Una breve historia de las máscaras desde la peste del siglo XVII hasta la actual pandemia de coronavirus

Una breve historia de las máscaras desde la peste del siglo XVII hasta la actual pandemia de coronavirus Las personas usan máscaras faciales mientras pagan el estacionamiento en Montreal, el 25 de julio de 2020. La prensa canadiense / Graham Hughes

A partir del 18 de julio, es obligatorio usar máscaras en espacios públicos interiores en Québec siguiendo edictos similares en todo el país.

Si bien se inspira en la creciente evidencia de que las máscaras pueden reducir la propagación de COVID-19, esto parece profundamente irónico en una provincia tan opuesta a los revestimientos faciales Québec aprobó una legislación que prohibía a las personas recibir ciertos servicios del gobierno si su rostro estaba cubierto.

La Comisión de tránsito de Toronto hizo que los revestimientos faciales fueran obligatorios a principios de julio. Y sin embargo, hace solo tres años, los trabajadores de TTC se les prohibió usar máscaras para protegerse contra la contaminación del aire en el sistema de metro. El TTC también instruyó a sus trabajadores a no usar máscaras durante la epidemia de SARS de 2003 en Toronto.

Claramente, nuestra incomodidad por usar máscaras en medio de una pandemia tiene raíces profundas.

Malos olores y picos de pájaros

El uso de máscaras médicas tiene una larga historia. En los últimos meses, fotos de Máscaras de pico que los médicos usaron durante la epidemia de peste del siglo XVII. han estado circulando en línea. En ese momento, se creía que la enfermedad se propagaba a través de miasmas, malos olores que flotaban en el aire. El pico estaba relleno de hierbas, especias y flores secas para evitar los olores que se creían que propagaban la peste.

Una breve historia de las máscaras desde la peste del siglo XVII hasta la actual pandemia de coronavirus Máscara usada por un médico a fines del siglo XVII cuando visitaba a los afectados por la peste. (Colección Wellcome)

En Norteamérica, antes de la epidemia de influenza de 1918, los cirujanos llevaban máscaras, al igual que las enfermeras y los médicos que trataban a pacientes contagiosos en un hospital. Pero durante la epidemia de gripe, las ciudades de todo el mundo aprobaron órdenes obligatorias de enmascaramiento. La historiadora Nancy Tomes argumenta que el público estadounidense abrazó el uso de máscaras como "un emblema de espíritu público y disciplina."


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Las mujeres acostumbradas a tejer calcetines y vendas enrolladas para soldados rápidamente se dedicaron a la fabricación de máscaras como un deber patriótico. Dicho esto, el entusiasmo por el uso de máscaras disminuyó rápidamente, como lo mostró Alfred W. Crosby La pandemia olvidada de Estados Unidos: la gripe de 1918.

Renuencia canadiense y disposición japonesa

En su estudio de la gripe de 1918 en Canadá, la historiadora Janice Dickin McGinnis argumentó que las máscaras eran "muy impopulares" y que incluso en lugares con órdenes de enmascaramiento obligatorias, la gente a menudo no las usaba o simplemente se las ponía cuando apareció la policía.

Los funcionarios de salud pública tenían dudas sobre el valor de las máscaras. En Alberta, por ejemplo, la gripe apareció por primera vez a principios de octubre de 1918. A finales de mes, la provincia ordenó que todos usaran una máscara fuera de sus hogares, para que se los quitaran solo en caso de comer. En solo cuatro semanas, la orden fue rescindida.

El Oficial Médico de Salud de Edmonton informó que prácticamente nadie usó una máscara a partir de entonces, excepto en los hospitales. En su opinión, la rápida propagación de la enfermedad después de que se puso en práctica el orden de las máscaras hizo que el pedido fuera objeto de "ridículo".

En Japón, por el contrario, el público abrazó el uso de máscaras durante la gripe española. Según el sociólogo Mitsutoshi Horii, el uso de máscaras simbolizaba la "modernidad". En la era de la posguerra, los japoneses continuaron usando máscaras para prevenir la gripe, y solo se detuvieron en la década de 1970 cuando las vacunas contra la gripe estuvieron ampliamente disponibles. En las décadas de 1980 y 1990, el uso de mascarillas aumentó para prevenir alergias, Como la alergia al polen de cedro se convirtió en un problema creciente. A fines de la década de 1980, la efectividad de las vacunas contra la gripe disminuyó y se reanudó el uso de una máscara para evitar la gripe.

El uso de máscaras se disparó en los primeros años del siglo XXI con el brote de SARS y la gripe aviar. El gobierno japonés recomendó que todas las personas enfermas usen máscaras para proteger a otros, mientras que sugirieron que las personas sanas podrían usarlas como medida preventiva. Horii argumenta que el uso de máscaras fue una "respuesta neoliberal a la cuestión de la política de salud pública", ya que alentó a las personas a asumir la responsabilidad individual de su propia salud.

Cuando la gripe H1N1 golpeó a Japón en 2009, primero golpeó a los turistas que habían regresado de Canadá. Se culpó a los enfermos por no usar máscaras mientras estaban en el extranjero. En un país que toma muy en serio la etiqueta, usar máscaras en Japón se ha convertido en una forma de cortesía.

Una breve historia de las máscaras desde la peste del siglo XVII hasta la actual pandemia de coronavirus En Japón, usar una máscara facial es una práctica generalizada. (Draconiansleet / flickr), CC BY

Un siglo de máscaras chinas

Del mismo modo, en China, el uso de máscaras tiene una larga historia. Una epidemia de peste neumónica en China en 1910-11 provocó el uso generalizado de máscaras allí. Después de que los comunistas llegaron al poder en 1949, hubo un miedo intenso a la guerra de gérmenes, lo que llevó a muchos a usar máscaras. En el siglo XXI, la epidemia de SARS intensificó el uso de máscaras, al igual que el smog que cubrió muchas ciudades chinas. El gobierno chino instó a sus ciudadanos a protegerse contra la contaminación usando máscaras.

Durante la epidemia de COVID-19, algunos de Las primeras personas en Canadá en usar máscaras fueron personas vinculadas a Asia, que ya estaban acostumbrados a la práctica del enmascaramiento.

Uno de los primeros casos de COVID-19 en Canadá fue el de un estudiante en Western University quien había visitado a sus padres en Wuhan durante las vacaciones de Navidad. En el vuelo de regreso a Canadá, ella llevaba una máscara. Ella se aisló a sí misma a su llegada a Canadá y cuando se enfermó, se presentó en el hospital con una máscara. Ella no infectó a nadie más.

Elaboración de máscaras

Mucho antes Etsy Crafters y Old Navy comenzaron a producir máscaras de moda para el mercado norteamericano., máscaras coloridas estaban disponibles en India, Taiwán, Tailandia y otros países asiáticos. Durante la epidemia de SARS en Hong Kong, el el New York Times Informó que los consumidores pueden comprar máscaras con Hello Kitty y otros personajes de dibujos animados, así como máscaras de bandera estadounidense destinadas a mostrar el apoyo del usuario a la democracia.

Irónicamente, dado que las máscaras están destinadas a proteger a otros, el uso de máscaras ha convertido a los asiáticos en Canadá en blanco de ataques racistas. En los primeros días de COVID-19, Los medios de comunicación occidentales mostraban a los asiáticos con máscaras como precursores de la epidemia.. Los asiáticos con máscaras han sido verbalmente y atacado físicamente.

Elecciones polémicas

Las controversias sobre las máscaras continúan. El 15 de julio, un hombre murió después de un enfrentamiento con la Policía Provincial de Ontario después de Según los informes, agredió al personal de una tienda de comestibles que insistió en que usara una máscara. Algunos canadienses se quejan de que las máscaras son incómodas, innecesarias, perjudiciales para su propia salud o ineficaces.

Las máscaras pueden ser un representación visual de la amenaza de COVID-19 y hacer que las personas se sientan más temerosas; un "sesgo de optimismo" puede hacer que las personas sean reacias a usar máscaras porque piensan que el nuevo coronavirus no las afectará. También hay preocupaciones reales de que las máscaras impiden la comunicación para ancianos frágiles y el personas con discapacidad auditiva.

Pero apoyo para usar máscaras parece estar creciendo. Ante una grave amenaza para la salud, los canadienses siguen sabiamente el liderazgo de los países asiáticos.La conversación

Sobre el Autor

Catherine Carstairs, profesora, departamento de historia, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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