Furia en la carretera, paradas y búsquedas y estereotipos de vehículos: por qué los coches conducen tanto al racismo

Furia en la carretera, paradas y búsquedas y estereotipos de vehículos: por qué los coches conducen tanto al racismo Shutterstock / Tony Dunn

Imagínese esto por un momento, usted está en el automóvil, avanzando, ocupándose de sus propios asuntos, manteniendo una distancia segura entre usted y el vehículo de adelante. De repente, un maníaco en un vehículo ruidoso se acerca y se cierra pulcramente frente a ti: “Bastardo. Bastardo ignorante, egoísta, maleducado ”.

Su arrebato puede ser más sofisticado, pero el punto es que algunos comportamientos pueden ofender. Normalmente, estos encuentros forman parte de la experiencia de conducción. Pero mi investigaciones muestra que a veces ocurre algo más si el conductor infractor no es blanco. El bastardo puede entonces mutar en "Paki", "negro" o "bastardo extranjero".

Como ha demostrado la reciente ola de protestas de Black Lives Matter, el prejuicio racial, el prejuicio y la discriminación todavía existen, pero, en algunos casos, se han vuelto más sutil y complejo en formación durante las últimas décadas. Pero como la investigación de mi nuevo libro muestra, un espacio donde el racismo está presente de forma rutinaria es en el camino - específicamente cuando se trata del tipo de automóvil que puede conducir una persona.

Estereotipos de conductores

Incluso puede estar familiarizado con algunos de los estereotipos simplistas sobre varios tipos de automóviles y conductores: desde el White Van Man al Subaru Boy Racer, se crean y circulan narrativas.

Existen estereotipos sobre ciertas marcas: los conductores de Audi como agresivo, algunos modelos convertibles son "coches de mujeres" o se dice que son "peluquería”Coches - lea eso como deportivo y con un presupuesto ajustado. Y, por supuesto, el omnipresente sobrenombre de “tractor Chelsea” se usa a menudo para describir cualquier vehículo grande con tracción en las cuatro ruedas en áreas urbanas.

Con el tiempo y mediante la repetición, estos estereotipos se vuelven muy significativos y forman atajos, respaldados por la lógica y la experiencia, cada uno reforzando al otro. Tales ideas terminan pareciendo normales, aceptadas y constituyen sabiduría convencional.

Racismo en la carretera

En mi investigación de sociologíaHe descubierto que los estereotipos raciales son bastante comunes en las carreteras del Reino Unido, particularmente en áreas multiétnicas.


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Durante un período de varios años, hablé con personas de diversos orígenes étnicos, de género, de clase y profesionales. A través de entrevistas, observación y participación, los datos emergentes a menudo describieron la propiedad de un automóvil como un indicador complejo pero importante de estatus o éxito. Pero, al mismo tiempo, para muchas personas, poseer lo que parecían ser automóviles caros también representaba riesgos para el conductor.

Mi investigación muestra que las narrativas sobre tipos particulares de automóviles en manos de tipos particulares de propietarios eran abundantes y se mantuvieron como taquigrafía común.

Coches modificados aparcados en el aparcamiento. Reunión de automóviles Bradford Modified Club, Bradford, mayo de 2017. autor proporcionado

Descubrí, por ejemplo, que si eres joven y de ascendencia sudasiática y conduces un automóvil de aspecto caro en un centro de la ciudad, corres el riesgo de ser estereotipado como traficante de drogas. ¿De qué otra manera, después de todo, alguien de quien no se espera que tenga la oportunidad de tener éxito en la vida usando un esfuerzo legítimo, podría demostrar tal éxito?

De manera similar, las personas con automóviles que están equipados con sistemas de entretenimiento ruidosos en el automóvil pueden ser vistas como rebeldes, autoindulgentes y posiblemente antisociales.

Cambiar de carril

En mi nuevo libro Carrera, gusto, clase y coches Miro la complejidad de la adquisición, propiedad y mantenimiento de un automóvil. Parte de mi libro está dedicado a la modificación de automóviles y analiza las experiencias de los propietarios que modifican el rendimiento o la estética de su automóvil para mejorar su estilo general, lo que a su vez agrega una capa de creatividad.

BMW y otros vehículos estacionados en el aparcamiento. Encuentro de autos del Bradford Modified Club, Bradford, septiembre de 2019. autor proporcionado

Pero descubrí que, en lugar de ver la personalización y modificación del automóvil como un esfuerzo creativo y artístico, aquellos que invierten emocional y económicamente en el aspecto, la sensación y el sonido de sus automóviles a menudo son hecho para sentir son alborotadores problemáticos, y doblemente problemáticos si no son blancos.

En el centro de mi análisis está el hecho de que los prejuicios basados ​​en la raza y la clase tienen licencia para ser promulgados en el camino con tal frecuencia que se vuelven racionales, banales, aceptados y, tal como están las cosas, es poco probable que sean desafiados.

Y esto puede tener amplias implicaciones. Solo mira el reciente La experiencia de la diputada laborista Dawn Butler, quien acusó a la Policía Metropolitana de discriminación racial después de que el BMW en el que viajaba (conducido por un hombre negro) fuera detenido en Hackney, al este de Londres:

Luego también estuvo el caso reciente del velocista del equipo GB, Bianca Williams y su pareja Ricardo dos Santos, el corredor portugués de 400 metros, que fue detenido cuando conducía por Maida Vale en el oeste de Londres. Ambos fueron sacados de su vehículo y esposados ​​- Williams ha desde acusado la policía de discriminación racial.

De hecho, un automóvil de prestigio con vidrios polarizados y ocupantes negros en un distrito próspero y mayoritariamente blanco puede haber sido una especie de bandera, de ahí la parada.

Hay muchos casos similares, algunos de los cuales tienen efectos duraderos en los sospechosos por los agentes de policía como criminal, en parte debido a la falsa suposición de que el automóvil que conducen parece que solo se puede obtener por medios ilícitos.

Está claro que lo que se necesita es un cambio en las actitudes culturales, así como un reconocimiento de estos atajos ahora racialmente preparados por lo que son. A su vez, la estrategia policial, especialmente en áreas multiétnicas, necesita modificaciones para garantizar que las prácticas no sean solo el resultado de prejuicios estereotipados.La conversación

Sobre el Autor

Yunis Alam, profesor de Sociología, Universidad de Bradford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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