¿Estamos todos en TOC ahora, con obsesivo lavado de manos y adicción a la tecnología?

¿Estamos todos en TOC ahora, con obsesivo lavado de manos y adicción a la tecnología? Lo que antes parecía un trastorno obsesivo compulsivo se ha vuelto normal cuando se enfrenta a una pandemia mortal. Fotografía de Busà a través de Getty Images

Una de las señas de identidad de desorden obsesivo compulsivo Es miedo a la contaminación y lavado excesivo de manos. Hace años, un paciente con TOC grave vino a mi oficina con guantes y una máscara y se negó a sentarse en cualquiera de las sillas "contaminadas". Ahora, estos mismos comportamientos son aceptados y incluso alentado para mantener a todos saludables.

Esta nueva normalidad ante una pandemia mortal ha permeado nuestra cultura y continuará influyéndola. Muchas tiendas ahora publican reglas prominentes que exigen el uso de máscaras faciales y desinfectantes para manos, y limitan el número de clientes permitidos en el interior al mismo tiempo. Caminantes y corredores cruzan cortésmente la calle para evitar la proximidad entre ellos.

Hace solo unos meses, este tipo de comportamiento habría sido considerado excesivo, irracional, incluso patológico, y ciertamente no saludable.

Entonces, ¿dónde trazan los médicos la línea divisoria entre la vigilancia para evitar infectarse con el coronavirus y el trastorno obsesivo compulsivo que puede ser dañino?

Esta es una pregunta importante que yo, un psiquiatra, y mi coautor, un entrenador de bienestar y crianza de los hijos, suele escuchar.

¿Adaptación o adicción a internet?

Desde el comienzo de la pandemia, se ha vuelto más difícil evaluar comportamientos que alguna vez se consideraron excesivos. Muchos comportamientos que antes se consideraban patológicos ahora se consideran esenciales para proteger la salud humana y son aplaudidos como adaptativos e ingeniosos.

Antes de COVID-19, preocupaciones sobre uso compulsivo de internet o adicción a internet, caracterizados por el uso excesivo y la dependencia excesiva de los dispositivos digitales, fueron creciendo.


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Sin embargo, durante la pandemia, la sociedad ha adaptado rápidamente las oportunidades en línea. Siempre que sea posible, las personas trabajan desde casa, asisten a la escuela en línea y socializan a través de clubes de libros en línea. Incluso ciertas necesidades de atención médica se satisfacen cada vez más de forma remota a través de la telesalud y la telemedicina.

¿Estamos todos en TOC ahora, con obsesivo lavado de manos y adicción a la tecnología? La tecnología se ha convertido en un salvavidas durante la pandemia, permitiendo a las personas trabajar, ir a la escuela y mantenerse en contacto con familiares y amigos desde su hogar. Peter Dazeley / ImageBank a través de Getty

Durante la noche, las conexiones digitales se han convertido en algo común, y muchos de nosotros nos sentimos afortunados de tener este acceso. Al igual que los temores de contaminación, algunos comportamientos digitales que alguna vez fueron cuestionados se han convertido en comportamientos adaptativos que nos mantienen saludables, pero no todos.

¿Es obsesivo-compulsivo o protector?

Si bien los comportamientos de la era COVID-19 pueden parecerse a un TOC clínico, existen distinciones clave entre los comportamientos protectores ante un peligro claro y presente como una pandemia y un diagnóstico clínico de TOC.

Los pensamientos, ideas y comportamientos rituales y repetitivos que se ven en TOC clínico Consumen mucho tiempo para las personas que se ocupan de ellos e interfieren significativamente con varias áreas importantes de la vida de la persona, incluidas las interacciones laborales, escolares y sociales.

Algunas personas tienen rasgos obsesivo-compulsivos que son menos severos. Estos rasgos a menudo se observan en personas de alto rendimiento y no son clínicamente debilitantes. Tales comportamientos de "vigilar el premio" se reconocen en casi 20% de la población. Un chef talentoso que está muy atento a los detalles puede ser denominado "obsesivo-compulsivo". Lo mismo puede hacer un ingeniero orientado a los detalles que construya un puente o un contador que haga impuestos al examinar archivos desde muchos ángulos diferentes.

La diferencia fundamental es que los pensamientos, ideas y comportamientos persistentes, repetitivos y rituales que se observan en quienes padecen TOC clínico a menudo se apoderan de la vida de la persona.

Cuando la mayoría de nosotros revisamos la puerta una o dos veces para asegurarnos de que esté cerrada o nos lavemos las manos o usemos desinfectante después de ir al supermercado o usar el baño, nuestros cerebros nos envían la señal de "todo despejado" y nos dicen que es seguro para pasar a otras cosas.

Una persona con TOC nunca recibe la señal de "todo despejado". No es raro que una persona con TOC pase varias horas por día lavarse las manos hasta el punto de que su piel se agrieta y sangra. Algunas personas con TOC tienen rituales de control que les impiden salir de su hogar.

Los desencadenantes del TOC se han vuelto más difíciles de evitar

Los mismos principios que se aplican a los comportamientos compulsivos de lavado de manos también se aplican al uso compulsivo de Internet y dispositivos electrónicos. El uso excesivo puede interferir con el trabajo y la escuela y dañar el funcionamiento psicológico y social. Además de los problemas sociales y familiares, esos comportamientos pueden provocar problemas médicos, como dolor de espalda y cuello, obesidad y fatiga visual.

La American Pediatric Association recomienda que los adolescentes no gasten más de dos horas por dia utilizando internet o dispositivos electrónicos. Algunos adolescentes con adicción a internet pasan de 80 a 100 horas por semana en internet, negándose a hacer cualquier otra cosa, incluyendo su trabajo escolar, actividades externas e interactuando con sus familias. El mundo digital se convierte en un agujero negro que es cada vez más difícil para ellos escapar.

Para aquellos que luchan con el uso compulsivo de Internet y las redes sociales, la nueva y creciente demanda de usar plataformas digitales para el trabajo, la escuela, las compras de comestibles y las actividades extracurriculares puede abrir aún más el agujero negro.

Las personas con miedo a la contaminación pre-pandémica, o que anteriormente no podían regular su uso de la tecnología, encuentran situaciones desencadenantes que antes eran evitables y ahora se han vuelto aún más ubicuas.

Mantener la respuesta a la amenaza bajo control

A medida que evolucionan las nuevas normas de comportamiento debido a las condiciones sociales cambiantes, también puede evolucionar la forma en que se identifican y describen ciertos comportamientos. Las expresiones como ser "tan TOC" o "adicto a Internet" pueden tener diferentes significados a medida que el lavado frecuente de manos y la comunicación en línea se vuelven comunes.

Para aquellos de nosotros que nos adaptamos a nuestra nueva normalidad, es importante reconocer que es saludable seguir nuevas pautas para el distanciamiento social, lavarse las manos y usar máscaras, y que está bien pasar más tiempo en Internet u otras redes sociales con Los nuevos límites en las interacciones personales. Sin embargo, si el uso de Internet o el lavado de manos se vuelve incontrolable o "compulsivo", o si los pensamientos intrusivos "obsesivos" sobre la limpieza y la infección se vuelven problemáticos, es hora de buscar ayuda de un profesional de la salud mental.

Sobre el Autor

David Rosenberg, profesor de Psiquiatría y Neurociencia, Universidad Estatal de Wayne Roen Chiriboga, un entrenador de bienestar y crianza de los hijos en Troy, Michigan, contribuyó a este artículo.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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