¿Por qué las mujeres son mucho más ansiosas que los hombres?

trastornos de ansiedad

Desórdenes de ansiedad - definido por miedo excesivo, inquietud y tensión muscular - son debilitantes, incapacitantes y pueden aumentar el riesgo de depresión y suicidio. Son algunas de las afecciones de salud mental más comunes en todo el mundo, que afectan a cuatro de cada personas 100 y el costo del sistema de atención de la salud y los empleadores de trabajo más de US $ 42 mil millones cada año.

Las personas con ansiedad tienen más probabilidades de perder días de trabajo y son menos productivas. Los jóvenes con ansiedad también tienen menos probabilidades de ingresar a la escuela y completarla, lo que se traduce en menos oportunidades de vida. Aunque esta evidencia apunta a los trastornos de ansiedad como importantes problemas de salud mental, los investigadores, los médicos y los encargados de formular políticas no les prestan suficiente atención.

Los investigadores y yo en la Universidad de Cambridge queríamos saber quién es el más afectado por los trastornos de ansiedad. Para hacer esto, realizamos una revisión sistemática de estudios que informaron sobre la proporción de personas con ansiedad en una variedad de contextos en todo el mundo, y utilizaron métodos rigurosos retener el Estudios de la más alta calidad. Nuestros resultados mostraron que las mujeres tienen casi el doble de probabilidades de sufrir ansiedad que los hombres, y que las personas que viven en Europa y América del Norte se ven afectadas desproporcionadamente.

Por qué las mujeres?

Pero, ¿por qué es más probable que las mujeres experimenten ansiedad que los hombres? Podría ser debido a las diferencias en química cerebral y fluctuaciones hormonales. Los eventos reproductivos en la vida de una mujer están asociados con cambios hormonales, que han sido vinculado a la ansiedad. El aumento de estrógeno y progesterona que ocurre durante el embarazo puede aumentar riesgo de trastorno obsesivo compulsivo, caracterizado por pensamientos perturbadores y repetitivos, impulsos y obsesiones que son angustiantes y debilitantes.

Pero además de los mecanismos biológicos, las mujeres y los hombres parecen experimentar y reaccionar de manera diferente a los eventos en sus vidas. Las mujeres tienden a ser más propensas al estrés, lo que puede aumentar su ansiedad. Además, cuando se enfrentan a situaciones estresantes, las mujeres y los hombres tienden a utilizar diferentes estrategias de afrontamiento.

Las mujeres que enfrentan factores estresantes de la vida son más propensas rumiar sobre ellos, lo que puede aumentar su ansiedad, mientras que los hombres se involucran más en activo, afrontamiento centrado en el problema. Otros estudios sugieren que las mujeres tienen más probabilidades de sufrir abuso físico y mental que los hombres, y el abuso se ha relacionado con el desarrollo de trastornos de ansiedad. El abuso infantil se ha asociado con cambios en la química y la estructura del cerebro, y de acuerdo con investigación previa, las mujeres que han experimentado abuso sexual pueden tener flujo sanguíneo anormal en el hipocampo, una región del cerebro involucrada en el procesamiento de emociones.

El ansioso oeste

Nuestra revisión también mostró que las personas de América del Norte y Europa Occidental tienen más probabilidades de verse afectadas por la ansiedad que las personas que viven en otras partes del mundo. No está claro qué podría explicar estas diferencias. Podría ser que los criterios y los instrumentos que estamos utilizando para medir la ansiedad, que se desarrollaron en gran medida en las poblaciones occidentales, podrían no estar capturando presentaciones culturales de ansiedad.

La ansiedad puede manifestarse de manera diferente en las culturas no occidentales. Por ejemplo, la ansiedad social en Occidente se manifiesta típicamente como un miedo intenso a las situaciones sociales, una gran autoconciencia y el temor a ser juzgado y criticado por otros durante las interacciones y las situaciones de rendimiento.

Sin embargo, en Asia, una construcción estrechamente relacionada es taijin kyofusho, que se manifiesta como miedos persistentes e irracionales sobre ofender y avergonzar a otros, debido a insuficiencias personales percibidas. Además, las personas de otras culturas podrían sentirse demasiado avergonzadas como para revelar síntomas de ansiedad que las personas de las culturas occidentales se sienten cómodas discutiendo: esto significaría que las cifras reportadas en estudios sobre partes en desarrollo y subdesarrolladas del mundo podrían ser subestima las verdaderas proporciones.

La mayoría de las investigaciones sobre salud mental también se han realizado en Europa y América del Norte, y muy pocos estudios han examinado la ansiedad en otras partes del mundo. De hecho, podría haber grandes diferencias en la carga de la ansiedad entre las culturas, pero se necesita más investigación con mejores métodos de evaluación de la ansiedad.

De cualquier forma, ahora sabemos que los trastornos de ansiedad son comunes, costosos y están asociados con un sufrimiento humano sustancial. También sabemos que las mujeres y las personas que viven en los países desarrollados parecen ser los más afectados. Esta conciencia de quién se ve desproporcionadamente afectado por la ansiedad puede ayudar a dirigir la planificación y provisión de servicios de salud y los esfuerzos de tratamiento.

¿Qué se puede hacer?

Los trastornos de ansiedad tienden a comenzar temprano en la vida, son crónicos, y puede transcurrir más de una década entre el momento en que se desarrollan los síntomas y se ayuda. primero buscado por el médico. En este punto, la ansiedad se ha vuelto bastante severa y se han desarrollado otros problemas de salud mental, como la depresión. Esto hace que el tratamiento de cualquiera de los trastornos sea exitoso mucho más duro.

El reconocimiento temprano de los síntomas es importante para que el tratamiento pueda administrarse. Muchas personas han recurrido a la terapia cognitiva conductual, que se ha demostrado que es efectiva para reducir la ansiedad. También hay medicamentos, y hay cambios de estilo de vida que las personas pueden hacer para mejorar su salud mental, como participar en actividades físicas regulares, hacer meditación consciente y yoga.

Sin embargo, saber que la ansiedad es más frecuente entre las poblaciones occidentales y femeninas es un valioso paso adelante.

Sobre el Autor

Remes OliviaOlivia Remes, PhD Candidate, Universidad de Cambridge. Su investigación se centra en los trastornos mentales y está utilizando el estudio European Prospective Investigation of Cancer (EPIC), uno de los estudios de cohortes europeos más grandes que analizan las enfermedades crónicas y la forma en que las personas viven sus vidas.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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