Resoluciones de Año Nuevo: ¿gestos simbólicos o pensamiento mágico?

Resoluciones de Año Nuevo: ¿gestos simbólicos o pensamiento mágico?

Definitivamente dejaré de fumar, esa es mi resolución de Año Nuevo ", dijo enfáticamente mientras golpeaba su puño sobre la mesa para subrayar su determinación. "Todo muy bien", pensé, mientras estaba sentada frente a ella en mi consulta médica en octubre.

¿Qué hay en las resoluciones de Año Nuevo que encontramos tan convincentes?

Muchos de nosotros hacemos resoluciones y muchos de ellos están rotos para enero de 31. Sin embargo, el próximo año nuevo viene de nuevo, como un ciclo de "día de la marmota" de 365 en el que nos vemos atrapados. ¿Por qué?

En el caso de mi paciente, lamentablemente, sospecho que su resolución de Año Nuevo le brindó la oportunidad de posponer las cosas. A pesar del desarrollo integral de un plan para dejar de fumar y del extenso conocimiento sobre los peligros para su salud, simplemente no quería dejar de fumar.

Su resolución de Año Nuevo le dio un poco de tiempo, le dio permiso para seguir fumando hasta enero de 1.

La lógica dicta que si desea cambiar un hábito o comportamiento, cualquier momento debe ser lo suficientemente bueno como para iniciar el proceso de cambio. Claro, un poco de planificación para el cambio es una buena idea, pero muchos de nosotros demoramos excesivamente nuestro cambio de comportamiento propuesto, y confesamos que necesitamos un intervalo de tiempo decente para prepararnos.

De hecho, es porque solo queremos mantener nuestros malos hábitos un poco más y construimos justificaciones de tiempo elaboradas para aplacar nuestra culpa. Los seres humanos son grandes en atarse a sí mismos en complejos nudos mentales para disminuir la culpa, a veces con terribles consecuencias.


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La gente ama los símbolos, los rituales y la estructura; Obviamente algunos los necesitan más que otros.

En nuestras vidas del siglo 21st, la mayoría de nosotros no vivimos por temporadas, cosechas o totalmente por las horas de luz disponibles. El calendario dicta la estructura de nuestras vidas y dentro de esto, hay sub-calendarios para negocios, trabajo, escuela, aniversarios, cumpleaños y festivales.

Nuestro calendario gregoriano marca claramente el 1 de enero como el comienzo oficial de un nuevo año. Ciertamente, muchas culturas consideran otras fechas como el comienzo de un nuevo año. Equipado con un nuevo año es un nuevo comienzo. El simbolismo de usar una fecha aclamada públicamente para un nuevo comienzo puede hacernos sentir como si tuviéramos el apoyo de toda una población para nuestras resoluciones de Año Nuevo.

Existe un juramento comunitario simbólico al tomar una resolución en enero 1, incluso si hacemos nuestras resoluciones de manera silenciosa y privada. Entrelazado en este gesto simbólico, hay un misterioso rasgo humano llamado "pensamiento mágico".

Todos nos entregamos a grados de esto, particularmente cuando éramos niños. ¿Alguna vez leyó su horóscopo, evitó caminar debajo de una escalera o compró un boleto de lotería? Estas son todas las formas de pensamiento mágico. Imbutamos eventos, fechas, lugares y personas con poderes que desafían la lógica pero que, sin embargo, nos brindan consuelo y esperanza.

Enero 1 es una fecha "mágica" y un voto hecho en este día es mucho más poderoso que uno hecho en agosto 26, por ejemplo. (A menos que, por supuesto, August 26 tenga un significado especial para usted).

La reparación a menudo impulsa las resoluciones de Año Nuevo. Pisando los talones de la Navidad, la temporada de excesos, muchos de nosotros hacemos resoluciones de Año Nuevo para perder peso, detener o disminuir el consumo de alcohol, dejar de fumar, dejar de consumir drogas ilegales, reducir el gasto, pasar más tiempo con la familia, trabajar menos o más en el Año Nuevo, y así sucesivamente.

La lista de resoluciones coincide con el comportamiento "malo" expresado durante la Navidad. De esta manera, la resolución de Año Nuevo es una forma de intentar deshacer los excesos. La dificultad aquí es que algunos ven la resolución de Año Nuevo como un permiso adelantado para exagerar durante diciembre, creyendo que podemos eliminar las consecuencias de nuestro comportamiento por un ataque severo de autocontrol en enero. Este enfoque de banquete y hambre a los malos hábitos no funciona porque ambos extremos son de corta duración y no necesariamente se anulan entre sí.

Quizás una de las razones más profundas para hacer una resolución de Año Nuevo está incrustada en nuestras reacciones al final del año anterior. Tal vez lo veamos como una pérdida y lamentemos el paso del tiempo. Después de todo, cada año tiene su propia personalidad, definida por los eventos de ese año.

Si perdemos a nuestros seres queridos en un año en particular, a través de la muerte u otras separaciones, entonces ese año se enreda intrincadamente con la pérdida.

En esta situación, la resolución de Año Nuevo es un ritual importante que combina la tristeza y la positividad de un nuevo comienzo. Otra paciente me dijo una vez que cada enero 1, ella repite sus votos matrimoniales en memoria de su esposo que murió hace cinco años y le promete que hará todo lo posible por sus hijos.

Este ritual le permite vivir su vida, reafirmando que su esposo no es olvidado. Tales resoluciones de Año Nuevo se llevan a cabo con una profunda convicción, marcan el paso del tiempo y trazan un curso para el próximo año.

Este año, volveremos a hacer resoluciones de Año Nuevo y, una vez más, es muy probable que las rompamos. Pero podemos mejorar un poco cada vez que cambiamos nuestro comportamiento, y cada año nuestras resoluciones podrían durar un poco más, permitiéndonos avanzar hacia nuestros objetivos.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
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Sobre el Autor

kulkarni jayashriJayashri Kulkarni es profesor de psiquiatría en la Universidad de Monash. Dirige un gran grupo de investigación psiquiátrica, el Monash Alfred Psychiatry Research Center (MAPrc), que cuenta con un equipo de más de 100 y estudiantes de posgrado de medicina, enfermería, psicología, salud aliada, ciencia y servicios de información de salud. La financiación para este grupo proviene de una serie de subvenciones para proyectos nacionales e internacionales más la colaboración de la industria.

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