciona una nueva comprensión de la psicología detrás de la voluntad humana de matar animales por una variedad de razones, y también podría ayudar a los científicos a comprender mejor las motivaciones psicológicas detrás del asesinato y genocidio de humanos, dice el investigador principal Uri Lifshin, un estudiante de doctorado en el departamento de psicología de la Universidad de Arizona.

Lifshin y sus colegas llevaron a cabo una serie de experimentos basados ​​en su trabajo existente sobre la teoría del manejo del terror: la idea de que la conciencia de los humanos de su propia mortalidad es un fuerte motivador de comportamientos que pueden ayudar a calmar el miedo a la muerte.

"A veces, nuestra autoestima depende de la idea de que somos especiales y no solo sacos de carne".

Durante los experimentos, a la mitad de los participantes se les presentó un "primo de la muerte" subliminal o sutil, o vieron la palabra "muerto" parpadear brevemente en la pantalla de una computadora o vieron una imagen de una camiseta con una calavera compuesta por varios iteraciones de la palabra "muerte".

La otra mitad de los participantes (los controles) vieron en cambio la palabra "dolor" o "fallo" en la pantalla, o vieron una imagen de una camiseta sencilla.

Luego, los participantes evaluaron cuánto concuerdan con una serie de afirmaciones sobre la muerte de animales, como "a menudo es necesario controlar la sobrepoblación animal a través de diferentes medios, como la caza o la eutanasia" o "un experimento nunca debe causar la matar a los animales ". Los investigadores evitaron hacer preguntas sobre algunas de las justificaciones más ampliamente aceptadas para matar animales, como hacerlo para la comida.


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En todos los experimentos, aquellos que recibieron la muerte temprana fueron más propensos a apoyar la matanza de animales.

Antes del comienzo de los experimentos, se les pidió a los participantes que informaran sus sentimientos sobre los derechos de los animales. Sorprendentemente, no importaba si las personas se autoidentificaban como defensoras de los derechos de los animales. Si bien en general esos individuos eran menos propensos que otros a apoyar la matanza de animales, la muerte máxima aún tenía el mismo efecto sobre ellos.

"Si eres un amante de los animales o si te preocupan los derechos de los animales, en general, sí, apoyarás mucho menos la matanza de animales; sin embargo, cuando recuerdas la muerte, seguirás siendo un poco más reactivo ", dice Lifshin. Vale la pena señalar que el estudio no incluyó a los activistas de los derechos de los animales, que podrían verse afectados de manera diferente. Se necesita investigación adicional para esa población, dice Lifshin.

El género tampoco modificó el efecto de la muerte principal. De acuerdo con la literatura existente, los participantes masculinos generalmente eran más propensos que las mujeres a apoyar la matanza de animales, pero la muerte prima afectaba a hombres y mujeres de la misma manera.

Sintiéndose superior

Un documento sobre el trabajo aparece en el Personalidad y Psicología Social Boletín. Los coautores basan sus hallazgos en la teoría de la administración del terror de la psicología, que proviene del libro ganador del Premio Pulitzer 1974 del antropólogo Ernest Becker, La negación de la muerte. La teoría postula que los humanos usan la autoestima como un amortiguador contra el miedo a la muerte.

En un estudio anterior, Lifshin y sus colegas demostraron que cuando las personas que disfrutan jugando al baloncesto recuerdan su mortalidad, mejoran su rendimiento en la cancha de baloncesto y, por lo tanto, su autoestima, para controlar su miedo a la muerte.

En el estudio con animales, los investigadores creen que los participantes impulsados ​​por la muerte apoyaron matar a los animales más porque les proporcionó una sensación de poder o superioridad sobre los animales que indirectamente los ayudó a defenderse del miedo a la mortalidad, dice Lifshin.

Todo esto sucede subconscientemente.

"A veces, nuestra autoestima depende de la idea de que somos especiales y no solo sacos de carne. Queremos sentirnos poderosos, inmortales, no como un animal ", dice Lifshin, un orgulloso dueño de mascotas cuyo propio amor por los animales es, en parte, lo que lo llevó a estudiar por qué alguien los haría daño.

Para probar aún más la conexión de administración del terror, Lifshin y sus colegas diseñaron uno de sus experimentos para ver si darles a los participantes un impulso de autoestima alternativo cambiaría el efecto de la muerte principal.

Lo hizo.

Antes de cada uno de los experimentos llevados a cabo por Lifshin y sus colegas, se les dijo a los participantes una historia de tapadera para ocultar el objetivo real de los investigadores. En el experimento de autoestima, los participantes escucharon que estaban participando en un estudio de relación de palabras, y se les pidió que identificaran si los pares de palabras en la pantalla de una computadora estaban relacionados. Durante el transcurso del experimento, la palabra "muerto" apareció en la pantalla durante 30 milisegundos para algunos participantes.

Cuando los experimentadores elogiaron a los que habían visto la muerte en primer lugar diciéndoles: "Oh, vaya, no estoy seguro de haber visto una puntuación tan alta en esta tarea, esto es realmente bueno": se eliminó el efecto de la muerte como primer cuando los participantes respondieron las preguntas sobre matar animales. En otras palabras, ver el principio de la muerte no hizo que los participantes apoyaran más la matanza de animales si posteriormente recibían un impulso de autoestima de una fuente diferente.

"No encontramos que el estado general de autoestima de las personas hiciera una diferencia; fue este impulso de autoestima ", dice Lifshin. "Una vez que tu autoestima está asegurada, ya no necesitas satisfacer la necesidad de controlar el terror matando animales".

Aquellos que vieron el final de la muerte y recibieron retroalimentación neutral de los experimentadores ("OK, lo hiciste bien, al igual que la mayoría de las personas lo hacen en esta tarea") siguieron apoyando matar animales más. La retroalimentación neutral no cambió el efecto del primo de la muerte.

Deshumanizar personas

Cuando los investigadores pidieron a los participantes que calificaran las afirmaciones sobre matar humanos en diversas condiciones, el principio de la muerte no tuvo el mismo efecto; aquellos que vieron la muerte de primer grado no eran más propensos a apoyar la matanza de humanos.

Aun así, la investigación aún podría tener implicaciones importantes para el estudio de la psicología detrás del asesinato y el genocidio de humanos que caen en grupos externos debido a su raza, religión u otras características, ya que esos individuos tienden a ser deshumanizados por aquellos que los harían daño, dice Lifshin.

"Deshumanizamos a nuestros enemigos cuando hay genocidio. Hay una investigación en psicología social que muestra que si vas a lugares donde está sucediendo el genocidio y le preguntas a las personas que están asesinando para tratar de explicar, a menudo dirán cosas como, 'Oh, son cucarachas'. re ratas, solo tenemos que matarlos a todos ", dice Lifshin. "Entonces, si alguna vez queremos realmente entender cómo reducir o combatir el genocidio de humano a humano, tenemos que entender nuestra matanza de animales".

Fuente: Universidad de Arizona

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