Las emociones dejan a los adultos mayores abiertos a ser estafados

Las emociones dejan a los adultos mayores abiertos a ser estafados

Cuando las emociones de un adulto mayor alcanzan estados de excitación o enojo, es más probable que los jóvenes muestren interés en los esquemas fraudulentos, sugiere un estudio reciente.

Esos dos sentimientos, conocidos como emociones de "alta excitación", pueden llevar a tomar decisiones arriesgadas en comparación con las emociones de "baja excitación", como sentirse deprimido, aburrido o cansado, según los investigadores.

Los costos de fraude financiero oscilan entre los miles de millones anuales y muchas víctimas son personas mayores. La Comisión Federal de Comercio estima que en 2011, el porcentaje de 7.3 de adultos entre las edades de 65 y 74 y 6.5 es el porcentaje de adultos de 75 y mayores que fueron víctimas de fraude financiero. El impacto general del fraude para todos los adultos 18 y mayores se estima en $ 50 billones.

Investigaciones anteriores han demostrado que los adultos mayores son particularmente susceptibles a los efectos de las emociones de alta excitación en la toma de decisiones.

"Cuando están emocionados o frustrados, los adultos mayores pueden ser más susceptibles a ser víctimas de estafadores que los individuos más jóvenes", dice Ian H. Gotlib, profesor de psicología y autor de un nuevo Denunciar usuario del Centro de Longevidad de la Universidad de Stanford.

"En el presente estudio, era más probable que quisieran pagar por un artículo anunciado de forma engañosa, independientemente de cuán creíble creyeran que era el anuncio".

Los investigadores examinaron si la inducción de emociones de alta excitación positiva y emociones de alta excitación en el laboratorio aumenta la susceptibilidad a compras fraudulentas. Los participantes incluyeron 71 adultos de edad 65 a 85 y 68 adultos entre 30 y 40 años de edad.


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Diseñado para simular las tácticas del mundo real de los perpetradores de fraude financiero, el experimento de laboratorio implicó inducir diferentes tipos de excitación emocional en los participantes y luego evaluar sus respuestas a los anuncios engañosos. Los investigadores asignaron a cada participante a uno de los tres grupos de excitación emocional: emoción (emoción positiva de alta excitación); ira (emoción negativa de alta excitación); y neutral (excitación baja).

Espera antes de decir 'sí'

Los hallazgos muestran que la inducción de emociones negativas de alta excitación o de alta excitación en adultos mayores aumentaba su deseo de comprar productos después de ver publicidades engañosas. Esto ocurrió incluso cuando los grupos de alta excitación no encontraron los anuncios más creíbles que el grupo de baja excitación.

Los resultados sugieren que un estado de gran excitación emocional, ya sea de excitación o de ira, puede influir en la susceptibilidad de los adultos mayores al fraude.

"Cuando examinamos a los adultos más jóvenes por separado, no encontramos estos mismos efectos. Además, mientras que en los adultos más jóvenes, una mayor credibilidad publicitaria se asoció con una mayor intención de comprar el artículo, la credulidad y la intención de compra no se relacionaron significativamente en los adultos mayores ", escriben los investigadores.

El estudio recomienda que la comunicación de dichos hallazgos de investigación a los consumidores e inversores, especialmente a los adultos mayores, puede ayudarlos a evitar ser víctimas de fraude.

La advertencia anticipada puede ayudar a los adultos mayores a reconocer las tácticas utilizadas por los estafadores, creando entusiasmo sobre la propuesta, presionando el tiempo sobre la decisión o invocando los nombres de otras "fuentes confiables" que, según los informes, aceptaron el proyecto -dice Martha Deevy, directora de la División de Seguridad Financiera en el Centro de Longevidad.

"Las personas pueden protegerse deteniéndose o esperando unos días antes de decir 'sí', y siguiendo el adagio, 'si suena demasiado bueno para ser cierto, probablemente lo sea'", dice ella.

Todos pueden evitar el fraude al nunca dar información personal a desconocidos que llaman por teléfono, pidiendo ver credenciales o hablar con los supervisores, y haciendo investigaciones de antecedentes sobre organizaciones benéficas, proveedores y asesores financieros para asegurarse de que sean legítimos.

"Muchas instituciones financieras también están desempeñando un papel para ayudar a identificar las instancias de posible fraude al estar atentos a los cambios en el comportamiento o los hábitos de transacción con sus clientes mayores", dice Deevy.

Acerca de los autores

Otros investigadores de Stanford y de AARP y la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera contribuyeron al estudio.

Fuente: Universidad de Stanford

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