Por qué es difícil "superarlo" para las personas que han sido traumatizadas

Por qué es difícil "superarlo" para las personas que han sido traumatizadas
Trauma histórico, cultura de la terapia y el legado de la escuela indígena de abordaje de McGill Transcultural Psychiatry.

El pasado, el presente y el futuro de las personas están interconectados, al igual que el de nuestro país. Estar dispuesto a considerar la conexión entre el trauma histórico y las experiencias actuales y la angustia es esencial a nivel personal, y también a nivel nacional, especialmente a medida que trabajamos colectivamente a través de los hematomas de la campaña y las elecciones recientes.

Después de la inauguración de Donald J. Trump como presidente de los EE. UU. La semana pasada, debemos considerar cómo trauma histórico puede estar moldeando reacciones a este presidente y sus designados políticos.

Como psicólogo clínico, he tratado a sobrevivientes de trauma y realicé una investigación original que muestra que es difícil de superar los efectos del trauma repetido. Las personas expuestas a traumas repetidos tienen miedo y sensibilidad ante los nuevos insultos que aquellos de nosotros que no hemos experimentado un trauma histórico podemos encontrar difíciles de entender.

A nadie le gusta ser insultado, pero la investigación sugiere que soportar tales desaires puede ser aún más difícil para aquellos en ciertos grupos que han sido desairados durante décadas, o incluso siglos. Si comprendemos y respetamos a los demás cuyas experiencias son diferentes, quizás podamos atar mejor las heridas de una nación dividida.

¿Se puede transmitir el trauma a través de las generaciones?

Cada vez hay más pruebas de que el trauma experimentado por una generación puede tener una efecto negativo en las siguientes generaciones. En otras palabras, el costo adverso a largo plazo del trauma puede pasar de padres a hijos.

Este fenómeno clínico se estudió por primera vez en niños de quienes sobrevivió al Holocausto nazi - en el subsuelo, en la clandestinidad o escapando, en guetos, en campos de trabajo o en campos de exterminio. Desde entonces, se han realizado estudios de herencia de salud mental en los hijos de veteranos de combate, poblaciones indígenas, refugiados y Japoneses-americanos injustamente encarcelado durante la Segunda Guerra Mundial.

No es exagerado pensar que los problemas contemporáneos o los problemas de salud en comunidades particulares tienen raíces históricas. Tomemos el ejemplo de los nativos americanos, que han experimentado una tremenda pérdida de cultura, idioma, tierra y personas como resultado de la colonización. Remoción forzosa y reubicación de las comunidades tribales, asimilación impuesta, prohibición de prácticas religiosas: ¿cómo podría esto no afectar el bienestar mental, físico, social y espiritual de una persona? De hecho, un estudio reciente confirmó que los pensamientos de los indios estadounidenses sobre las pérdidas históricas en su comunidad siguen estando asociados con su salud mental, incluyendo mal uso de sustancia y ideación suicida.


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No estamos exactamente seguros de cómo sucede este patrimonio inquietante, solo que puede y lo hace. El trauma histórico puede pasar de una generación a la siguiente vía genética or influencias en el útero o experiencia de la vida temprana.

Por ejemplo, sabemos que el historial de trauma de las mujeres embarazadas puede tener un impacto negativo en el desarrollo del feto. El trauma parece tener una manifestación biológica en el cuerpo de la mujer que se transmite durante el embarazo a través de alteraciones relacionadas con el trauma en el objeto ambiente en el útero. Relacionado, nuevos datos de una investigación longitudinal de más de 2,000 mujeres embarazadas muestran que aquellos que tenían experiencias más adversas en la infancia -abuso, negligencia o disfunción familiar- tenían estadísticamente más probabilidades de tener bebés de bajo peso al nacer y menor edad en semanas en el parto.

Además, los hijos de tales sobrevivientes de trauma crecen a la sombra del gran evento, ya que este tipo de dolor es no es fácil esconderse. El entorno hogareño, el estilo de crianza, las expectativas de los padres con respecto a los niños y la comunicación entre padres e hijos en los hogares traumatizados pueden ser el conducto para tales cicatrices de larga duración.

Aliviar los dolores del trauma podría necesitar nuestra ayuda

Esto no debe ser alarmista y ciertamente no justificar, sino agregar un contexto para comprender el dolor de las personas. Ya sea que los padres guarden silencio acerca de su sufrimiento o de su excesiva revelación, las historias de cómo el mundo y sus habitantes pueden ser inhumanos y crueles se comunican a sus hijos.

Temeroso de que el pasado se repita en el presente, la capacidad de los padres para cuidar a sus hijos también puede verse profundamente alterada, lo que resulta en una sobreprotección o falta de disponibilidad emocional. Sin que ellos lo sepan, estos niños y nietos pueden convertirse en receptáculos duraderos de traumas y pérdidas sin luto.

No es un secreto que amplias franjas de personas han experimentado traumas a lo largo de la historia de nuestra nación y continúan haciéndolo. Muchos pertenecen a grupos que Trump apunta durante su campaña: mexicanos, musulmanes y afroamericanos, por nombrar algunos.

El legado del trauma transmitido de generación en generación es una lente a través de la cual se puede ver la escalada de miedo de los grupos tradicionalmente marginados, el sentimiento de aislamiento y alienación. Para crecer marginado es aprender a vivir en el llamado "modo de supervivencia", con elevada ansiedad, desconfianza, tristeza, vergüenza y enojo.

A medida que esos sentimientos se intensifican entre varios grupos de personas que se han sentido insultadas y profundamente dolidas por los comentarios del nuevo presidente, es importante que todos recordemos que llevamos las injusticias del pasado a nuestro presente. Y eso no es algo que acabes de superar.

La conversación

Sobre el Autor

Joan Cook, profesora asociada de psiquiatría, Universidad de Yale

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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