¿Es la cura pandémica COVID-19 realmente peor que la enfermedad?

¿Es la cura pandémica COVID-19 realmente peor que la enfermedad? El impacto económico de las restricciones de coronavirus también puede tener un costo humano. mladenbalinovac a través de Getty Images

La gran idea

La pandemia de coronavirus catapultó al país a una de las recesiones más profundas en la historia de los Estados Unidos, dejando millones de estadounidenses sin trabajo or seguro de salud. Hay mucha evidencia de que las dificultades económicas se asocian con mala salud y puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, problemas de salud mental, disfunción congnitiva y muerte temprana.

Todo eso plantea una pregunta: ¿está mejor Estados Unidos con las intervenciones de salud pública que se utilizan para evitar la propagación del coronavirus o sin ellas?

En un nuevo documento de trabajo, Yo y un equipo de los economistas de la salud de las universidades estadounidenses se propusieron responder a esa pregunta desde una perspectiva humanitaria. Para hacer eso, revisamos los últimos datos e investigaciones científicas sobre el virus para evaluar la cantidad de vidas salvadas si las medidas de salud pública siguen vigentes. También revisamos los estudios económicos que analizan las muertes causadas por restricciones pasadas de la actividad económica para evaluar la cantidad de vidas que podrían perderse si esas medidas desencadenan una recesión económica prolongada.

Estimamos que para fines de 2020, las medidas de salud pública para mitigar COVID-19, incluidas las órdenes de refugio en el lugar, el cierre de escuelas y negocios, el distanciamiento social y las recomendaciones de máscaras faciales, salvarían entre 500,000 y 2.7 millones de vidas en los EE. UU. La recesión económica y la pérdida de ingresos por medidas de refugio en el lugar y otras restricciones a la actividad económica podrían contribuir a entre 50,400 y 323,000 muertes, en base a una disminución económica del 8% al 14%.

Contando vidas solas, concluimos que las medidas de salud pública para detener la propagación de COVID-19 están justificadas y en el mejor interés de nuestra sociedad.

Por qué es importante

Al presidente Donald Trump le gusta decir que la cura no debe ser peor que la enfermedad cuando se trata de intervenciones de coronavirus que afectan la economía. El enfoque de salud pública funciona, pero también puede doler. Determinar la "dosis correcta" de un medicamento siempre requiere una cuidadosa consideración de las consecuencias no deseadas.

Varios cálculos de costo-beneficio de las medidas de cierre económico de COVID-19 han aparecido recientemente en la prensa popular. Determinaron que salvar la vida de un paciente con COVID-19 podría tener un precio de hasta US $ 6.7 millones por año de vida salvado en términos de pérdidas económicas. Estos cálculos provocaron un acalorado debate, con un lado abogando por un enfoque de salvar vidas, no dólares y el otro dudando de su sabiduría. El debate cayó a lo largo de las líneas del partido, contribuyendo aún más a la desinformación e incluso a algunos resistencia deliberada a las recomendaciones de salud pública.


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Al reconocer y explorar a fondo las posibles ramificaciones de la recesión económica en vidas salvadas o perdidas, nuestra esperanza es que creemos una comparación más "manzanas con manzanas". La mayoría de las comparaciones de los costos de las intervenciones que se discuten ponen una cifra en dólares en vidas salvadas o perdidas. Si un análisis determina, por ejemplo, que EE. UU. Paga $ 1.5 millones por cada vida salvada, eso plantea una pregunta de valor: ¿es un costo razonable o no? La respuesta puede llevar a las personas y a los responsables políticos a resistir las medidas de salud pública. En cambio, nuestro análisis compara el número de vidas que se pueden salvar con el número de vidas que se pueden perder, manteniendo los juicios sobre el valor de una vida humana fuera de la ecuación.

Los resultados son claros: las medidas de salud pública salvan más vidas de las que pueden poner en peligro a largo plazo.

Lo que aún no se sabe

La actual recesión económica es inusual, ya que no fue causada por un problema económico estructural, como una guerra o una burbuja inmobiliaria, sino por una pandemia, un factor externo grave pero temporal. Por lo tanto, no está claro cuánto tiempo le tomará a la economía recuperarse. Tampoco está claro cómo la pandemia puede cambiar con el tiempo.

El indicador del Junio y Informes de empleo de julio mostró un crecimiento de empleos mayor al esperado luego de la reducción de las restricciones económicas. Esto generó el muy necesario optimismo para una rápida recuperación económica y sugirió que el impacto en la economía podría no ser tan severo como la gente esperaba. Al mismo tiempo, un estudio reciente muestra que muchos sobrevivientes de COVID-19 puede perder inmunidad al virus en cuestión de meses, lo que aumenta las preocupaciones de reinfección, lo que significa que las medidas de salud pública en realidad pueden estar salvando más vidas de lo que alguna vez se pensó. Muchas de estas incertidumbres pueden afectar nuestros cálculos.

Nuestro equipo realiza un seguimiento continuo de estos desarrollos y actualiza nuestros análisis.

¿Qué otra investigación se está haciendo?

Una pregunta importante que aún no hemos explorado es cómo se distribuyen los beneficios y los costos de las medidas COVID-19. Sabemos que el virus afecta desproporcionadamente Personas mayores y gente de color. También sabemos que las personas de bajos ingresos son más probabilidades de sufrir consecuencias para la salud por pérdida de empleo o ingresos.

Si los responsables políticos tienen la información para comprender mejor estos efectos, pueden encontrar formas de anticipar el sentimiento público durante las crisis de salud pública.La conversación

Sobre el Autor

Olga Yakusheva, profesora asociada de enfermería y salud pública, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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