Soldados, mujeres y niños maltratados, trabajadoras sexuales ... ¿Quién es más propenso a tener trastorno de estrés postraumático?

Soldados, mujeres y niños maltratados, trabajadoras sexuales ... ¿Quién es más propenso a tener trastorno de estrés postraumático?
Mujer sin hogar. Autor de la foto: Franco Folini. (cc 2.0)

Cuando pensamos en Trastorno de estrés postraumático (PTSD), solemos pensar en soldados traumatizados por sus experiencias de guerra. Pero las estadísticas cuentan otra historia.

Mientras que sobre 5-12% del personal militar australiano que ha experimentado el servicio activo tiene TEPT en un momento dado, esto es más o menos lo mismo (10%) como tasas para la policía, personal de ambulancias, bomberos y otros trabajadores de rescate.

Y si bien estas tasas son significativas, no son muy diferentes a las tasas en general Población australiana (8% de mujeres y 5% de hombres).

El TEPT es en realidad más común en poblaciones con una alta exposición a formas de trauma complejo. Esto implica traumas interpersonales múltiples, crónicos y deliberadamente infligidos (abuso físico y sexual y agresiones, abuso emocional, negligencia, persecución y tortura).

Las trabajadoras sexuales, las mujeres que huyen de la violencia doméstica, las sobrevivientes de abuso infantil y los australianos indígenas tienen muchas más probabilidades de haber experimentado este trauma complejo. En estos grupos, entre 40% y 55% se ven afectados por el TEPT.

Entonces, ¿cómo y por qué difiere su trauma complejo del PTSD que comúnmente asociamos con los militares?

TEPT vs TEPT complejo

El trauma complejo conduce a un tipo específico de trastorno de estrés postraumático, conocido como trastorno de estrés postraumático complejo, que se enumerará en el Edición 2018 de la Clasificación Internacional de Enfermedades por primera vez.

El trastorno de estrés postraumático complejo se aplica a las respuestas a eventos extremadamente amenazantes u horrendos que son extremos, prolongados o repetitivos, de los cuales a una persona le resulta difícil o imposible escapar. Los ejemplos incluyen abusos sexuales o físicos repetidos en la infancia y violencia doméstica prolongada.

En general, el TEPT implica un estrés mental y emocional persistente como resultado de una lesión o un shock psicológico severo. Por lo general, involucra sueño perturbado, recuerdos traumáticos y respuestas embotadas a otros y al mundo exterior.


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Pero las personas con TEPT complejo también tiene problemas para regular sus emociones, cree que no valen nada, tiene sentimientos profundos de vergüenza, culpa o fracaso, y tiene dificultades continuas para mantener las relaciones y sentirse cerca de los demás.

Trauma temprano

El PTSD complejo está vinculado a trauma temprano, como el abuso físico y sexual de la infancia. Y las chicas dadas son dos o tres veces más probable ser abusado sexualmente que los niños, esto podría explicar en parte por qué, cuando las niñas llegan a la adolescencia, están tres veces y media es más probable que los niños sean diagnosticados con trastorno de estrés postraumático. El sistema nervioso de las niñas también puede ser más vulnerable para desarrollar TEPT.

Trauma complejo como un niño también aumenta el riesgo de trauma como un adulto. Otros estudios confirman un vínculo entre el trauma temprano y ser una víctima de la violencia doméstica.

Un riesgo ocupacional

Las personas con ciertas ocupaciones también corren un alto riesgo de TEPT. Un estudio de trabajadoras sexuales en la calle en Sydney descubrieron que casi la mitad habría cumplido los criterios para un diagnóstico de TEPT en algún momento de sus vidas, lo que hace que este sea el mayor riesgo ocupacional de TEPT en Australia. Sus altas tasas de trastorno de estrés postraumático se atribuyen a múltiples traumas, incluido el abuso sexual infantil y las agresiones físicas o sexuales violentas durante el trabajo.

Las personas con antecedentes de trauma complejo también tienen más probabilidades de encontrar trabajo donde el trauma es un riesgo laboral, como el militar or policía, con el potencial de agravar aún más su trauma.

Las personas con antecedentes de abuso infantil y otras experiencias adversas en la infancia también tienen más probabilidades de desarrollar PTSD en el cumplimiento del deber.

Otros grupos en riesgo

Mujeres que huyen de la violencia doméstica están en particular riesgo de TEPT, con un estudio australiano que encontró 42% de mujeres en un refugio para mujeres que lo padece.

Si bien la violencia doméstica es una forma de trauma complejo en sí misma, es mucho más probable que la experimenten mujeres que, como niños, experimentaron abuso sexual, golpes severos por parte de los padres, y que también fueron criados en hogares con violencia doméstica. Estas experiencias de trauma complejo en la infancia y la edad adulta aumentan significativamente el riesgo de tener un trastorno de estrés postraumático complejo en la edad adulta.

Otro de los grupos en mayor riesgo es Indígenas australianos, con un estudio en una comunidad remota encontrando 97% había experimentado eventos traumáticos y 55% cumplió con los criterios para el TEPT en algún momento de sus vidas.

Los australianos indígenas tienen altas tasas de trauma interpersonal que frecuentemente comienzan temprano en la vida y son caracterizados como severos, crónicos y perpetrados por múltiples personas, a menudo las que tienen autoridad y son bien conocidas por el individuo. Estos traumas complejos se agravan aún más por la impactos transgeneracionales penetrantes de la colonización.

El estigma permanece

El TEPT en el ejército, la policía y los servicios de emergencia en el cumplimiento del deber tiene menos estigma que el TEPT asociado con situaciones de violencia doméstica y trabajadoras sexuales, en parte porque algunas personas piensan que este último grupo creó el problema por sí mismo.

Tales conceptos erróneos reflejan una falta de conciencia sobre el impacto de los traumas complejos en la autoestima de una persona, las habilidades de afrontamiento y la capacidad de medir el peligro. entonces efectivamente responder a ella.

Los sobrevivientes de trauma complejo tienen menos probabilidades de ser tratados por su trastorno de estrés postraumático a pesar de que sus síntomas son más penetrante.

Esto puede no ser sorprendente dado que los sobrevivientes de traumas complejos a menudo se enfrentan a la presión social, comunitaria y familiar para permanecer en silencio y tienen un temor legítimo de ser acusados ​​de fantasear, mentir, buscando atención o buscando venganza.

Y sin un apoyo profesional adecuado, muchos sobrevivientes de trauma complejo se automedican con las drogas y alcohol.

Comprometerse con el sistema de cuidado de la salud

Existen dificultades para las personas con TEPT complejo que interactúan con el sistema de atención de salud mental. Esto se debe a que el tratamiento estándar para el TEPT, la terapia de exposición, que implica hablar sobre su experiencia y su reacción a ella, puede ser potencialmente retraumatización y desestabilización. Los profesionales de la salud también pueden pasar por alto el trauma subyacente si se centran en los síntomas más visibles, como el abuso de sustancias, la depresión o la ansiedad.

Pero la nueva categoría diagnóstica de trastorno de estrés postraumático complejo proporciona una oportunidad para detectar poblaciones de alto riesgo que probablemente no buscarán tratamiento.

La nueva categoría de diagnóstico también permite que los tratamientos aborden con sensibilidad los síntomas estándar del TEPT, así como también la desregulación emocional, las autopercepciones negativas y las perturbaciones en las relaciones que conlleva.

Acerca de los Autores

Mary-Anne Kate, PhD Candidata en Psicología, Universidad de Nueva Inglaterra y Graham Jamieson, profesor titular de la Facultad de Ciencias Cognitivas, Conductuales y Sociales, Universidad de Nueva Inglaterra

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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