¿Los asiáticos son buenos en matemáticas? Por qué disfrazarse de racismo como un cumplido simplemente no cuadra

¿Los asiáticos son buenos en matemáticas? Por qué disfrazarse de racismo como un cumplido simplemente no cuadra

La narrativa de que "los asiáticos son buenos en matemáticas" es generalizada en los Estados Unidos. Los niños pequeños son conscientes de eso. El rendimiento académico de los estudiantes universitarios puede ser afectado por esto.

En la superficie, la narrativa de "los asiáticos son buenos en matemáticas" suena como un cumplido. Después de todo, ¿qué tiene de malo decir que alguien es bueno en algo? Pero como tengo explicado en un artículo de revista, hay dos problemas. Primero, la narrativa es falsa. En segundo lugar, es racista. Y en medio de un aumento de los ataques violentos contra las personas identificadas como asiáticas, vale la pena recordar que el núcleo del racismo anti-asiático siempre ha sido la deshumanización.

Soy un profesor experimentado e investigador de STEM educación. Investigación nos dice que el racismo es parte de las experiencias de los alumnos en el aula en estas materias.

Si no entendemos cómo funciona el racismo, incluso en áreas supuestamente "neutrales" como STEM, podríamos reciclar involuntariamente ideas racistas.

Desacreditando el mito

Al igual que con muchos estereotipos raciales, las personas sienten curiosidad por saber si la narrativa “Los asiáticos son buenos en matemáticas” podría ser cierta. Existen vídeos en YouTube con varios millones de visitas haciendo esa pregunta.

¿Los puntajes de las pruebas no prueban la narrativa? De hecho, no lo hacen. En exámenes internacionales, es cierto que los países asiáticos se encuentran entre los mejores en matemáticas. Pero también es cierto que otras naciones asiáticas ocupan el puesto 38, 46, 59 y 63. Curiosamente, los mejores artistas también lideran la lectura, pero no hay una narrativa de que "los asiáticos son buenos en literatura".

A nivel nacional, es la misma historia. Investigación muestra una variación considerable en el rendimiento matemático entre los diferentes grupos étnicos asiáticos en los EE. UU. Si todas las personas asiáticas tuvieran un talento innato para las matemáticas, no deberíamos ver este tipo de variación.


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Una mejor explicación tiene que ver con la política educativa y las leyes federales de inmigración. Países que inviertes en la formación del profesorado y el currículum de alta calidad obtienen mejores resultados en los exámenes internacionales En los Estados Unidos, el Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 dio preferencia a los profesionales de STEM de Asia. Esa política afectó a mis propios padres, quienes pudieron emigrar a los Estados Unidos bajo esa ley, no porque las personas del sur de Asia sean buenos médicos por naturaleza.

'Mongoloide' a 'modelo minoritario'

Entonces, si no es cierto, ¿por qué lo decimos?

Hoy en día, los asiáticos son vistos a menudo como la "minoría modelo": trabajadora, académicamente talentosa y profesionalmente exitosa, pero no siempre fue así.

En el siglo XVIII, los asiáticos fueron clasificados como "mongoloides", un término racista basado en la pseudociencia de craneometría. Mientras que los "caucasoides" (personas blancas) se consideraban seres humanos completos con un intelecto superior, todas las personas de color se consideraban no evolucionadas.

Desde finales del siglo XIX, nació una nueva imagen de los asiáticos: amenaza nacional. Los inmigrantes chinos fueron vistos como una amenaza económica para los trabajadores blancos estadounidenses, y Japón se convirtió en una amenaza militar durante la Segunda Guerra Mundial.

Los asiáticos en los Estados Unidos continúan experimentando racismo incluso hoy. De hecho, la idea de "minoría modelo" siempre ha sido una forma de pozo Gente asiática contra grupos supuestamente "no modelo", en otras palabras, no asiáticos de color.

La implicación es: si los asiáticos pueden hacerlo, ¿por qué tú no?

Personas, no robots

Aunque la narrativa “Los asiáticos son buenos en matemáticas” es falsa, aún tiene un impacto real en la vida de las personas. Al igual que el mito de la "minoría modelo", posiciona falsamente a los no asiáticos de color como matemáticamente inferior. También puede ser una fuente de presión para estudiantes asiáticos Pero el impacto real de la narrativa “Los asiáticos son buenos en matemáticas” es más profundo.

Tomemos, por ejemplo, una escena de un episodio de la caricatura para adultos "Family Guy".

El personaje principal, Peter, está recordando acerca de tomar un examen de matemáticas. A medida que el tiro se desplaza sobre otros estudiantes, cada uno saca una calculadora de su bolsillo. Peter saca a un niño con rasgos asiáticos, lo empuja con un lápiz y le dice: "¡Haz matemáticas!"

Esto puede parecer divertido al principio, pero el mensaje subyacente es claro: los asiáticos no son vistos como seres humanos; Son máquinas de calcular. Los asiáticos son literalmente objetivados, vistos como capaces de hacer cosas a una velocidad y escala que la gente "normal" no puede hacer. En otras palabras, están deshumanizados.

Las calculadoras solo pueden realizar tareas de procedimiento, no creatividad. Para los asiáticos, esto implica que si bien pueden tener éxito en las materias técnicas STEM, las humanidades y las artes creativas no son para ellos.

Parte de lo que está sucediendo tiene que ver con la forma en que la sociedad entiende "bueno en matemáticas". La matemática es ampliamente considerada como una de las materias más difíciles de aprender. Aquellos que pueden hacerlo a menudo son vistos como "nerds". Películas sobre matemáticos como "Una mente maravillosa" y "El juego de imitación" usualmente los retrata como antisociales. Los matemáticos pueden considerarse brillantes, pero no son vistos como "normales".

Por lo general, pensamos en la deshumanización en términos de déficit intelectual. Por ejemplo, los estadounidenses en el siglo 21 todavía asociar Afroamericanos con simios, un tropo racista. Lo que está sucediendo con los asiáticos es diferente pero aún dañino. Se convierten en robots hiperinteligentes.

Resistiendo la narrativa

Todos podemos desempeñar un papel en resistir esta narrativa falsa.

Los maestros pueden ayudar al monitorear los tipos de oportunidades de aprendizaje que ofrecen a los estudiantes asiáticos. ¿Los tratan como calculadoras, solo dándoles tareas procesales de memoria, o los estudiantes asiáticos pueden mostrar su creatividad y presentar ideas frente a la clase? Para ayudar a los maestros a rastrear los prejuicios, mi equipo de investigación ha desarrollado una aplicación web gratuita llamada EQUIPO.

La mayoría de las personas reconoce fácilmente el comportamiento y el lenguaje abiertamente racistas. Pero creo que también debemos aprender a detectar el racismo en sus formas más sutiles. La próxima vez que escuche a alguien decir "los asiáticos son buenos en matemáticas", no lo escuche como una broma, escuche como racismo.

Sobre el Autor

Niral Shah, profesor asistente de ciencias del aprendizaje y desarrollo humano, Universidad de Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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