5 estrategias para cultivar la esperanza este año

5 estrategias para cultivar la esperanza este año
¿Cómo encontramos esperanza cuando los tiempos son sombríos?
Peter Muhly / AFP a través de Getty Images

La furiosa pandemia de coronavirus, junto con la turbulencia política y la incertidumbre, nos han abrumado a muchos de nosotros.

Desde casi el comienzo de 2020, las personas se han enfrentado a perspectivas sombrías como enfermedad, muerte, el aislamiento y la pérdida de puestos de trabajo se convirtieron en partes indeseables de nuestra realidad. El miércoles, muchos de nosotros miramos con horror y desesperación como insurgentes irrumpieron en el Capitolio de EE. UU..

De hecho, a lo largo de estos tiempos, tanto el lado oscuro como el brillante de la naturaleza humana fueron evidentes a medida que muchas personas participaban en compasión extraordinaria y coraje cuando otros estaban cometer actos de violencia, interés propio o codicia.

Como científico investigador cuyo trabajo se centra en Psicología positiva entre las personas que enfrentan desafíos, soy profundamente consciente de que si alguna vez hubo un momento para conversar sobre la esperanza, es ahora.

Esperanza vs optimismo

Primero, entendamos qué es la esperanza. Mucha gente confunde optimismo con esperanza.

Charles R. Snyder, autor de "La psicología de la esperanza, ”Definió la esperanza como la tendencia a ver las metas deseadas como posibles y a abordar esas metas con un“ pensamiento de agencia ”, la creencia de que usted u otros tienen la capacidad de lograr las metas. También definió la esperanza como "vías de pensamiento", un enfoque en el mapeo de rutas y planes para lograr esos objetivos.

El optimismo es diferente. Psicólogo Charles Carver define optimismo como una expectativa general de que sucederán cosas buenas en el futuro. Los optimistas tienden a buscar lo positivo y, a veces, niegan o evitan la información negativa. En resumen, el optimismo se trata de esperar cosas buenas; la esperanza se trata de cómo planificamos y actuamos para lograr lo que queremos.


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Aquí hay cinco estrategias clave para cultivar la esperanza en estos tiempos difíciles:

1. Haga algo: comience con metas

Las personas esperanzadas no desean, imaginan y actúan. Ellos establecen metas claras y alcanzables y haz un plan claro. Creen en su agencia, es decir, en su capacidad para lograr los resultados. Reconocen que su camino estará marcado por tensiones, obstáculos y fracasos. De acuerdo a psicólogos como Snyder y otros, las personas que tienen esperanzas son capaces de "anticipar estas barreras" y "eligen" los "caminos" correctos.

La gente esperanzada imagina y actúa. (cinco estrategias para cultivar la esperanza este año)
La gente esperanzada imagina y actúa.
Alexi Rosenfeld / Getty Images Entretenimiento

Además, gente esperanzada adaptar. Cuando sus esperanzas se ven frustradas, tienden a concentrarse más en hacer cosas para lograr sus objetivos.

Como psicologo Eddie Tong escribe, "Las personas esperanzadas tienden a pensar que los objetivos deseados son alcanzables incluso si se agotan los recursos personales". En otras palabras, las personas esperanzadas persisten incluso cuando las perspectivas pueden no ser tan favorables.

Es importante destacar que la evidencia sugiere que la creencia de que uno es capaz de alcanzar las metas propias puede ser más importante para la esperanza que saber cómo lograr esas metas.

2. Aprovecha el poder de la incertidumbre

Varios investigadores han argumentado que, para que surja la esperanza, los individuos deben ser capaces de percibir la "posibilidad de éxito".

Las investigaciones muestran que muchas de las incertidumbres de la vida podrían ayudar a las personas a cultivar la esperanza en tiempos difíciles. Por ejemplo, un estudio del 2017 mostró que los padres de niños diagnosticados con esclerosis múltiple utilizaron el hecho de que se sabe tan poco sobre la afección en la infancia para alimentar y mantener su sentido de esperanza. Los padres razonaron que, dado que es tan difícil diagnosticar con precisión la esclerosis múltiple infantil y el pronóstico es tan variado, existía la posibilidad de que sus hijos fueran diagnosticados erróneamente y pudieran recuperarse y vivir una vida normal.

En resumen, un futuro incierto tiene muchas posibilidades. Como tal, la incertidumbre no es motivo de parálisis, es un motivo de esperanza.

3. Maneja tu atención

Las personas esperanzadas y optimistas muestran similitudes y diferencias en los tipos de estímulos emocionales a los que prestan atención en el mundo.

Por ejemplo, los psicólogo Lucas Kelberer y sus colegas encontrado que Los optimistas tendían a buscar imágenes positivas, como la de personas felices.y evite imágenes de personas que parezcan deprimidas.

Las personas esperanzadas no buscaban necesariamente información emocionalmente positiva. Sin embargo, las personas con grandes esperanzas dedicaron menos tiempo a prestar atención a información triste o amenazante.

En un mundo en el que estamos abrumados con opciones para lo que leemos, vemos y escuchamos, mantener la esperanza puede no requerir que busquemos información positiva, pero sí requiere que evitemos imágenes y mensajes negativos.

4. Busque comunidad. No lo hagas solo

La esperanza es difícil de mantener aislada. La investigación demuestra que para las personas que trabajan para lograr un cambio social, en particular los activistas contra la pobreza, relaciones y comunidad proporcionó el motivo de la esperanza y encendió su convicción de seguir luchando.

La conexión con otros permitió a los activistas tener un sentido de responsabilidad, reconocer que su trabajo importaba y que eran parte de algo más grande que ellos mismos.

Las relaciones son importantes, pero la investigación en salud también sugiere que mantener la esperanza depende, en parte, de la compañía particular que mantenemos. Por ejemplo, los padres de niños con enfermedades crónicas a menudo mantuvieron la esperanza al alejarse o evitando interacciones con personas negativas que desafiaron sus esfuerzos por buscar fines positivos. Podemos mantener la esperanza si nos conectamos con otros que nos hacen responsables y nos recuerdan por qué son importantes nuestras luchas.

5. Mira la evidencia

Cultivar la esperanza puede requerir confianza y examinar la evidencia de nuestras vidas.
Cultivar la esperanza puede requerir confianza y examinar la evidencia de nuestras vidas.
Marwan Tahtah / Getty Images

La esperanza también requiere confianza. Las personas esperanzadas ponen su confianza en los datos, especialmente en evidencia de historia. La investigación demuestra, por ejemplo, que los activistas contra la pobreza se sentían esperanzados al saber que, históricamente, cuando las personas se unían en la resistencia podían generar un cambio.

Cultivar y mantener la esperanza, entonces, requiere que recopilemos evidencia de nuestras propias vidas, la historia y el mundo en general y usemos esa evidencia para guiar nuestros planes, caminos y acciones.

La esperanza también requiere que aprendamos a utilizar estos datos para calibrar el progreso de manera eficaz, por pequeño que sea.

Sobre el AutorLa conversación

Jacqueline S. Mattis, decana de la facultad, Universidad de Rutgers - Newark

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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