Incluso con una vacuna, necesitamos ajustar nuestra mentalidad para jugar el juego largo Covid-19

Incluso con una vacuna, necesitamos ajustar nuestra mentalidad para jugar el juego largo Covid-19
Imagen de Madalin Calita 

Increíblemente, ha pasado un año desde la primera aparición de COVID-19. Lo que parecía un inconveniente temporal al principio se está convirtiendo en un elemento permanente que podría cambiar para siempre la vida como la conocíamos antes de 2020.

Pero, ¿durante cuánto tiempo la gente seguirá cumpliendo con las medidas necesarias para superar el virus a medida que se instalen la complacencia y el cansancio?

A medida que han surgido nuevos brotes en Australia (Nueva Gales del Sur, Victoria y Queensland) en las últimas semanas, los gobiernos han respondido con nuevas y estrictas medidas para prevenir la propagación del virus, incluidos cierres de fronteras, mandatos de enmascaramiento y cierres temporales.

En respuesta, ha habido cierto retroceso. En Sydney, las protestas contra las máscaras están haciendo un Vuelve, mientras cientos festejaron en Bronte Beach en violación de las regulaciones de distanciamiento. Otros tienen huido desde hoteles en cuarentena y aeropuertos.

¿Son estos casos aislados, o signos de un público cada vez más exhausto que se vuelve menos tolerante a las restricciones con el conocimiento de las vacunas en camino?

¿Y podría este tipo de complacencia costarnos la guerra contra el virus?

La importancia de la psicología para ganar la guerra

La ausencia de la ciencia médica seguramente nos haría perder la guerra contra COVID-19. Pero la psicología es sin duda igualmente importante si lo vamos a ganar.

Lo que finalmente detiene una enfermedad altamente infecciosa es el cumplimiento por parte de las personas de las medidas implementadas por los gobiernos. Es por eso que el autoaislamiento, el distanciamiento social, los toques de queda, la buena higiene y las mascarillas se han arraigado en nuestra vida diaria durante el último año.

Uno podría pensar que estos comportamientos aprendidos con esfuerzo se convertirán en hábitos que se mantendrán sin importar cuánto tiempo continúe la pandemia. Pero la ciencia del comportamiento nos advierte que las esperanzas frustradas, la incertidumbre, el cambio de objetivos y la credibilidad rota pueden jugar un papel importante en cuanto a cuánto tiempo las personas siguen estrictamente las reglas y mantienen buenos hábitos.

Una batalla de fuerza de voluntad

Los sacrificios que los gobiernos siguen pidiendo a las personas requieren autocontrol. La fuerza de voluntad se ha comparado con un músculo mental que puede cansarse. Existe alguna evidencia de que ejercer el autocontrol requiere mucho esfuerzo mental, eventualmente puede agotar la fuerza de voluntad de las personas.

La evidencia también muestra que a medida que disminuye la fuerza de voluntad, es más probable que las personas tomen decisiones que pueden representar un riesgo para ellos mismos y dañar a los demás.

Participantes en un estudio, por ejemplo, se les pidió que realizaran una tarea tediosa. Para algunos de estos participantes, la tarea también fue diseñada para requerir más concentración. Estos participantes luego registraron una mayor disposición a asumir riesgos.

In otro estudio, una tarea tediosa y compleja hizo que los participantes fueran más propensos a comportarse de manera deshonesta. La fuerza de voluntad agotada socavó su capacidad para distinguir el bien del mal.

Estas polémico Es posible que los resultados de situaciones experimentales no sean directamente aplicables a las circunstancias actuales; es posible que no nos digan nada sobre la determinación a largo plazo de las personas para combatir el virus.

Sin embargo, sí nos muestran lo importante que es la psicología a la hora de evaluar la capacidad de las personas para cumplir con reglas que van en contra de sus instintos e inclinaciones naturales.

Cambios en los postes y falsas esperanzas

La realización de una tarea, como seguir las complejas reglas y regulaciones de COVID, también depende de objetivos claros y alcanzables. Postes de meta imprecisos o cambiantes y falta de retroalimentación sobre el progreso de las personas hacia un objetivo específico tienden a socavar la motivación de las personas.

El cambio de objetivos y los mensajes contradictorios han sido una característica constante de las respuestas gubernamentales al COVID-19, no solo en Australia, sino en todas partes.

Esto está relacionado en parte con nuestra creciente comprensión del virus y las formas más efectivas de detener las transmisiones. Por ejemplo, ha habido mucho debate sobre la efectividad de las mascarillas, que ha sembrado acritud y confusión.

Los gobiernos también han cometido muchos errores, como proporcionar sitios de exposición COVID incorrectos al publico o información mal traducida o desactualizada a las comunidades de migrantes.

Todo esto puede afectar el cumplimiento. Desde un punto de vista psicológico, la coherencia juega un papel importante cuando se trata de la confianza de las personas en la autoridad y su voluntad de seguir las reglas, particularmente cuando se trata del tipo de respuesta a largo plazo requerida en una pandemia.

Lo que la gente esté dispuesta a sacrificar también depende de sus expectativas. Es por eso que el optimismo puede ser una herramienta tan poderosa para ayudar a las personas a superar tiempos difíciles. Pero si los mensajes optimistas de los gobiernos comienzan a parecer falsas esperanzas, esto puede tener el efecto contrario. El abatimiento puede hacer que muchos abandonen los buenos hábitos.

Cualquiera que se animó con el objetivo del primer ministro Scott Morrison de hacer Australia "todo de nuevo por Navidad”, Por ejemplo, puede sentirse desanimado ahora que las fronteras están cerradas una vez más, solo una semana después del año nuevo. Esto, a su vez, podría socavar las motivaciones de las personas para seguir comportándose de la manera correcta.

Equilibrando el mensaje

A medida que entramos en un nuevo año sin un final a la vista para la pandemia, muchos seguramente se preguntarán cuál es el final. Sí, es de esperar que las vacunas vuelvan a la vida normal, pero esto puede llevar un tiempo considerable. Es posible que estemos viviendo con restricciones de COVID más de lo que pensamos.

Lo que está claro es que los mensajes gubernamentales siguen siendo de gran importancia. Las personas deben estar informadas sobre cómo viajamos en la lucha contra el virus y cuánto durará el viaje.

Pero este tipo de mensajes debe hacerse con sumo cuidado. Los gobiernos se enfrentan a la nada envidiable tarea de comunicar suficiente positividad para motivar a las personas a continuar la lucha sin perder finalmente credibilidad cuando se producen retrasos o malas noticias inesperadas.

Con muchos meses más de bloqueos, mandatos de enmascaramiento y cuarentena en nuestro futuro, todos también debemos administrar nuestras expectativas de manera adecuada. Necesitamos recordar que el juego largo es lo que importa.

Acerca de los autoresLa conversación

Robert Hoffmann, profesor de economía y presidente del Behavioral Business Lab, Universidad RMIT y Swee-Hoon Chuah, profesor de economía, Universidad de Tasmania

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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