¿Luchando con la incertidumbre de la vida? Cómo puede ayudar la filosofía de Kierkegaard

¿Luchando con la incertidumbre de la vida bajo el coronavirus? Cómo puede ayudar la filosofía de Kierkegaard
Una calle de Melbourne casi vacía.
James Ross / AAP 

Estoy escribiendo esto en el interior del norte de Melbourne, cerca de dos carreteras principales que normalmente proporcionan un zumbido constante de tráfico. Sin embargo, si asomo la cabeza por la puerta principal después de las 8 pm, hay un silencio casi total. Un toque de queda en toda la ciudad, inimaginable hace un mes, está en pleno efecto.

COVID-19 nos está empujando a todos de una manera que nunca nos han empujado, y nos hace hacer cosas que nunca hemos hecho. También nos estresa de formas muy peculiares. Quizás una de las cosas más fatigosas es la omnipresente falta de certeza.

En Melbourne, esperamos que se levante el toque de queda después de seis semanas de esto, pero simplemente no lo sabemos. Tampoco las personas que toman estas decisiones, sin tener la culpa. Nadie puede decir con mucha confianza qué sucederá ni cuándo.

Cierta incertidumbre

Es asombroso cuánto ha cambiado la vida diaria en tan poco tiempo. Sin embargo, lo instructivo de COVID-19 no es tanto lo que ha cambiado como lo que ha expuesto, y no solo las debilidades en las instituciones y estructuras económicas. No es que COVID-19 de repente haya hecho que el mundo sea incierto; es que ha demostrado lo incierto que era todo el tiempo.

Todo en nuestras vidas está sujeto a cambios repentinos y arbitrarios. Podemos perder nuestro trabajo, nuestra salud o nuestras relaciones en cualquier momento, no solo durante una pandemia. Intelectualmente, todos sabemos esto. Pero sobre todo, como el ruido de fondo, realmente no notamos esta nota constante de inseguridad.

El ejemplo más obvio de esta omnipresente incertidumbre es, por supuesto, la muerte misma. En su discurso de 1845 Junto a una tumba, el filósofo danés Søren Kierkegaard, que perdió a sus padres y cinco de sus siete hermanos antes de los 30 años, se detiene en lo que él llama la “incertidumbre-certeza” de la muerte.

Sabemos que moriremos, pero tampoco tenemos idea de cuándo moriremos. La muerte podría venir para nosotros en cualquier momento, dentro de décadas o "este mismo día".


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Es comprensible que gastemos tanto tiempo y energía tratando de escapar de este conocimiento. Una forma de hacerlo es mediante un vuelo a las estadísticas. Intentamos eliminar el espectro de la muerte apelando a tablas actuariales, o simplemente por actuando como si nunca fuéramos a morir.

Jugando las probabilidades

Muchos críticos toman precisamente este camino para argumentar en contra del tipo de restricciones actualmente vigentes. Pocos de nosotros, estadísticamente hablando, es probable que contraamos COVID-19; incluso menos probabilidades de morir a causa de ella. Esta posibilidad se compara luego con las cosas que siempre hemos considerado certezas rentables: trabajo, deporte, familia, amigos y el conocimiento de que cada año se parece reconfortante al anterior.

Un estribillo común de quienes se oponen a los encierros es que "¡tenemos que vivir nuestras vidas!" Pero COVID-19 revela que, de hecho, no tenemos que vivir nuestras vidas en absoluto: la mayor parte de lo que tomamos para recibir es alarmantemente frágil. El virus también expone que la vida de los demás realmente representa un límite moral a nuestra voluntad. La mayoría de las veces, no necesito pensar en el hecho de que tu permanencia con vida importa más que mi capacidad para ir al pub.

Parece incomprensible que todas estas cosas puedan simplemente, bueno, detenerse. Pero, como dice Kierkegaard, cada predicción o apelación a la probabilidad que intentamos hacer para declarar cómo las cosas van a "encallar" en esta afirmación: "Es posible".

Lecciones en serio

Para Kierkegaard, esta es una buena noticia. La incertidumbre es el "maestro de escuela" que nos enseña lo que él llama Alvor. Los traductores de inglés suelen traducir esto como "seriedad", aunque la "seriedad" también se ajusta al danés.

Kierkegaard pensó que era esta seriedad la que faltaba a su propia época, atrapada en los chismes de los periódicos en las calles y en las teorías abstractas en los púlpitos. En su corta vida (murió, probablemente de tuberculosis espinal, a los 42 años) escribió una serie de obras filosóficas extrañas, frecuentemente seudónimas, que buscaban hacer que las personas volvieran a tomar conciencia de su mortalidad individual y responsabilidad moral.

¿Qué significa "seriedad" ante la incertidumbre? Por un lado, significa enfrentarse a los hechos en lugar de tratar de hacer tratos con la realidad. En este momento, esos hechos son que para muchos de nosotros, gran parte de nuestras vidas están en suspenso, y nuestras responsabilidades mutuas requieren que hagamos cosas dolorosas. No podemos decir cuándo terminará esto o cómo será la vida en el otro lado.

Hay una sabiduría popular común, aunque bastante trillada, que nos dice que vivamos cada día como si fuera el último. Sin embargo, eso ignora el otro lado de la posibilidad: puede que no sea su último día en absoluto. Para Kierkegaard, la seriedad equivale en cambio a “vivir cada día como si fuera el último y también el primero de una larga vida”.

El desafío no es aferrarse a la certeza, ni ceder al nihilismo, sino el más desafiante de vivir como si todo fuera posible. Porque, como estamos aprendiendo rápidamente, realmente lo es.

Sobre el Autor

Patrick Stokes, profesor asociado de filosofía, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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