Lo que Chernobyl puede enseñarnos sobre la amenaza invisible del coronavirus

Lo que Chernobyl puede enseñarnos sobre la amenaza invisible del coronavirus Chernobyl y COVID-19: cuando la amenaza está en el aire, se respira. Ondrej Bucek / Shutterstock

A medida que salimos lentamente de los bloqueos impuestos por el gobierno, nos vemos obligados a renegociar algunos de los espacios que solían ser más familiares para nosotros. Las tiendas, los centros comunitarios y el transporte público ahora conllevan una amenaza invisible: las superficies pueden estar contaminadas, las partículas en el aire pueden inhalarse.

La forma en que nos movemos dentro de estos espacios ha cambiado. Esto se debe en parte a las normas de seguridad diseñadas para imponer la distancia, y en parte a nuestra percepción personal de la amenaza.

Desde que entraron en vigor los bloqueos, he co-comisariado 100 palabras de soledad proyecto, recolectando y publicando respuestas literarias globales a la pandemia y su impacto en nuestra vida diaria. La escritura revela que, en todo el mundo, las respuestas emocionales a las actividades mundanas ahora aumentan. Nuestro comportamiento ha cambiado en respuesta a una amenaza que no podemos ver, pero que no obstante puede matarnos.

"El enemigo está afuera", Megha Nayar escribió de la India en abril. "Y entonces nos acurrucamos en el interior, olvidando, por el momento, cómo son el sol y la luna".

De Chernobyl a COVID-19

Esta no es la primera vez que una gran comunidad de personas ha tenido que negociar un peligro invisible. Cuando el Desastre de la central nuclear de Chernobyl ocurrido en 1986, difundió radiación a través de vastas áreas de Europa. Miles de residentes fueron evacuados y enfermaron.

En ese momento, las respuestas a la contaminación fueron variadas. De acuerdo a testimonio en primera persona recogido por la periodista bielorrusa Svetlana Alexievich, una residente dijo que "lavó la casa, blanqueó la estufa ... todo para que pudiéramos volver". Otro reveló: "mi hija me siguió por el apartamento y limpió la manija de la puerta, la silla". Otros lucharon por creer el riesgo. “Dijeron que el agua estaba 'sucia'. ¿Cómo puede estar sucio cuando está tan limpio?

Durante mi Investigación de doctorado Visité Chernobyl para estudiar las respuestas emocionales y de comportamiento que la gente forma a los peligros imperceptibles que todavía existen hoy en día. Estos son similares a cómo las personas están respondiendo a la pandemia de coronavirus.


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Nos preocupa tocar cosas, por eso lo evitamos. Somos muy conscientes de nuestra proximidad a las superficies y la posible contaminación, y nos movemos de manera diferente para compensar. Tememos que partículas invisibles en el aire entren dentro de nosotros. Notamos nuestra respiración, aguantamos la respiración o nos sentimos sin aliento. Los revestimientos protectores nos hacen sentir más seguros (incluso si no se usan correctamente o no se ha comprobado que funcionan). Y aceptamos que podríamos ser perjudicados incluso después de ser cuidadosos.

Por ejemplo, podríamos pensar: "Necesito comprar, tendré cuidado, pero debo aceptar un pequeño riesgo". Esta aceptación nos permite movernos por el entorno, incluso con cuidado y ansiedad, para completar nuestras metas.

En el caso de Chernobyl, el paso del tiempo nos ha permitido negociar el espacio por segunda vez. El sitio ahora es un destino turístico, dando a la gente la oportunidad de explorar las aldeas abandonadas y aún radiactivas que quedaron atrás.

Dichos turistas buscan activamente la experiencia que todos estamos negociando: peligro invisible. En este caso, el proceso de pensamiento es: "Quiero ver este lugar, tendré cuidado, pero debo aceptar un pequeño riesgo".

En Chernobyl hoy, la evaluación de riesgos es de corta duración y puede ser emocionante. Pero en el caso de COVID-19, está en curso y puede ser angustiante y agotador.

La psicogeografía del coronavirus.

El examen de cómo los lugares nos hacen sentir y comportarnos se llama psicogeografía, un término acuñado por el artista político Guy Debord en la década de 1960. Generalmente se usa para explorar cómo la planificación urbana afecta las emociones y los movimientos de las personas. Pero es más difícil de aplicar cuando hay un aspecto invisible del lugar, como los gérmenes, involucrados.

Sin información sensorial como vidrios rotos o humo para indicar peligro, es difícil evaluar el riesgo. A veces podemos confiar en la tecnología, por ejemplo, los dosímetros utilizados en Chernobyl para registrar los niveles de radiación, para evaluar el peligro con mayor precisión; de lo contrario, los riesgos invisibles son puramente conceptuales. La evaluación del riesgo personal se basa en la comprensión cultural compartida, el conocimiento general de la radiación o la infección y la instrucción de expertos.

Esto puede conducir a respuestas dramáticamente variadas. En un extremo del espectro está el capullo, expresado por la novelista con sede en Edimburgo Cherise Saywell en su contribución a 100 palabras de soledad, donde ella escribe sobre renunciar por completo a los zapatos:

Me he guardado mis zapatos de exterior. Ya no se requieren mis botas de cuero con las herramientas estampadas, ni las sandalias de tacón alto, ni siquiera esos zapatos brogue negros con cordones que puse para las reuniones cuando quería parecer que sabía todo lo que necesitaba saber.

En el otro extremo del espectro se rompen las reglas, en las que quienes desconfían de las políticas gubernamentales valoran su propia experiencia y desean la normalidad sobre la evolución de los datos científicos.

Las razones para romper las reglas de seguridad se basan en nuestras experiencias sociales y culturales. Aquellos de orígenes privilegiados y culturalmente empoderados pueden desafiar una infracción percibida de sus "derechos", como se ve en los Estados Unidos, donde multitudes de manifestantes de encierro armado han asaltado edificios del capitolio exigiendo el derecho a un corte de pelo.

En marcado contraste, después del desastre de Chernobyl auto-colonos regresaron a sus hogares dentro de la zona de exclusión a pesar de los peligros. Sus acciones estaban enraizadas en el trauma del desplazamiento, el escape de la discriminación, una conexión intensa con su paisaje ancestral y la necesidad de sentirse seguros en casa.

Hoy, podríamos hacer comparaciones entre la compleja psicogeografía en juego en Chernobyl "acosadores"Irrumpir en la zona de exclusión (su tierra natal ancestral) para comer y beber agua que pueda estar contaminada con radiación como forma de recuperar el espacio, y el jóvenes que rompen las restricciones de bloqueo habitar espacios comunitarios con amigos, un mecanismo de afrontamiento en respuesta a las ansiedades de COVID-19.

Tanto permanecer adentro indefinidamente como romper las reglas de bloqueo implica un deseo de controlar un peligro invisible y genera conflictos internos y preocupaciones sobre las consecuencias. Estas son respuestas psicogeográficas poderosas a entornos familiares que se centran en la propiedad y nuestro sentido de pertenencia.

A medida que los bloqueos continúan evolucionando, y algunos países enfrentan la posibilidad de una segunda ola, nuestras emociones y comportamientos evolucionarán con ellos. La psicogeografía puede ser la clave para empoderarnos mientras negociamos este cambio. Y puede ayudarnos a recordar: hemos negociado amenazas invisibles antes.La conversación

Sobre el Autor

Philippa Holloway, Tutor Asociado en Literatura Inglesa y Escritura Creativa, Universidad Edge Hill

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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